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Billet de blog 27 juin 2020

Remaniement du Labour : Starmer laisse perplexe

Le leader des travaillistes a démis de ses fonctions ministérielles sa secrétaire d'état à l'éducation Rebecca Long-Bailey, après son retweet d'un article, qu'il a jugé conspirationniste et antisémite. Une décision qui fait écho à des prises de positions ambiguës quand à la gestion du racisme au sein du Labour et réifie des tensions plus profondes au cœur du parti.

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© Hannah McKay

C'est sans consulter sa secrétaire d'état à l'éducation que Keir Starmer a annoncé aux médias britanniques le renvoi de Rebecca Long-Bailey du cabinet ministériel du Labour, jeudi en fin d'après-midi, avec pour motif sa volonté de "restaurer la confiance de la communauté juive" envers le parti. Pour cause, la socialiste avait retweeté un article de The Independent, une interview de l'actrice et soutien de longue date du parti travailliste Maxine Peake, sur son compte Twitter. 

Au cours de cet entretien, Peake fait une brève allusion aux violences policières états-uniennes et à la mort de George Floyd, où elle établit un lien entre les méthodes d'entrainement des forces de police américaines et celles de l'État israélien. Si l'article précisait, dans les minutes suivant sa publication, que ces propos faisaient référence à une enquête d'Amnesty International, la rédaction a vite retiré cette précision avant de la remplacer par la suivante: "Un représentant de la police israélienne a nié ces accusations, affirmant qu'il n'existait pas de pratique ou de protocole visant à effectuer une pression quelconque sur le cou ou la voie respiratoire".

Rebecca Long-Bailey a par ailleurs affirmé qu'elle avait consulté le bureau de Keir Starmer afin de publier une clarification, mais que le chef de file du Labour avait déjà pris sa décision.

Pour rappel, Keir Starmer, ancien avocat des droits de l'homme de 57 ans, anobli en 2014, avait été élu en tant que dirigeant du parti le 4 avril 2020. Cette élection faisait suite au retrait de son prédécesseur, Jeremy Corbyn, après sa défaite aux élections générales britanniques de 2019.

L'ère du Corbynisme s'était distinguée par la projection de mesures sociales qui marquaient un contraste clair avec le New Labour de Tony Blair et de Gordon Brown, avec parmi ses grands axes une revalorisation du revenu minimum, une hausse des budgets de l'éducation et de la santé, la nationalisation des industries ferroviaires et un projet écologique visant l'objectif de la neutralité carbone en 2030, rédigé, en grande partie, par Rebecca Long-Bailey.

Un traitement ambivalent de l'antisémitisme :

C'est pourtant suite à des accusations d'antisémitisme porté contre le Labour et à une impopularité croissante à son égard par certaines factions travaillistes, que Jeremy Corbyn se retire de la direction du parti à l'hiver 2019. Dès lors, Starmer fait connaître ses intentions d'enrayer l'antisémitisme du parti dont il dit faire "sa priorité numéro un". Une priorité qui justifie, selon lui,  le renvoi de Rebecca Long-Bailey. 

Seulement, l'immédiateté de cette action a rappelé une gestion plus timide des accusations d'antisémitisme dont a fait l'objet la parlementaire travailliste Rachel Reeves, suite à la publication sur sa page Twitter, d'un post commémorant la vicomtesse Nancy Astor le 24 février dernier. 

Historiquement connue pour avoir été la première femme à siéger au Parlement britannique en décembre 1919 sous les couleurs du parti conservateur, Nancy Astor l'était aussi pour ses positions antisémites sans équivoque, comme son soutien au nazisme qu'elle percevait comme "une solution aux maux mondiaux que constituent le peuple juif et le communisme". Rachel Reeves est pourtant nommée au sein du nouveau cabinet ministériel de Keir Starmer le lendemain de sa victoire à la tête du parti, le 5 avril 2020.

Une inertie face au racisme interne au parti : 

Lorsque fuite un dossier sensible mettant en lumière le racisme et l'antisémitisme interne au parti travailliste, le 12 avril dernier, ce qui devrait faire l'effet d'un scandale au sein du parti ne fait l'objet d'aucune condamnation immédiate.

Le document de 860 pages fait pourtant état de propos racistes, antisémites et sexistes graves, dont l'harcèlement ciblé de la parlementaire noire Diane Abbott, première femme de couleur à intégrer les rangs du parti travailliste en 1987 et faisant très fréquemment l'objet de propos racistes et sexistes au Royaume-Uni.

Le document révèle, entre autre, les propos de l'ancien chef de la communication de la campagne du People's Vote Patrick Heneghan, se vantant d'avoir renseigné la localisation de Diane Abbott à la chaîne britannique Channel 4 après que cette dernière se soit réfugiée aux toilettes, en pleurs, suite à un torrent d'abus racistes. D'autres membres du parti la qualifieront de "répugnante" un peu plus tard dans la même discussion. 

Au cours d'un autre échange, l'ancienne directrice régionale des Midlands de l'Est pour le parti travailliste Emily Oldknown, mentionnée plus d'une centaine de fois dans le rapport, accusera la parlementaire noire Dawn Butler de mentir sur le racisme dont elle a fait l'expérience au cours de sa carrière. 

Oldknown et Heneghan ont seulement été désencartés du parti le 20 juin dernier, plus de deux mois après les révélations les impliquant dans le scandale et après de nombreuses pressions appelant Starmer à agir. 

Extrait de la page 43 des Labour Leaks

La piste d'une mésentente syndicaliste au cœur du renvoi de Rebecca Long-Bailey :

La crise sanitaire a servi de véritable révélateur des inégalités du modèle social et académique britannique et a conséquemment créé des frictions au sein d'un parti partagé entre l'héritage socialiste et syndicaliste de Corbyn et la ligne centriste de Starmer. C'est ainsi que Rebecca Long-Bailey, connue pour ses positions pro-syndicalistes, est vite écartée du consortium travailliste préparant le plan post-confinement.

Des tensions qui se précisent lorsque, à la suite de son apparition sur la BBC le 15 avril dernier, Starmer souligne la priorité que le gouvernement devrait accorder à la réouverture des écoles, alors que le Royaume-Uni compte encore des centaines de morts quotidiennes, et en dépit de l'appel au gouvernement du syndicat national de l'éducation (National Education Union) à cesser les spéculations d'une réouverture auprès des médias. 

Une prise de position de Starmer qui l'ostracise des propos de sa secrétaire à l'éducation, qui retweetera dès sa nomination, les conseils du NEU en soutien aux parents d'élèves pendant la crise sanitaire. Une position que Long-Bailey scelle lors d'un tweet le 29 avril dernier, en affirmant que "Les écoles n'ouvriront que lorsque la sécurité des élèves, du corps enseignants et des parents d'élèves ne sera pas compromise et par le biais d'un système de traçage et l'application de mesures sanitaires strictes". 

Enfin, le 17 juin dernier, alors que la parlementaire travailliste Jess Philips exige une réouverture immédiate des écoles sur les plateaux télévisés britanniques, se disant confiante d'y renvoyer ses propres enfants, Rebecca Long-Bailey publie sur le site du parti une toute autre position, invitant le gouvernement à discuter avec les syndicats, les parents d'élèves et les experts scientifiques afin de convenir d'un plan de réouverture sécurisé pour tous. 

Si le renvoi de Rebecca Long-Bailey du cabinet fantôme semble intervenir à un moment crucial, dans le pivot total du parti sous Starmer et œuvre la fin d'une tradition syndicaliste et locale, héritée des ères de Tony Benn et de Jeremy Corbyn, il devrait cependant alerter sur le rôle et la fonction d'une opposition travailliste dans un système bicamérale britannique dont les contours sont de moins en moins définis.

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