L’invention d’une unité de mesure universelle

C’est l’histoire de l’invention du mètre, cet étalon de mesure appelé à devenir l’unité de longueur du Système International, portée par deux scientifiques dans une France plongée dans les remouds de la Révolution : Jean-Baptiste Joseph Delambre et Pierre François André Méchain.

Parution de l’album : Le Mètre d’Olivier Melano

C’est l’histoire de l’invention du mètre, cet étalon de mesure appelé à devenir l’unité de longueur du Système International, portée par deux scientifiques dans une France plongée dans les remouds de la Révolution : Jean-Baptiste Joseph Delambre et Pierre François André Méchain. En 1792, l’Assemblée constituante leur confia en effet de mesurer la distance entre Dunkerque et Barcelone, afin de déterminer à partir de la circonférence de la Terre, une nouvelle mesure révolutionnaire universelle : le mètre. Mais la France est alors plongée dans la vague de la paranoïa de l’espionnage vis-à-vis des puissances étrangères avides d’écraser l’expérience révolutionnaire pour réimposer l’Ancien Régime. Ainsi, les scientifiques avec leurs étranges instruments de mesure attirent les plus grandes méfiances. Trois enfants finiront par être les grands alliés de ces hommes de science, luttant contre la bêtise, l’obscurantisme et l’esclavagisme sans scrupule de patrons à l’égard d’enfants dont ils sont les tuteurs légaux. Olivier Melano, au sein de la collection Archimède éditée par L’École des Loisirs, reprend avec passion et souci pédagogique la volonté de transmettre au plus jeune âge les découvertes méconnues des grandes avancées de la science et de l’histoire de l’humanité. Ainsi, il est question de personnages réels, des scientifiques menant à bien leur mission avec un positivisme et un humanisme que la méchanceté humaine ambiante ne saurait remettre en cause. Pour accompagner cette découverte, Olivier Melano crée une histoire de fiction, notamment celle d’un pauvre orphelin qui va bientôt tomber sous la protection des hommes de sciences épris par la philosophie des Lumières À cet égard, le récit fictif a beaucoup de similitudes avec un autre ouvrage du même auteur : Les Esclaves de Cumaná. Autrement dit, l’auteur se révèle peu inspiré pour créer de nouveaux récits de fiction qui soient aussi importants que les découvertes scientifiques elles-mêmes. Il n’en reste pas moins un album qui retient aisément l’attention du jeune lecteur, malgré la complexité inhérentes des calculs opérés par Delambre et Méchain.

 

 

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Le Mètre. Une invention révolutionnaire
d’Olivier Melano (auteur, illustrateur)

Nombre de pages : 48
Date de sortie (France) : 23 août 2017
Éditeur : L’École des Loisirs
Collection : Archimède

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