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Billet de blog 8 janv. 2022

La gauche caviar en défense de la Berlinale

Scandale, fureur et dénigrement; l'annulation du Marché du film européen de Berlin met en lumière les failles de l'industrie cinématographique.

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Festival du film de Berlin

Avec l'annulation du Marché du film européen de la Berlinale cette semaine, beaucoup de rumeurs ont circulé sur les réseaux sociaux au sujet de la décision du marché d'annuler. J'ai lu plusieurs articles de collègues distributeurs, affirmant des pressions politiques, et que l'annulation risquait de menacer notre industrie dans son ensemble.

Pour commencer, je suis étonné de l'hypocrisie. D'une part, la plupart des distributeurs fustigent les marchés du film (et je ne suis pas nécessairement en désaccord la plupart du temps). Les marchés du film sont une relique du passé, des jours purement déconnectés. Nous pouvons nous souvenir de l'époque où le marché du film américain avait une valeur, ou le marché Mifed de Milan, aujourd'hui effondré, avait une voix.

Malgré cela, après 2 ans cachés dans des résidences secondaires à la campagne, nous sommes presque trop désespérés pour retourner sur les marchés, loin de la famille et des enfants.

Là où il y a 2 ans on parlait de sortir du marché. Faire un "Wild Bunch", installer un camp à l'extérieur ou même dans un camping-car, maintenant nous implorons un retour au statu quo.

Même pendant Berlin, les films berlinois sont déjà morts.

Aujourd'hui, notre acquisition est réservée exclusivement à quelques titres 'buzz', projetés le plus souvent en compétition, des titres d'auteurs peut-être. Pour le reste, la majorité des films projetés dans la sélection ont peu ou pas de valeur. Nous, les acheteurs, apprécierons d'écouter la présentation de jeunes agents de vente, puis nous leur demanderons s'ils ont quelque chose à venir à Cannes, ou peut-être une invitation à une fête ou un cocktail. Même pendant Berlin, les films berlinois sont déjà morts.

Alors nous nous promenons jusqu'au Marriott, où opèrent des entreprises plus « sérieuses », écoutant les présentations des plus grandes agences, CAA, Film Nation, Endeavour, ou les films anglo-saxons de Protagonist, XYZ. La vérité est que nous ne pouvons pas nous permettre la plupart d'entre eux (ou aucun). On opte donc plutôt pour le prochain film d'un 'auteur' scandinave.

Pendant ce temps nous avons bu et dîné, fait le tour du marché. C'est une affaire chargée. Et nous avons un mal de tête à chouchouter jusqu'au prochain 5 à 7 ou à la prochaine fête, et n'oublions pas les décisions importantes pour le dîner.

Rien de tout cela ne va sans mentionner le coût. Pour les acheteurs, il n'y a pas trop d'investissement, soyons francs (nous ne parlos pas encore de MGs). Mais du côté des ventes il y a les stands, les frais de marketing, les annonces commerciales, les projections de marché, une grande équipe de vente, les marchandises, l'accueil, les tirages à finaliser avant les projections, le publiciste, catalogues et editeurs, les écrans et bandes-annonces et les promos à éditer. N'oublions pas non plus quelques publicités en ligne, les bannières cinando et les "trades".

Une présence sur les marchés clés peut coûter de quelques milliers à des dizaines de milliers par film, mais au prix de qui? Le producteur. Tout est exigible, facturable, au producteur - contre les revenus futurs, s'il y en a. Et cela, c'est avant le prix de la fête, organisée en l'honneur des cinéastes.

D'un autre côté, il n'y a pas que les agents de vente. En fait, on pourrait soutenir que le marché du film a été repris par des fonds cinématographiques, chaque pays, aussi insignifiant que soit sa scène cinématographique, hébergeant des méga stands et des fêtes, important ses liqueurs nationales. Je peux donc voir le dilemme, lorsque le marché libre est en concurrence avec l'argent des contribuables. Pour être pris au sérieux, nous devons dépenser plus, avoir une meilleure présence. Nous sommes en concurrence avec les agences cinématographiques, avec des budgets illimités et aucune responsabilité envers le public ou leurs bailleurs de fonds. Je me souviens qu'il y a des années, j'avais travaillé avec une société vendant un film polonais, et les producteurs ont demandé pourquoi le fonds polonais avait une plus grande affiche que nous. Nous avons souligné que le leur coûtait près de 5000EU à mettre en place.

L'économie commune des entreprises est de stimuler la croissance, de gagner plus et de dépenser plus. L'industrie du cinéma, cependant, a gagné moins d'année en année.

Revenons donc au point ici. Les marchés du cinéma. Sont-ils le plus gros business maker, sur le marché du film ?

Il y a plus d'une décennie, nous achetions de grandes banderoles et affiches, placées dans l'escalier du Martin Gropius Bau (aujourd'hui Gropius Bau. Quelqu'un sait-il ce qu'ils ont fait avec Martin?). Les affiches ont été remplacées par des écrans de télévision verticaux, avec des affiches rotatives (j'en ai compté environ 8 différentes). Le prix, pourrait-on dire, est désormais plus de 8 fois plus élevé pour la même visibilité.

Les projections du marché, entre Berlin et Cannes, vont de 600 à 2000 UE chacune, avec une moyenne de peut-être 6 à 20 personnes dans chaque projection. Divisez ce chiffre par 4, et vous obtenez bien le nombre moyen de spectateurs éveillés.

Tout ça pour dire qu'il n'y a pas de valeur dans tout ça, mais il n'y a pas la même valeur pour tous les films, on pourrait en compter une dizaine qui profitent véritablement de toutes ces dépenses. Les quelques milliers de projections et de titres restants jouent à un jeu de simulation. Un jeu de charades où l'acheteur rencontre le vendeur, joue une danse, une danse de séduction, pour lier suffisamment l'intérêt de l'acheteur pour que les vendeurs puissent au moins offrir quelques mots de retour au producteur, pour lui donner confiance dans l'acte.

Cependant, cette course n'a pas un départ équitable pour tous les joueurs. Si vous figurez dans la sélection principale, ou avez la sympathie du fonds du film, vos dépenses seront principalement remboursées par l'agence du film (revenu d'impôt) du publicitaire aux couvertures de magazines et publicités. Comme le dit Bernie Sanders « les pauvres paient toujours plus » et plus le film est petit, plus vous payez.

On pourrait en dire autant des stands du marché - où les grandes entreprises pourront toujours négocier plus de badges, plus de m2, plus d'équipements gratuits, que la petite entreprise équivalente. Des créneaux bénéfiques seront également offerts à leurs créneaux de projection de marché.

Au fur et à mesure que nous avançons, il est clair que les plus grandes entreprises grandiront, car le marché deviendra lentement mais sûrement monopolisé par moins d'acteurs clés.

Alors que nous restons assis à critiquer les marchés du film, ou leur annulation, nous pourrions d'abord réfléchir à leur valeur et à leur nécessité, et si ces deux dernières années auraient pu offrir l'opportunité de revitaliser le concept de "marché du film".

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