Menace à liberté académique à Hongkong

Le président de l'Université de Hong Kong (HKU) a nommé deux de ses copains vice-présidents. L'un d'eux étant prétendument membre du Parti communiste chinois (PCC), ils porteront atteinte à la liberté académique à Hong Kong.

Les professeurs Max Shen et Peng Gong assumeront leurs rôles respectivement de vice-présidents à la recherche et au développement académique en 2021. 

Le professeur Gong est doyen de la faculté à l'Université Tsinghua. Il a également occupé un poste de professeur à l'UC Berkeley jusqu'à son retour en Chine en 2009 pour son poste actuel.

Actuellement, le professeur Shen est directeur de département à l'Université de Californie, Berkeley, et également directeur de département honoraire à l'Université Tsinghua, Chine. Il avait été répertorié comme membre du PCC sur le site Web de l'Université Tsinghua. Cependant, son nom a été retiré de la liste après avoir été diffusée par les médias de Hong Kong. 

Fin de l'autonomie académique

Après la promulgation de la loi draconienne sur la sécurité nationale dans le territoire, la nomination est la prochaine initiative majeure du gouvernement chinois pour restreindre la liberté d'expression avec un membre du parti pour examiner les activités universitaires. Cette fois, ils ont choisi l'Université de Hong Kong, qui est la plus ancienne université de la ville, considérée par les Chinois comme un héritage colonial britannique. 

Avec un membre du parti dans la direction de l'université, l'autonomie académique sera compromise. Les chercheurs devront se censurer eux-mêmes pour se conformer à l'idéologie du PCC. Les intérêts du parti seront prioritaires et l'emporteront sur l'avancement des sciences humaines et naturelles. 

Pour les sciences humaines, l'impact sera évident. Les politologues ne pourront pas critiquer le parti. Les historiens devront réviser l'histoire pour répondre aux exigences du parti. Les anthropologues s'abstiendront d'étudier les minorités culturelles persécutées par le gouvernement chinois. 

Contrairement à la croyance populaire, la science et l'ingénierie ne seront pas non plus épargnées par le contrôle du parti. Par exemple, les cryptologues devront compromettre leur algorithme de cryptage afin de permettre à la partie d'accéder aux informations personnelles de tout le monde. 

Consolider sa clique

Par coïncidence, le président de HKU Xiang Zhang partage également un parcours similaire avec les deux futurs vice-présidents. Né et élevé en Chine, il est allé aux États-Unis pour poursuivre ses études et est finalement devenu professeur à l'UC Berkeley. 

Evidemment, ils ont tous nié s'être connus à l'avance. Néanmoins, une clique de trois professeurs chinois dans la haute direction envoie déjà un message que le PCC veut marquer leur territoire et montrer que c'est eux qui contrôlent. 

Ce n’est pas la première fois

En fait, ce n'était qu'une question de temps avant que le président actuel de HKU plante davantage de ses copains dans la direction. Sa nomination avait déjà suscité la polémique. Bien qu'il soit certainement un physicien hors pair, il manquait manifestement d'expérience en administration universitaire. La plus grande structure universitaire qu'il ait gérée était un centre de la National Science Foundation. 

D'autre part, d'autres candidats étaient déjà soit doyen de la faculté, soit même vice-président. Bien qu'il soit difficile de comparer les résultats scolaires car les candidats travaillent dans différents domaines, l'expérience en gestion peut être «quantifiée». Le poste de président d'université convient mieux aux universitaires possédant une vaste expérience administrative, car il s'agit du travail principal du poste. 

La nomination de Zhang pourrait indiquer qu'il ne s'agissait pas d'une décision méritocratique mais politique. Maintenant, tout est devenu apparent, mais il est déjà trop tard et la réputation et la liberté académique de l'université continueront de se dégrader dans un avenir prévisible. 

La semaine prochaine, nous parlerons de la manière dont le gouvernement chinois et son Institut Confucius tentent d'interférer avec la liberté académique dans le monde.

Un coup à sa réputation, mais ils s'en foutent

Si le processus de recrutement était vraiment international, nous devrions voir, par hasard, du personnel de différents coins du monde. Cependant, la haute direction de l'université se compose de trois professeurs de l'UC Berkeley, dont l'un est membre du comité du Parti communiste chinois. 

A part la pression politique potentielle, leur formation universitaire homogène ne profitera ni favorisera le développement de l'institution. Réputée pour favoriser les échanges entre l'Est et l'Ouest, l'Université de Hong Kong est censée être une université indépendante avec une perspective mondiale. Le monde n'a pas besoin d'une autre UC Berkeley ni de l'Université Tsinghua. 

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