Bolivia: Una virreina, generala en falda *

No hubiera tenido necesidad de sublevarse. Nació en 1750, un día de agosto, en una pequeña comunidad del actual departamento boliviano de La Paz...

Con sus padres recorrió aldeas y pueblos vendiendo tejidos de lana, aunque en minas y campos tuvieron la mayor clientela: ellos vendían hoja de coca y los indígenas necesitaban de esta sagrada hoja para mitigar el hambre y la fatiga. Poca ganancia les quedaba al tener que pagar alto tributo, en particular a los curas por la hoja. El comercio salvó a Bartolina Sisa de estar entre la servidumbre de los señores feudales, jefes militares o curas. Mientras Bartolina caminaba, compraba y vendía presenciaba los estados de miseria y humillación en que vivía la casi totalidad de sus hermanos de raza. Ella no tenía veinte años de edad cuando se independizó de sus padres. Algo extraordinariamente extraño por ser muy joven y soltera.

 

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 Bartolina, que era alegre, esbelta, de piel morena y ojos negros, no ne ce sitaba de un hombre para sobrevivir económicamente. Solo requería de su complemento, como el agua y la tierra. Esto lo encontró en el tam bién comerciante Julián Apaza, con quien pasó a compartir lecho, negocios, sueños y cuatro hijos. Tiempo atrás había sido minero en Oruro, Bolivia. Debió dejar hasta la ciudad porque lo iban a matar los patrones: organizaba a los indígenas contra las extenuantes jornadas de trabajo y el maltrato. Hasta Bartolina y Julián llegaron las noticias sobre los masivos levantamientos indígenas, de mestizos y criollos pobres. En Potosí los lideraba Tomás Katari y en Cuzco Tupac Amaru II. Estas sublevaciones terminaron de convencer a la pareja que se debía continuar organizando a los suyos. Su proyecto era sitiar a La Paz hasta que los realistas se rindieran. El 13 de marzo de 1781, al frente de 20 mil hombres y mujeres, empezaron las acciones militares. Para junio, casi cien mil rebeldes se habían sumado. Julián fue proclamado virrey del Inca, por lo cual adoptó el nombre de guerra Tupac Katari.

 

Bartolina, por méritos propios, fue ungida como virreina. Bartolina era una generala en falda. Una jefa, política y militar, que dispuso a sus tropas bajo métodos novedosas: si tenían la superioridad numérica, se debía compensar la falta de armamento de fuego. El jefe militar español comprobó que era una mujer la que estaba al frente de las fuerzas enemigas mejor organizadas. En mayo dispuso de más hombres y trató de romper el cerco comandado por Bartolina. Tuvo que retirarse. En junio los realistas embistieron a las tropas de Tupac Katari. Ahí casi logran derrotarlo, al punto que el virrey inca debió ordenar un repliegue, que por poco termina en desbandada. Llegaron más refuerzos para los españoles. Estos trajeron la expe riencia obtenida en las guerras contra Tomás Katari y Túpac Amaru. Ya sabían que no solo soldados era suficiente para la guerra, pues tan im portante era manipular la conducta del adversario para destruir su moral o ganarlo. Se empezó a expandir el rumor de que las tropas de Julián estaban casi derrotadas. Que solo serían indultados aquellos que ayudaran a la captura de los “cabecillas”. Sin poder comprobar a tiempo los rumores, Bartolina decidió el traslado de sus fuerzas hasta zonas más seguras. Tarde: algunos de sus acom pa ñantes la capturaron el 2 de julio de 1781 y la entregaron. Estos no recibieron lo ofrecido, sino la cárcel y la muerte.

 

Los españoles seguían sin creer que una mujer, india, además, los hubiera enfrentado con tal sagacidad. En su cultura patriarcal, machista, la misma que fueron imponiendo desde 1492, la mujer solo presta servicios. En La Paz Bartolina fue recibida con insultos, escupos y piedras. En los calabozos fue torturada y violada por haber humillado al poder; luego para sacarle información sobre la insurrección. Ni una sílaba dijo. Trataron de utilizarla como carnada para capturar a su marido. Bartolina, terriblemente flagelada, fue paseada cerca de la línea de asedio de los indígenas, como prueba de que vivía. Julián propuso intercam biar la por un cura capturado, pero no fue aceptado. Entonces comprobó que así él se entregara, a ella no la dejarían libre. El cerco a La Paz se reorganiza, pero 7.000 soldados llegan para romperlo definitivamente.

 

Tras un mes de intensos combates, lo que no pudieron las armas enemigas lo logró otra traición: El 10 de noviembre Tupac Katari fue entregado. Luego de cuatro días de horribles torturas, sus extremidades fueron amarradas a 4 caballos, como a Tupac Amaru II. Pero este sí fue descuartizado. Bartolina debió presenciarlo. Igual que a Tupac Amaru II, las partes de su cuerpo fueron repartidas y exhibidas por varios lugares para que sirviera de “escarmiento a los indios rebeldes”. La sentencia dijo: “Ni al rey ni al estado conviene que quede semilla, o raza de éste o de todo Tupac Amaru y Tupac Katari por el mucho ruido e impresión que este maldito nombre ha hecho en los naturales...”

 

Luego muchas voces indígenas comenzaron a repetir que las últimas palabras de Tupac Katari fueron: “¡Yo muero hoy, pero volveré hecho millones...!”. Siglos después el irlandés Ben Kane se apropiaría de esa frase para ponerla en boca de su héroe, el gladiador Espartaco.

 

Después de casi un año de encierro, a sufrimiento diario, aun buscando que ella vendiera a los suyos, al amanecer del 5 de septiembre de 1782 fue ejecutada la guerrera y virreina india. Le amarraron los brazos, le ataron una soga al cuello y ésta a la cola de un caballo. Mientras era arrastrada, desde el cuartel a la Plaza Mayor, un pregonero leía la sentencia al repique de tambores. Luego, el cuerpo desnudo y destrozado, fue montado en un burro y paseado. Se le descuartizó y sus partes fueron llevadas y expuestas“donde estaba acampada y presidía sus juntas sediciosas […] para el escarmiento público”. Una de sus piernas fue enviada hasta una comunidad que hoy es parte de Perú. Los españoles debían acabarla así, pues como había dicho la sentencia contra su esposo y la de Tupac Amaru II: “de lo contrario, quedaría un fermento perpetuo...” Y quedó.

 

En el Segundo Encuentro de Organizaciones y Movimientos de América, reunido el 5 de septiembre de 1983 en Tiwanaku, Bolivia, se instituyó el Día Internacional de la Mujer Indígena en honor de la heroína Bartolina.

 

* Este texto hace parte del libro del autor: Latinas de Falda y Pantalón. Ediciones El Viejo Topo, Barcelona, 2015.

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