Des questions préoccupantes concernant la vraie origine du coronavirus

Selon le site web de contestation de Hong Kong SOUTH CHINA MORNING POST " Le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères tweet que l’armée américaine a apporté un coronavirus à Wuhan". Par Sarah Zheng (Traduction de l'anglais au français par Michaelle Lafontant)

Des questions préoccupantes concernant la vraie origine du coronavirus

Le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères tweet que l’armée américaine a apporté un coronavirus à Wuhan.Retour ligne automatique
Zhao Lijian a demandé à ses partisans de partager les allégations du site Web de conspiration selon lesquelles la maladie serait originaire des États-UnisRetour ligne automatique
Elle survient alors que de hauts fonctionnaires américains, dont le président Donald Trump, ont cherché à la décrire comme un "virus étranger".

Le porte-parole du ministère des affaires étrangères, Zhao Lijian, a écrit sur Twitter : "C’est tellement étonnant que cela a changé beaucoup de choses auxquelles je croyais."

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Photo : AP

Le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Zhao Lijian, a utilisé Twitter vendredi pour renouveler ses déclarations à propos du nouveau coronavirus, qui, selon une affirmation non prouvée aurait été apporté par l’armée américaine dans la ville centrale de Wuhan, où l’épidémie a commencé.

Zhao a exhorté ses plus de 287.000 followers dans deux tweets vendredi matin à partager largement une allégation d’un site web de conspiration basé au Canada selon laquelle le coronavirus - qui est devenu une pandémie mondiale - provenait des États-Unis plutôt que du marché des fruits de mer de Wuhan qui serait sa source.

Un porte-parole de l’ambassade américaine à Pékin a refusé de commenter les tweets de Zhao.

L’allégation était apparemment liée à la participation de l’armée américaine aux Jeux mondiaux militaires internationaux qui se sont tenus à Wuhan en octobre et qui ont attiré des concurrents de plus de 100 pays.

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La plainte incendiaire et non vérifiée de Zhao - un tweeter prolifique promu directeur général adjoint du département de l’information du ministère des affaires étrangères en février - est arrivée malgré une réaction générale à ses premiers tweets sur le sujet tard dans la journée de jeudi.

"Quand le patient zéro a-t-il commencé aux États-Unis ? Combien de personnes sont infectées ? Quels sont les noms des hôpitaux ? C’est peut-être l’armée américaine qui a amené l’épidémie à Wuhan", a écrit Zhao sur la plateforme, inaccessible à la plupart des Chinois, jeudi. "Soyez transparent ! Rendez publiques vos données ! Les Etats-Unis nous doivent une explication !"

Le sujet du hashtag "Zhao Lijian a envoyé cinq tweets consécutifs interrogeant les États-Unis" avait été lu plus de 4,7 millions de fois sur Weibo, le Twitter de la Chine, à partir de vendredi midi, avec beaucoup d’éloges sur la rhétorique du diplomate.

Ces derniers jours, Pékin a de plus en plus repoussé l’idée que le coronavirus, qui provoque une maladie connue sous le nom de Covid-19, était originaire de Chine, même si les premiers cas y ont été signalés en décembre. Depuis, le virus s’est propagé dans plus de 100 pays, avec plus de 130 000 cas dans le monde et plus de 4 900 décès.

Les rumeurs selon lesquelles le coronavirus aurait pu être fabriqué dans un laboratoire de chimie comme une arme biologique ont déjà été largement écartées par les scientifiques, qui ont souligné que sa constitution génétique ne permettait pas d’étayer une telle affirmation.

Alors que Washington s’efforce de ralentir la propagation du virus aux États-Unis, de hauts fonctionnaires américains, dont le président Donald Trump, ont cherché à le qualifier de "virus étranger", le secrétaire d’État américain Mike Pompeo et les dirigeants républicains allant même jusqu’à l’appeler "virus de Wuhan" ou "coronavirus chinois".

La semaine dernière, Zhao a déclaré aux journalistes lors d’une réunion d’information qu’"aucune conclusion n’a encore été tirée sur l’origine du virus", et qu’il y avait des "arrière-pensées" à l’étiqueter comme étant d’origine chinoise. Il a cité les remarques de Zhong Nanshan, l’éminent expert chinois en matière de maladies respiratoires qui fait désormais autorité sur l’épidémie, selon lesquelles le coronavirus ne serait pas originaire de Chine.

Pompeo a affirmé la semaine dernière que Washington avait "une confiance assez élevée dans le fait que nous savons où cela a commencé" : "Pas moins d’autorité que le Parti communiste chinois a dit qu’il venait de Wuhan, alors ne croyez pas Mike Pompeo sur parole."

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo fait partie de ceux qui ont utilisé le terme "virus de Wuhan".

Au milieu d’une rivalité stratégique déjà tendue entre les grandes puissances, Pékin et les médias soutenus par l’État chinois ont été encore plus enhardis dans leur critique des États-Unis, d’abord parce qu’ils ne soutiennent pas suffisamment les efforts chinois pour combattre le virus, ensuite parce qu’ils "stigmatisent" l’épidémie comme provenant de Chine, et maintenant parce que Washington a lui-même fait des faux pas dans la gestion de l’épidémie aux États-Unis.

Les diplomates chinois, dont beaucoup ont utilisé Twitter ces derniers mois dans le cadre de la campagne de Pékin en faveur d’un engagement international plus important, ont activement défendu les politiques de Pékin visant à contenir l’épidémie en Chine sur les plateformes des médias sociaux.

Zhao lui-même a été l’un des premiers diplomates chinois à adopter Twitter, en utilisant une rhétorique enflammée que certains ont comparée au style de tweet de Trump. Le diplomate, qui a passé quatre ans en tant que numéro 2 à l’ambassade de Chine à Islamabad jusqu’en août, a été au centre de la controverse dans le passé avec la conseillère à la Sécurité nationale américaine Susan Rice qu’il décrivait comme une "honte raciste" et d’une "ignorance choquante" pour ses commentaires sur la ségrégation raciale à Washington.

Des observateurs chinois très connus, dont Bill Bishop, rédacteur en chef du bulletin Sinocism, et James Palmer, rédacteur en chef de Foreign Policy, ont déclaré avoir été bloqués par Zhao sur Twitter après avoir critiqué ses derniers tweets sur le coronavirus.

Interrogé en février sur le blocage de personnes sur Twitter, dont l’observatrice de la Chine Bonnie Glaser du Centre d’études stratégiques et internationales, Zhao a déclaré : "Si vous n’aimez pas les remarques de quelqu’un, vous avez le droit de le bloquer".

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Publié : 12:52pm, 13 Mar, 2020Retour ligne automatique
Par Sarah Zheng

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