Une leçon de l'Italie : la commercialisation des services de santé peut tuer

Lors du dernier sommet mondial du G20 sur la santé, les responsables mondiaux de la santé semblaient avoir oublié l'une des leçons les plus coûteuses de la pandémie.

Les travailleurs de la santé manifestent à Paris refusent d'être appelés des héros et exigent une augmentation de salaire, juin 2020. Photo : Isabelle Vieux/Shutterstock

By Rosa Pavanelli et Rossella De Falco

En février 2020, une colonne de véhicules militaires transportait les cercueils des personnes décédées du coronavirus du cimetière de Bergame, qui n'était pas en mesure de gérer le nombre trop élevé de défunts, vers d'autres régions. Les médecins et les infirmières ont décrit comment la Lombardie s'était rapidement transformée en un théâtre de guerre : les patients s'entassaient dans les hôpitaux, multipliant l'infection, tandis que les agents de santé étaient en première ligne, souvent sans protection adéquate. En février 2021, le taux de mortalité (CFR) du COVID-19 en Lombardie (5,7%) était parmi les plus élevés au monde, doublant la moyenne italienne de 2,4% ou celle de la Vénétie (3,0%).  

Comment est-il possible que la Lombardie, l'une des régions les plus riches d'Italie et d'Europe, ait échoué de manière si frappante dans sa réponse à la pandémie, par rapport à d'autres régions et pays ? Il existe certainement de nombreuses explications interconnectées, mais les premiers résultats scientifiques mettent en évidence le poids de certains facteurs structurels cruciaux.  

Tout d'abord, la Lombardie s'est concentrée sur le traitement des patients aigus dans les grands hôpitaux, négligeant le dépistage et les prélèvements massifs sur le terrain, qui, en Vénétie, se sont avérés être la stratégie la plus efficace pour éteindre les épidémies. En juillet 2020, le système de santé lombard ne réalisait que 5,5 écouvillons par cas positif, contre 21,6 en Vénétie, par exemple. Deux mois après le premier cas, au 1er avril 2020, seuls 43,5 % des patients étaient traités en isolement à domicile, alors qu'en Vénétie, cet indicateur atteignait 74,9 %.

Deuxièmement, la Lombardie a dû renégocier les services fournis dans le secteur privé accrédité et sous contrat, qui représente 40 % des prestataires de soins de santé de la région, perdant des semaines alors que même les heures coûtent des vies humaines.

Enfin, la Lombardie n'a pu activer que 14 lits de soins intensifs pour 100 000 habitants, soit moins que la moyenne italienne de 15 pour 100 000 et contre 20 pour 100 000 en Vénétie. La Lombardie étant l'une des régions les plus riches, une explication possible est que les soins intensifs représentent une branche moins rémunératrice au sein de la tarification nationale des services de santé, ou plus risquée, et sont donc moins intéressants comme investissement pour un partenaire privé. En effet, seuls 7% des lits en pneumologie sont couverts par le secteur privé, le reste étant couvert par le secteur public.  

Ces trois échecs ne sont pas le fruit de la malchance : les difficultés de la Lombardie résultent d'années de choix politiques orientés vers la privatisation progressive des soins de santé, et sont une démonstration tragique des défaillances du marché lorsqu'il s'agit de sauver des vies. Dans un rapport récent, l'organisation internationale Global Initative for Economic, Social and Cultural Rights a examiné comment la privatisation des soins de santé en Lombardie, à partir de la loi régionale Formigoni de 1997 (n.31 du 11/7/1997), a eu de fortes répercussions sur la réponse défaillante à la pandémie, par rapport à d'autres régions. Fondé sur la rhétorique de la liberté de choix du patient, le système lombard a conduit à la déprogrammation des soins primaires et de la prévention : selon les données du Ministère de la Santé, la Lombardie a l'une des plus faibles densités de médecins de famille en Italie (un médecin de famille pour 1413 habitants, contre une moyenne nationale de un pour 1232) et seulement un laboratoire de santé publique pour 1,2 million d'habitants, contre un pour 500 000 en Vénétie et une moyenne nationale de 600 000. 

L'Italie reconnaît le droit à la santé non seulement comme un objectif politique, mais aussi comme une obligation légale. L'article 32 de la Constitution italienne et l'article 12 de la Convention des Nations unies sur les droits économiques, sociaux et culturels, à laquelle l'Italie fait partie, obligent le pays à garantir le droit à la santé, y compris la prévention et la gestion des pandémies.

Comme le démontre l'expérience de la Lombardie, le droit à la santé ne peut être assuré sans un système de santé publique solide et de qualité, contrôlé démocratiquement et axé sur la réalisation du droit à la santé, plutôt que sur les profits et autres objectifs mercantiles. 

La Lombardie est un exemple d'un phénomène plus large : de l'Inde au Kenya, où la privatisation des soins de santé a explosé au cours des dernières années, sont apparus de nombreux cas où des acteurs privés ont exploité la pandémie comme une opportunité de profit. Au Kenya, un hôpital privé est accusé d'avoir retenu le corps d'une personne décédée du Covid-19 parce que la famille n'était pas en mesure de payer la facture. À l'échelle mondiale, les profits commerciaux sont au cœur de la résistance des sociétés pharmaceutiques à rendre les vaccins accessibles à tous, ce qui entraîne des inégalités et de graves défaillances.  

Malgré des preuves empiriques solides montrant que les systèmes de santé libéralisés n'ont pas réussi à aider les populations lorsqu'elles en ont le plus besoin, les dirigeants mondiaux réunis à Rome le 21 mai pour le Sommet mondial de la santé du G20 ont souligné la nécessité de renforcer les synergies entre le secteur public et le secteur privé pour se relever de la pandémie de COVID-19. Le renforcement des systèmes de santé publique n'était toutefois pas à l'ordre du jour. De même, un rapport publié en décembre 2020 par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) encourage la croissance du financement des prestataires privés dans le domaine de la santé. Une position que huit organisations de la société civile ont critiquée dans une récente lettre ouverte.

Il n'y a plus de temps à perdre ; nous ne pouvons pas attendre la prochaine pandémie et la prochaine catastrophe : les leaders mondiaux dans le domaine de la santé doivent reconnaître les leçons du cas de la Lombardie et d'autres régions du monde, et inverser la tendance croissante à appliquer la logique du marché à la santé. La marchandisation de la santé sape les acquis du droit à la santé pour tous, partout dans le monde. Des cendres de cette tragédie, nous pouvons recommencer à construire un monde nouveau, grâce à des systèmes de santé publique de qualité capables d’incarner les droits humains.  


Une version légèrement modifiée de cet article a été précédemment publié sur OpenGlobalRights.

Autrices: 

Rosa Pavanelli est Secrétaire générale de l'Internationale des services publics (ISP). Elle a été nommée commissaire à la Commission de haut niveau des Nations unies sur la santé, l'emploi et la croissance économique (ComHEEG), représentant le mouvement syndical, les travailleurs de la santé et les services publics.

Rossella De Falco est Responsable du programme du droit à la santé de l'Initiative mondiale pour les droits économiques, sociaux et culturels. Elle est titulaire d'un doctorat cum laude du Centre des droits de l'homme de l'université de Padoue, en Italie, et d'un LL.M. en droits économiques, sociaux et culturels de l'université d'Essex.

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