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Billet de blog 28 avr. 2022

L'Iran marque des points alors qu'Israël et la Turquie testent Moscou sur l'Ukraine

Pressés de se ranger du côté de l'Ouest dans le dossier ukrainien, Israël et la Turquie risquent de se brouiller avec la Russie, ce qui profitera à l'Iran à long terme.

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Par M.K. Bhadrakumar, The Cradle, 25 avril 2022

La fermeture de l'espace aérien turc à tous les avions russes n'a pas été une surprise pour Moscou, qui sait qu'Ankara et Washington sont engagés dans une nouvelle alliance et qu'un calibrage complet de la politique régionale turque est en cours.

La meilleure preuve en est que le président Recep Tayyip Erdogan affirme désormais qu'une « relation raisonnable, cohérente et équilibrée » avec Israël est le seul moyen de défendre efficacement la cause palestinienne, tandis que le rapprochement d'Ankara avec Jérusalem se consolide malgré les vives tensions autour de la mosquée Al-Aqsa.

Toutefois, la fermeture de l'espace aérien turc aux avions russes a des implications régionales plus larges. La Russie possède des bases en Syrie et, bien que le conflit dans ce pays se soit apaisé, il reste « cinétique », la Turquie étant à l'affût d'une importante force de rebelles syriens qu'elle a entraînés et équipés au cours des dernières années - au moins 20 000 combattants suivant une structure de commandement unifiée dans le cadre de ce que l'on appelle l'Armée nationale syrienne.

La Syrie compte toujours

Il suffit de dire que Moscou, qui a anticipé la non-disponibilité de l'espace aérien turc tôt ou tard, aurait élaboré des arrangements alternatifs. La route aérienne via le Caucase et l'Iran est une option. Bien entendu, Moscou et Téhéran ont un intérêt commun à ce que l'équilibre militaire en Syrie ne bascule pas, bien qu'il faille s'attendre à un certain redéploiement des forces russes de la Syrie vers les zones de conflit en Ukraine.

Parallèlement, le rôle de l'Iran en tant que stabilisateur de la situation syrienne ne peut que devenir plus important. Entre-temps, Erdogan voit une opportunité de contourner la présence des forces américaines et russes dans le nord de la Syrie et de prendre le contrôle des régions autonomes kurdes. La Turquie a également déplacé des centaines de soldats, de blindés et de puissance de feu pour renforcer sa présence autour d'Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie, qui, si Ankara ne parvient pas à s'entendre avec la Russie, pourrait être attaquée.

Il fut un temps, jusqu'à récemment, où Moscou et Washington faisaient obstacle à toute offensive turque visant à reprendre des territoires aux forces kurdes. Mais cette époque semble désormais révolue. La Turquie se trouve dans une position bien meilleure que jamais pour trancher le nœud gordien qui a contrecarré ses ambitions et retardé toute offensive de grande envergure visant à poursuivre ces ambitions-là dans le nord de la Syrie.

Une opportunité pour l'Iran ?

Ce segment évolutif de l'énigme syrienne doit déranger l'Iran. Cependant, la contradiction concernant les relations de la Russie avec Israël, qui a fourni à ce dernier l'espace nécessaire pour attaquer les actifs iraniens en Syrie, n'est pas moins importante.

L'Iran est très conscient que les services de renseignement israéliens sont « intégrés » dans les bases américaines de toute la région, ce qui permet non seulement de recueillir des renseignements, mais aussi de préparer Israël, pour ainsi dire, à son futur rôle de subalterne du Commandement central américain (CENTCOM) - le centre de commandement de l'armée américaine qui couvre les activités de l'Égypte et de l'Asie occidentale à l'Asie centrale et du Sud.

L'année dernière, en janvier, le Pentagone a fait état d'un changement dans le plan de commandement unifié, faisant passer Israël du Commandement européen des États-Unis (EUCOM) au CENTCOM, dans le cadre d'une « mise à niveau stratégique » du rôle futur de ce pays en Asie occidentale, Washington accordant une plus grande attention à la région indo-pacifique.

Tout bien considéré, l'Iran doit se réjouir de voir que les limites de la relation russo-israélienne sont désormais plus claires. Israël s'est efforcé, dans un premier temps, de rester neutre dans le conflit entre l'Ukraine et la Russie et a même envisagé de jouer un rôle de facilitateur et de médiateur. Mais l'administration Biden n'a rien voulu savoir et s'est abattue sur le gouvernement de Naftali Bennett comme une tonne de briques, exigeant qu'il se comporte comme tout subalterne est censé le faire.

Les relations Israël-Russie sont mises à l'épreuve

Les Israéliens sont réalistes. C'est pourquoi le ministre des affaires étrangères Yaïr Lapid s'est mis à genoux pour accuser explicitement la Russie de crimes de guerre en Ukraine. Mais dans le processus, Lapid est allé un peu trop loin, puisqu'il a choisi un lieu en Grèce en présence de ses homologues grecs et chypriotes pour fustiger la Russie :

« Un grand et puissant pays a envahi un plus petit voisin sans aucune justification. Une fois de plus, le sol est imbibé du sang de civils innocents. Les images et les témoignages en provenance d'Ukraine sont horribles. Les forces russes ont commis des crimes de guerre contre une population civile sans défense. Je condamne fermement ces crimes de guerre ».

Lapid, un ancien général lui-même qui n'est pas étranger aux crimes de guerre, a probablement essayé de se faire bien voir par les « faucons » russophobes à Washington, étant le prochain premier ministre d'Israël. Mais il a remué le couteau dans la plaie de la conscience russe. Et la réaction de Moscou a été rapide.

Non seulement l'ambassadeur d'Israël a été convoqué par le ministère russe des Affaires étrangères, mais deux autres événements se sont succédé rapidement. Tout d'abord, dans une allusion pas trop subtile, l'amiral Oleg Zhuravlev, chef adjoint du Centre russe pour la réconciliation des parties opposées en Syrie, a révélé qu'un système de défense aérienne Buk M2E de fabrication russe et exploité par la Syrie avait récemment intercepté un missile guidé tiré par un chasseur F-16 israélien dans l'espace aérien syrien.

La divulgation de l'interception syrienne était un avertissement aussi bon qu'il pouvait l'être que la Russie pourrait ne plus tolérer de futures frappes israéliennes contre des cibles en Syrie (qui sont pour la plupart des actifs iraniens).

Deuxièmement, Poutine lui-même est entré en scène en écrivant une lettre à Bennett pour demander qu'Israël transfère à la Russie le contrôle de l'église Saint Alexandre Nevsky de Jérusalem, comme l'avait promis Netanyahou dans le cadre d'un accord conclu il y a deux ans pour obtenir la libération d'un ressortissant israélo-américain détenu en Russie pour trafic de drogue.

Cette dernière question sera une pilule amère à avaler pour Bennett - transférer à la Russie la garde de l'église située dans la vieille ville de Jérusalem. L'église revêt une importance exceptionnelle pour l'Église orthodoxe russe et constitue un lieu de pèlerinage pour les Russes orthodoxes qui sont inextricablement liés à la marée montante du nationalisme russe.

Voice of America n'a pas perdu de temps pour rapporter que « cette question est l'un des derniers points chauds dans les relations de plus en plus conflictuelles entre les deux pays pendant la guerre russe contre l'Ukraine. »

Planification à long terme

Alors qu'Israël a une politique étrangère étroite et limitée dans le temps, la boussole de l'Iran se distingue par l'ampleur de sa vision stratégique. L'Iran comprend parfaitement que l'Occident poursuit des intentions dangereuses dans la crise ukrainienne.

Téhéran voit à travers « la stratégie de l'Occident consistant à transformer l'Ukraine en un bourbier mortel pour la Russie afin de créer les conditions permettant à l'Occident de jouer un rôle plus actif sur la scène mondiale, en particulier dans l'hémisphère oriental, en le rayant de la liste des acteurs majeurs sur la scène internationale », comme l'a écrit la semaine dernière un commentateur iranien influent.

Il est concevable que le meilleur espoir et intérêt de l'Iran réside dans la réussite de la Russie à surmonter la crise, ce qui pourrait conduire à une réinitialisation de l'ordre mondial dans le sens d'une plus grande multipolarité, loin des systèmes politiques et financiers dominants dirigés par l'Occident.

De toute évidence, l'administration Biden prend tout son temps pour parvenir à un accord avec l'Iran sur la levée des sanctions contre ce pays. Elle appâte presque quotidiennement Téhéran avec des propositions fantastiques et manifestement inventées : si Washington peut retirer le Corps des gardiens de la révolution islamique (IRGC) de la liste des organisations terroristes, sa force d'élite, la Quds Force, restera considérée comme telle, etc.

Toutefois, le cœur du problème est que la politique étrangère de l'administration Biden est actuellement centrée sur la Russie (plutôt sur Poutine) et le restera dans un avenir prévisible. Washington cherche à obtenir la certitude raisonnable que l'Iran est prêt à prendre ses distances avec la Russie. Le spectre qui hante l'administration Biden est la simple possibilité que deux superpuissances énergétiques - ayant des affinités idéologiques pour un ordre mondial juste et équitable et des régimes commerciaux et monétaires multipolaires - travaillent en tandem, ce que les États-Unis ont du mal à contrer efficacement.

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