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Billet de blog 11 oct. 2021

Birmanie: gouvernement en exil appelle à guerre totale contre la junte

La situation vient brutalement de changer en Birmanie avec l'appel à la guerre totale du gouvernement en exil contre la Junte. En même temps, avec la répression militaire qui s'intensifie et qui rend très difficile la grève dans les entreprises, un débat anime les militants birmans, faut-il appeler ou pas au boycott des produits birmans.

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par Jacques Chastaing (Article appuyé sur les informations De Frontier Myanmar)

La situation vient brutalement de changer en Birmanie avec l'appel à la guerre totale du gouvernement en exil contre la Junte. En même temps, avec la répression militaire qui s'intensifie et qui rend très difficile la grève dans les entreprises, un débat anime les militants birmans, faut-il appeler ou pas au boycott des produits birmans, pour affaiblir le pouvoir militaire mais en même temps au risque d'appauvrir encore plus une population au bord de la ruine. Une discussion qui recouvre l'évolution de la résistance qui se partage entre les résistances au sein même de la société civile par des grèves ou manifestations et la résistance armée aux côtés des armées ethniques.

Après donc des mois de rumeurs d'un « jour J » imminent d'une guerre totale contre la junte militaire et son coup d'Etat, le président par intérim du gouvernement d'unité nationale (NUG), Duwa Lashi La, a diffusé un livestream sur Facebook, dans lequel il a déclaré que le gouvernement parallèle lançait « une guerre défensive populaire contre la junte militaire ».

Le NUG qui s'était toujours refusé jusque là à lancer un confit de type militaire en unifiant toutes les résistances militaire à la Junte a ensuite déclaré l'état d'urgence et annoncé la fermeture de tous les ministères et départements relevant du gouvernement militaire. L'annonce semble plus symbolique qu'autre chose. Le NUG ne semble pas avoir considérablement augmenté sa capacité à faire la guerre, et Duwa Lashi La a toujours fait référence à une approche apparemment décentralisée du conflit.

Il a appelé les Forces de défense du peuple à prendre le contrôle de leurs zones et à protéger les gens, et à démissionner de force et immédiatement les responsables qui ont été nommés par la junte. « Prenez des dispositions pour protéger la sécurité ou la vie et les biens des habitants de vos villages et villes respectifs », a-t-il déclaré.

Il a tenu des propos similaires pour les organisations ethniques armées, leur demandant d'attaquer immédiatement les Tatmadaw (armée de la Junte) afin de prendre le « contrôle de vos terres ». Le cadrage ici est crucial et traduit une évolution importante du gouvernement en exil car le NUG reconnaît ainsi que ces terres appartiennent à des ethnies et pas à la Birmanie telle qu'elle est - ce qu'il ne reconnaissait pas jusque là -et encourage donc les groupes armés à y mener leurs propres batailles. Il a également mentionné les forces des gardes-frontières et d'autres milices alliées à l'armée, les exhortant à « se joindre au peuple ».

Bien que pour le moment on n'ait pas encore vu d'attaques coordonnées à l'échelle nationale, l'annonce a apparemment enhardi les combattants de la guérilla qui a intensifié les assassinats et les attentats à la bombe contre les militaires de la Junte et ses complices.

Des affrontements ont été signalés à Yangon cette semaine, notamment un attentat à la bombe dans le canton de Sanchaung qui aurait fait deux morts parmi les soldats. Selon des informations, l'Armée de libération nationale karen s'est opposée aux Tatmadaw dans la région de Tanintharyi, l'Armée de l'indépendance kachin combattait le long de la frontière entre l'État de Kachin et la région de Sagaing, et l'Armée karenni avait attaqué un poste de police dans l'État de Kayah aux côtés des forces de résistance civile. Une escalade des combats entre l'Armée de l'Alliance démocratique nationale du Myanmar et la Tatmadaw près de la ville de Mong Ko à la frontière chinoise a vidé des villages, tout en attisant les tensions de longue date sur qui contrôle la région.Mais bien qu'il y ait eu beaucoup d'affrontements et d'attaques, l'ensemble ne semble pour le moment pas être d'un niveau différent de ce qui existait avant la déclaration.

Par ailleurs, les entreprises de télécommunications ont été attaquées cette semaine, à la fois par des combattants de la guérilla au sens propre et au sens figuré par les restrictions du régime militaire. Les médias d'État ont accusé "des extrémistes politiques et des terroristes" d'avoir incendié une tour Mytel dans le canton de Yinmabin dans la région de Sagaing, une entreprise de télécommunications liée à l'armée, le 4 septembre. À partir de là, les attaques n'ont fait que s'intensifier, 11 autres tours auraient été détruites dans le canton de Budalin. dans la même région. Ces attaques étaient assez bien coordonnées – la plupart ont été détruites par des explosifs simultanés, dont certains ont été filmés. DVB a affirmé que quatre autres tours Mytel ont été détruites dans le canton de Pale et une autre à Taze, toutes deux également à Sagaing, tandis qu'une autre a été touchée dans le canton de Pauk dans la région de Magway.

Alors que la répression militaire s'intensifie, certains syndicats et militants appellent les marques à boycotter le secteur de l'habillement comme l'ANC l'avait fait en son temps contre le régime de l'Apartheid mais tout le monde ne pense pas que cette campagne puisse gagner.

Le secteur de l'habillement du Myanmar a été l'une des récentes réussites économiques du pays, générant des milliards de dollars d'exportations par an et employant des centaines de milliers de travailleurs, pour la plupart des femmes de moins de 35 ans.

Cependant, les 18 derniers mois ont été difficiles pour l'industrie, avec d'abord le COVID-19, puis le coup d'État entraînant des commandes annulées et des pertes d'emplois. Les travailleurs qui ont réussi à conserver leur emploi ont vu leurs revenus chuter en raison de la réduction des heures de travail et leur revenu mensuel ne leur suffit plus à nourrir leurs familles.

Fin août, des militants et des syndicats ont commencé à appeler les marques occidentales à boycotter et quitter le Myanmar – une campagne qui, selon ses partisans, est nécessaire pour supprimer le régime militaire, mais les critiques affirment qu'elle pourrait affaiblir plus les travailleurs que le régime.

Le coup d'État a porté un coup important à l'industrie. La réaction violente du régime aux manifestations pacifiques et au mouvement de désobéissance civile en pleine expansion ont rapidement paralysé le secteur de l'habillement. Des dizaines d'usines ont été incendiées par la résistance, le régime a placé Hlaing Tharyar et plusieurs autres cantons industriels sous la loi martiale.

Pendant ce temps, des grèves massives ont paralysé le secteur bancaire et les opérations dans les ports de Yangon, rendant pratiquement impossible les transferts internationaux ou l'envoi de produits finis hors du pays.

Les grandes marques étrangères ont rapidement suspendu leurs commandes en provenance du Myanmar, à commencer par le détaillant de mode suédois H&M début mars. Bien que les opérations aient repris dans certaines usines en mai et juin, elles ont de nouveau été interrompues en juillet lorsqu'une troisième vague mortelle de COVID-19 est apparue.

Mais avec le reflux de la troisième vague de COVID-19, c'est la situation politique qui inquiète les travailleurs.

Les travailleurs ont peur d'aller travailler pour des raisons de sécurité, tandis que les prix des matières premières continuent d'augmenter en raison de la dépréciation du kyat, qui comprime les salaires des travailleurs.

Ces perturbations ont fait chuter les exportations de vêtements de 20 pour cent au cours des neuf premiers mois de l'exercice fiscal.

Pour le secteur de l'habillement, et surtout les travailleurs, les dégâts sont déjà importants. L'OIT estime que près de 350 000 travailleurs ont perdu leur emploi entre 18 mois et mi-2021, la grande majorité d'entre eux depuis le coup d'État.

Les ouvriers du vêtement et leurs syndicats étaient en première ligne des premières manifestations anti-coup d'État début février 2021 et ont joué un rôle essentiel dans le déclenchement des manifestations nationales qui ont rapidement entraîné tout le pays.

La répression brutale de l'armée qui supprime de fait le droit de grève a changé la donne. Certains syndicats et militants appellent désormais les investisseurs à quitter complètement le pays et les marques à cesser de s'approvisionner au Myanmar. L'Alliance du travail du Myanmar, qui comprend la Confédération des syndicats du Myanmar (CTUM) et la Fédération des travailleurs de l'industrie du Myanmar (IWFM), a déclaré récemment que des sanctions économiques globales et un boycott sont nécessaires pour « briser l'armée » et encourager « tous ceux qui font pression pour faire tomber le régime ».

"Nous appelons les entreprises multinationales à s'abstenir de poursuivre leurs activités au Myanmar à partir d'aujourd'hui, y compris les marques de mode", ont-elles déclaré dans un communiqué.

Les marques remettent déjà en cause leur association avec le Myanmar depuis des mois. En mai, des acheteurs européens, dont des marques internationales de premier plan telles que H&M, Primark, Bestseller et Inditex, le propriétaire de Zara, ont déclaré dans un communiqué publié par le groupe textile EuroCham Myanmar qu'ils se trouvaient dans un « dilemme » quant à savoir s'ils devaient rester ou partir.

La dernière campagne a mis encore plus de pression sur eux pour qu'ils cessent de s'approvisionner au Myanmar, et pourrait potentiellement coûter à l'industrie des centaines de milliers d'emplois.

Mais les syndicats à l'origine de l'initiative disent que c'est le prix à payer pour soutenir le retour de la démocratie au Myanmar. Le 31 août, les principaux syndicats internationaux IndustriALL Global Union et la Confédération syndicale internationale (CSI) ont annoncé qu'ils soutenaient cette campagne.

« Nous avons besoin de sanctions économiques globales et que le monde refuse de reconnaître le régime militaire … [afin] de briser l'armée et d'encourager les travailleurs du MDP, les organisations ethniques, les femmes, les jeunes et les syndicats, tous font de gros efforts pour renverser le régime », a déclaré Ma Khaing Zar, président de l'IWFM

« Il est important que les investissements ne soient pas encouragés dans le pays. Nous disons non à l'investissement parce que l'investissement contribuera au régime militaire », a-t-elle déclaré.

Tout en reconnaissant que de larges sanctions économiques auraient un impact sévère sur les travailleurs, les syndicats ont déclaré qu'il s'agissait d'une étape nécessaire pour garantir l'épanouissement du fédéralisme et de la démocratie.

« Des travailleurs ont été abattus dans la rue. Les propriétaires d'usine dénoncent aux militaires les travailleurs qui s'organisent aux militaires Les travailleurs ont déjà été plongés dans la pauvreté par les propriétaires d'usines qui utilisent le coup d'État pour rompre les accords salariaux, licencier les travailleurs permanents et payer ce qu'ils veulent. Ce ne sont pas les conditions du "travail", mais de "l'esclavage"", a déclaré M. Pantland.

Mais d'autres se demandent si la campagne en vaudra la peine, même si elle atteint ses objectifs.

Ainsi, les sanctions générales imposées au Myanmar ont mis des centaines de milliers de personnes au chômage, mais n'ont apparemment pas fait grand-chose pour faire pression sur le régime.

"Le boycott de l'industrie textile du Myanmar causera beaucoup de souffrances aux travailleurs qui ont encore des emplois, mais une souffrance négligeable au régime", a déclaré M. Richard Horsey, ancien représentant de l'OIT au Myanmar. Il a déclaré que la campagne de boycott était "très malheureuse et contre-productive" et "aura un impact disproportionné sur les jeunes femmes issues de familles pauvres".

"Si nous perdons nos emplois actuels, nous savons que nous ne pouvons pas trouver un nouvel emploi facilement, et personne ne veut être au chômage … nous avons des bouches à nourrir."

Le NUG, pour sa part ne soutient pas les appels au désinvestissement ou à des sanctions globales : "Nous ne pensons pas qu'il y aura d'effet tangible au détriment de l'armée mais que cela détruira l'industrie textile du Myanmar et cela affectera à son tour les moyens de subsistance de centaines de milliers de travailleurs, dont beaucoup de femmes et d'autres travailleurs vulnérables."

« Au lieu de sanctions générales… nous avons réitéré notre appel à des sanctions ciblées qui affecteront l'armée et ses mécanismes de contrôle et d'oppression... Nous avons demandé que des sanctions soient imposées à Myanma Oil and Gas Enterprise (MOGE), qui est le bénéficiaire local des revenus du pétrole et du gaz et qui a fourni à l'armée un flux de revenus stable et fiable."

En complément tous les jours la rubrique Asie/Océanie de la Revue de Presse Emancipation! 

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