USA: Les travailleurs réalisent que c'est le moment idéal pour faire la grève

Un sondage Gallup publié début juillet a montré que 68% des Américains approuvent les syndicats, augmentation significative par rapport aux 48% d'approbation en 2009 pendant les affres de la Grande Récession. Le sondage a également montré que 47% des républicains ont déclaré qu'ils approuvaient les syndicats - la part la plus élevée depuis 2003 - et que 90% des démocrates l'ont fait.

Source: Time Magazine

Par Alana Semuels -8 octobre 2021

Des milliers de travailleurs se sont mis en grève à travers le pays, montrant leur pouvoir croissant dans une économie en resserrement. L'influence des employés américains sur les personnes qui signent leurs chèques de paie a été amplifiée dans le rapport sur l'emploi de vendredi, qui a montré que les employeurs ont ajouté des travailleurs à un rythme beaucoup plus lent que prévu en septembre. Le taux de chômage a chuté de 0,4 point de pourcentage au cours du mois, à 4,8%, a annoncé vendredi le gouvernement, et les salaires continuent de grimper dans tous les secteurs, les employeurs devenant de plus en plus désespérés pour embaucher et retenir des travailleurs. Rien qu'au cours des cinq premiers jours d'octobre, il y a eu 10 grèves aux États-Unis, y compris des travailleurs des usines Kellogg du Nebraska, du Michigan, de la Pennsylvanie et du Tennessee ; chauffeurs d'autobus scolaires à Annapolis, Maryland; et les concierges de l'aéroport de Denver. Cela n'inclut pas les près de 60 000 membres du syndicat de la production cinématographique et télévisuelle qui ont voté presque à l'unanimité pour accorder au président de leur syndicat le pouvoir d'appeler à la grève.

Pourquoi littéralement des millions d'Américains quittent leur emploi

Jess Deyo est l'une des quelque 700 infirmières qui ont été en grève dans le cadre de la plus longue grève des soins de santé de l'histoire du Massachusetts. Au cours des sept derniers mois, Deyo s'est présentée à l'hôpital de Worcester, dans le Massachusetts, où elle a travaillé comme infirmière pendant plus de 15 ans, amenant parfois ses filles et se tenant dehors pendant les frissons du printemps et la chaleur de l'été. Les infirmières exigent des ratios infirmière-patient plus élevés après 19 mois de travail pénibles pendant une pandémie. "Il n'y a pas d'autre choix que  la grève", dit-elle. "C'est plus grand que nous, c'est pour tout le monde."

La plupart de ces grèves ne sont pas comptabilisées par le gouvernement fédéral, qui, dans les années 1980, a commencé à ne suivre que les grèves impliquant 1 000 travailleurs ou plus et qui ont duré un quart de travail complet ou plus. Il n'y en a eu que 11 jusqu'à présent cette année, selon les données du gouvernement, dans des endroits comme Volvo Trucks et Nabisco.

Mais des universitaires de l'Université Cornell ont lancé le 1er mai une base de données sur les grèves qui utilise les médias sociaux et les alertes Google pour suivre toutes les grèves et manifestations qui se déroulent aux États-Unis, même si elles ne concernent que quelques travailleurs. La base de données montre une image de l'activisme croissant des travailleurs, de petites actions qui racontent comment les gens sur les lieux de travail, petits et grands, se sentent après 19 mois de pandémie mondiale, explique Johnnie Kallas, un doctorant qui est le directeur de Cornell's Labor Action Traqueur. Il a documenté 169 grèves jusqu'à présent en 2021. « Les travailleurs en ont assez des bas salaires et du sous-effectif, et ils ont plus de poids sur le marché du travail avec les employeurs qui doivent embaucher en ce moment », dit-il. « Vous voyez un peu plus de troubles du travail. »

Les travailleurs horaires exigent de meilleurs salaires et avantages sociaux et les obtiennent

Bien sûr, par rapport à il y a un demi-siècle, il n'y a toujours pas beaucoup de grèves aux États-Unis. Il y a eu 5 716 grèves rien qu'en 1971, selon les données du gouvernement à partir du moment où le gouvernement a suivi les petites grèves. Et la part des travailleurs syndiqués aux États-Unis est proche d'un creux historique, avec seulement 12,1% des travailleurs représentés par les syndicats l'année dernière.

Mais l'activisme survient à un moment où l'approbation des syndicats - même parmi les républicains - est à la hausse - et où un faible taux de chômage donne un effet de levier aux travailleurs qui supportent depuis longtemps des conditions et des salaires médiocres. Un sondage Gallup publié début juillet a montré que 68% des Américains approuvent les syndicats, un chiffre plus élevé qu'il ne l'avait été depuis des années et une augmentation significative par rapport aux 48% d'approbation en 2009 pendant les affres de la Grande Récession. Le sondage a également montré que 47% des républicains ont déclaré qu'ils approuvaient les syndicats - la part la plus élevée depuis 2003 - et que 90% des démocrates l'ont fait.

Plus d'inégalités de revenus, plus de grèves

Une partie du soutien des syndicats et de l'organisation peut provenir du mécontentement des Américains face à l'inégalité croissante, tout comme l'inégalité il y a un siècle a galvanisé un mouvement ouvrier à l'époque, explique Tom Kochan, professeur de recherche sur le travail et l'emploi au MIT. Il y a un nombre croissant de milliardaires en Amérique – 708 en août – avec une valeur nette de 4 700 milliards de dollars au 17 août. C'est plus que la valeur nette totale des 50 % les plus pauvres des Américains.

«Je pense que les effets cumulés de la perte de bons emplois dans le secteur manufacturier, des salaires stagnants, des inégalités croissantes et de la disparité croissante entre les cadres et les gestionnaires et la main-d'œuvre, tout cela alimente l'augmentation de l'organisation», dit-il.

Une partie de cet activisme syndical se produisait avant la pandémie, dit Kochan, lorsque même le traqueur de grève du gouvernement a montré une légère augmentation des troubles. Les enseignants d'États comme l'Arizona et l'Oklahoma ont commencé à faire grève en 2018 en raison des bas salaires et du manque de financement public. En 2020, des athlètes de la NBA ont quitté un match éliminatoire pour protester contre le tir de Jacob Blake à Kenosha, Wisc.

L'année 2019 a vu 25 arrêts de travail impliquant 1 000 travailleurs ou plus, le plus grand nombre depuis 2001. En 2017, 48% des travailleurs non syndiqués ont déclaré qu'ils voteraient pour adhérer à un syndicat s'ils en avaient la possibilité, supérieur à la proportion qui a déclaré cela en 1995. (32 %) et 1977 (33 %), selon les recherches de Kochan.

La pandémie a aggravé les conditions de travail de milliers de travailleurs comme Deyo. Les travailleurs de Kellogg dans une usine à Battle Creek, Michigan, ont déclaré aux nouvelles locales qu'ils étaient salués comme des héros pour avoir travaillé 16 heures par jour, sept jours par semaine pendant la pandémie, et plutôt que de les récompenser, l'entreprise a récemment décidé de délocaliser certains de leurs emplois. Ils se sont mis en grève le 5 octobre. Les musiciens du San Antonio Symphony ont déclaré avoir volontairement accepté une baisse de salaire de 80 % la saison dernière, et que la symphonie a alors proposé d'abord de réduire définitivement leur salaire de 50 %, puis de réduire le nombre d'employés à plein temps. - membres à temps de 72 à 42. Ils se sont mis en grève le 27 septembre.

Les grèves fonctionnent-elles ?

De leur côté, les employeurs disent qu'ils sont justes et que les travailleurs sont déraisonnables. Kellogg offre aux travailleurs des avantages et des rémunérations parmi les meilleurs du secteur, a déclaré un porte-parole de l'entreprise, Kris Bahner, dans un communiqué. L'entreprise a déclaré qu'elle n'avait proposé de déplacer aucun emploi des usines de céréales prêtes à manger, qui sont les usines où les travailleurs font grève, dans le cadre des négociations.

Le San Antonio Symphony a déclaré, dans un communiqué, que le syndicat et la symphonie ont convenu d'une réduction de 25 % du salaire hebdomadaire pour la saison 2020-2021, mais cela parce qu'il y avait moins de représentations et parce que moins de musiciens pouvaient monter sur scène en raison de problèmes sociaux. lignes directrices en matière de distanciation, certains musiciens ont fait 80% de moins qu'ils auraient fait dans une saison normale. La symphonie doit apporter des "changements fondamentaux", a déclaré un porte-parole, et elle ne peut pas se permettre de dépenser plus que ce qu'elle gagne grâce à la vente de billets et aux dons.

Carolyn Jackson, PDG de St. Vincent's, où Deyo et des centaines d'autres infirmières sont en grève, dit que les infirmières essaient de pousser un ratio infirmière/patient de 1: 4 que les électeurs du Massachusetts ont largement rejeté en 2018. L'hôpital a fait des recherches et a décidé que sa dotation en personnel était appropriée et que ses ratios de dotation en personnel étaient en fait meilleurs que ceux de la plupart des autres hôpitaux de l'État, dit-elle. Ryan dit que l'hôpital a annoncé qu'il embauchait 100 infirmières de remplacement permanentes en mai lors d'une vague de COVID-19, et que les infirmières en grève insistent pour récupérer leurs anciens postes.

Le fait que l'hôpital ne bouge pas témoigne du fait que malgré cette augmentation de l'activisme des travailleurs, les travailleurs pourraient ne pas gagner beaucoup plus de pouvoir à long terme. Au cours des 40 dernières années, le gouvernement a rendu beaucoup plus difficile pour les travailleurs à la fois de former des syndicats et de faire grève, explique Heidi Shierholz, présidente de l'Economic Policy Institute, un groupe de réflexion progressiste. Amazon a réussi à s'ingérer efficacement dans un vote syndical parmi ses travailleurs ce printemps, dit-elle, empêchant le syndicat de réussir.

Bien sûr, un agent d'audience du National Labor Relations Board a recommandé que le conseil rejette les résultats des élections en Amazonie et recommence, ce qui témoigne d'une résurgence du soutien du gouvernement au travail. Le président Joe Biden a déclaré qu'il voulait être "le président le plus pro-syndical à la tête de l'administration la plus pro-syndicale de l'histoire américaine". Les travaillistes bénéficient également d'un soutien au niveau de l'État et au niveau local : le gouverneur de Californie Gavin Newsom a récemment signé un paquet de projets de loi en faveur des travailleurs, dont un qui interdit aux entreprises d'imposer des quotas aux employés d'entrepôt qui les empêchent de suivre la loi sur la santé et la sécurité, et un autre qui interdit aux employeurs de payer les travailleurs handicapés moins que le salaire minimum de l'État. Et en janvier, le maire de New York, Bill de Blasio, a signé un projet de loi interdisant aux restaurants de restauration rapide de licencier des travailleurs à moins que l'employeur n'ait un motif valable, faisant de New York la première juridiction du pays qui a essentiellement mis fin à l'emploi à volonté.

Mais même ce soutien peut ne pas être suffisant pour forcer un changement généralisé des conditions de travail dans une économie où les employés n'ont pas eu beaucoup d'influence depuis avant la Grande Récession, ou plus tôt. Même certaines des grèves récentes n'ont pas abouti aux résultats souhaités par les travailleurs. Une grève de cinq semaines à Nabisco s'est récemment terminée et de nombreuses revendications des travailleurs ont été satisfaites, par exemple, mais l'entreprise a tout de même obtenu la possibilité de payer les travailleurs du week-end moins qu'elle ne le fait actuellement.

Quant à Jess Deyo et aux infirmières de Worcester, beaucoup ont été obligées de passer à autre chose. Après la fin des allocations de chômage de Deyo et la flambée de ses primes d'assurance maladie, elle a décidé qu'elle devait trouver un autre emploi pour pouvoir subvenir aux besoins de sa famille. C'est une mère célibataire. Elle a trouvé un emploi d'infirmière dans un cabinet médical, où elle dit qu'elle se sent plus appréciée qu'elle ne l'a jamais été au travail. Les horaires sont meilleurs et elle se sent enfin respectée. Mais elle gagne 13 $ de moins de l'heure.

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