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Billet de blog 20 mars 2021

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Les birmans répondent aux balles des militaires par la grève générale

Des hôpitaux, des chemins de fer et des chantiers navals aux écoles, aux magasins et aux maisons de commerce, le pays est au point mort. Les grévistes espèrent que leurs actions forceront l'armée à quitter le pouvoir après son coup d'État du 1er février.

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Source: traduction Article du New York Times du 19/20 mars

Par Hannah Beech

"Les manifestants du Myanmar répondent aux balles des militaires par un arrêt économique"

Des hôpitaux, des chemins de fer et des chantiers navals aux écoles, aux magasins et aux maisons de commerce, le pays est au point mort. Les grévistes espèrent que leurs actions forceront l'armée à quitter le pouvoir après son coup d'État du 1er février.

Les fenêtres des caissiers prennent de la poussière. La cargaison au port n'est pas ramassée. Et dans les grands ministères du gouvernement de Naypyidaw, la capitale du Myanmar, des piles de documents s'enroulent dans l'humidité. Il y a peu de gens pour traiter tous les documents.

Depuis que l'armée a pris le pouvoir lors d'un coup d'État le mois dernier, une nation entière s'est arrêtée. Des hôpitaux, des chemins de fer et des chantiers navals aux écoles, aux magasins et aux maisons de commerce, une grande partie de la société a cessé de se présenter au travail pour tenter de contrecarrer le régime militaire et de le forcer à redonner son autorité à un gouvernement civil.

Alors que les manifestants continuent de braver les balles - au moins 220 personnes ont été tuées depuis le coup d'État du 1er février, selon un groupe local qui surveille les emprisonnements politiques et les décès - la persistance silencieuse de ce mouvement de désobéissance civile de masse est devenue une arme puissante contre le militaire. Malgré toute la planification du putsch, les généraux semblent n'avoir été absolument pas préparés à l'ampleur et à la profondeur de la résistance contre eux.

«Ils ont volé le pouvoir du peuple à notre gouvernement élu», a déclaré Daw Cho Cho Naing, une employée du ministère des Affaires étrangères qui a refusé de travailler avec la plupart de ses collègues. «Le parcours démocratique de notre pays vient de commencer et nous ne pouvons plus le perdre.»

L'effet du refus de millions de personnes de faire leur travail a été dramatique, même si l'armée est conçue pour résister à la pression. Jusqu'à 90 pour cent de l'activité du gouvernement national a cessé, selon des responsables de quatre ministères. Les usines sont au ralenti. En février, le registre national des entreprises a enregistré moins de 190 nouvelles inscriptions, contre près de 1 300 l'année précédente.

Dans un pays où au moins un tiers de la population vivait déjà en dessous du seuil de pauvreté, la désobéissance civile entraîne d'énormes difficultés auto-imposées à la population. Mais la classe en grève espère que quelques semaines ou quelques mois de coercition financière suffiront à priver les militaires de la force de travail et des ressources dont ils ont besoin pour diriger le pays.

Dimanche, des dizaines de personnes ont été tuées dans des quartiers d'usines de Yangon, la plus grande ville du Myanmar, lorsque les forces de sécurité ont réprimé les manifestants avec une force meurtrière. La région est maintenant sous la loi martiale, mais de nombreux travailleurs ont juré de ne pas abandonner.

«Nous sommes peut-être pauvres en termes d'argent, mais nous sommes riches de la valeur d'aimer notre pays», a déclaré Ma Thuzar Lwin, dont le mari, Ko Chan Thar, un ouvrier du bâtiment, a reçu une balle dans le cou lors d'une récente attaque.

Au début de cette semaine, alors que son mari luttait pour sa vie, Mme Thuzar Lwin a exprimé ses aspirations pour lui. «Je veux qu'il voie de ses propres yeux le jour où la junte démissionne», a-t-elle déclaré.

M. Chan Thar est décédé mercredi.

L'armée birmane, qui a dirigé le pays pendant la majeure partie des 60 dernières années, est habile à tuer. Il est moins pratiqué dans la gestion d'une économie qui a commencé à s'intégrer dans le système financier mondial au cours d'une décennie de réformes.

Lors des raids qui ont suivi le coup d'État, les soldats ont rassemblé des centaines de fonctionnaires considérés comme fidèles au gouvernement civil dirigé par le parti de la Ligue nationale pour la démocratie. Un conseiller économique australien de Daw Aung San Suu Kyi, chef civil de facto du pays, a également été incarcéré. Plus de 200 employés de la banque centrale, dont cinq directeurs adjoints, ont été licenciés pour leur désobéissance civile.

En conséquence, les taxes ne sont pas perçues au Myanmar. La plupart des licences d'importation, d'exportation et bien d'autres ne sont plus accordées. Avec les employés des banques privées qui se sont joints à la grève, la plupart des flux d'argent entrant et sortant du pays ont cessé. De nombreuses entreprises ont été incapables de payer leurs employés. Les banques militaires ont des retraits limités par peur des ruptures de trésorerie.

La semaine dernière, l'armée a ordonné aux banques privées de transférer les fonds déposés par les commerçants agricoles vers des banques d'État ou militaires afin que l'argent puisse être retiré pour la prochaine récolte. L'ordre n'a pas été respecté.

«Ils sont le roi maintenant, mais nous ne sommes pas leurs serviteurs», a déclaré Daw Phyu Phyu Cho, un agent de crédit pour une banque privée qui a rejoint la grève. «Si nous nous unissons tous, ils ne pourront rien faire.»

Le Myanmar manque maintenant de beaucoup de choses à la fois: de l'essence pour les voitures, des céréales et des légumineuses importées, du dentifrice étranger. Dans la région de Yangon, les prix de détail de l'huile de palme ont augmenté de 20 pour cent depuis le coup d'État, selon le Programme alimentaire mondial.

Les gens se sont habitués aux longues files d'attente, car A.T.M. retraits, pour la collecte des pensions, pour les distributions de riz et de curry. Les travailleurs d'usine en grève doivent choisir entre se serrer sur des casques de sécurité et des lunettes pour se joindre à une manifestation ou attendre sous le soleil brûlant toute nécessité de base qui pourrait être proposée ce jour-là.

Pour l'instant, les réseaux de financement informels contribuent à atténuer une partie de la douleur liée à la perte de salaire. À Mandalay, la deuxième plus grande ville du Myanmar, un seul groupe Facebook géré par des citoyens ordinaires a collecté des fonds pour soutenir près de 5000 personnes qui participent au mouvement de désobéissance civile, connu sous l'abréviation C.D.M.

«Les Birmans sont si généreux dans leurs dons aux personnes dans le besoin», a déclaré U Aung Htay Myint, l'un des organisateurs de l'effort de Mandalay.

L’économie du Myanmar, l’une des moins développées d’Asie après des décennies de mauvaise gestion militaire, était déjà sous le choc du coronavirus, qui frappait particulièrement durement les industries du vêtement et du tourisme. Avec le coup d'État, les investisseurs étrangers se sentent nerveux. Toyota a retardé ses projets d'ouverture d'usine. La Banque mondiale a suspendu les décaissements dans le pays.

Les sanctions des gouvernements occidentaux contre les officiers militaires et les entreprises se sont accumulées. La semaine dernière, le département du Trésor américain a interdit les relations américaines avec, entre autres entreprises, une salle de sport et un restaurant appartenant aux enfants du général Min Aung Hlaing, le chef militaire qui a dirigé le coup d'État. Le gouvernement des États-Unis a gelé environ 1 milliard de dollars d'actifs détenus par le Myanmar dans une institution financière américaine.

Mais l'armée a encore beaucoup de flux de revenus, notamment des gisements de pétrole et de gaz. U Ye Kyaw Thu a travaillé comme technicien de plate-forme offshore pour le projet de gaz naturel Shwe dans l'extrême ouest de l'État de Rakhine pendant une décennie. La plupart de ses collègues sont des étrangers, de nombreux sud-coréens, et il sait que d’autres travailleurs du Myanmar viendront le remplacer. Pourtant, M. Ye Kyaw Thu a déclaré que participer à la grève était le bon choix pour lui.

«C’est tout ce que je peux faire», a-t-il déclaré.

Un groupe de législateurs qui dit représenter le Parlement déchu a écrit aux entreprises étrangères liées au pétrole et au gaz, y compris celles de France, de Corée du Sud et de Malaisie, leur demandant de cesser les paiements au régime de peur de «soutenir la violence de la junte militaire actuelle. régner et enrichir ses dirigeants.

Mais l’extraction du gaz naturel de Shwe, qui est envoyé en Chine, n’a pas diminué depuis le coup d’État. Ces revenus pétroliers et gaziers s’ajoutent à 90 millions de dollars par mois dans les coffres du régime, selon les estimations du Parlement dissous.

Au-delà du pétrole et du gaz, l’armée et ses vastes exploitations commerciales profitent de la collecte illégale de ressources naturelles, telles que le jade et le bois, qui rapporte des revenus rivalisant avec les revenus officiels du pays.

«Un grand nombre de leurs fonds proviennent des marchés noirs», a déclaré le Dr Sasa, envoyé spécial aux Nations Unies pour l'autorité civile évincée.

Le mouvement de désobéissance civile ne mettra pas fin à ces activités illicites. Dans certains cas, comme dans le cas de la production de méthamphétamine et d'autres drogues, la production peut exploser dans les espaces obscurs de conflit politique.

En attendant, les citoyens du Myanmar paient le prix le plus élevé. Un administrateur du canton de l'État de Shan, qui a demandé à ne pas publier son nom en raison du danger de s'exprimer, a décrit comment il avait été emmené pour interrogatoire après avoir participé à la grève des fonctionnaires. Après s'être échappé à travers la jungle, il se cache maintenant.

À Yangon, Ko Soe Naing, un ouvrier d'une usine de confection, a déclaré avoir récemment vu un collègue gréviste se faire tirer une balle dans la tête et être tué. M. Soe Naing gagnait environ 115 $ par mois pour son travail, à peine un salaire décent.

«Nous n'avons rien à perdre», a-t-il déclaré. «En tant qu'ouvrier de base, nous n'avons qu'un seul choix. C’est pour se battre contre la junte. »

La semaine dernière, avant l'aube, des soldats sont descendus sur un complexe d'habitation pour le personnel des chemins de fer à Yangon. Selon des témoins oculaires, les soldats ont exigé que les grévistes qui avaient fermé le système ferroviaire du pays quittent immédiatement leur domicile. Les quelque 700 habitants sont partis, saisissant des brassées de biens sous la menace d'une arme à feu.

U Ko Ko Zaw, l'un des habitants, est sorti de chez lui avec tout ce qu'il possédait: une valise d'effets personnels, une cruche d'huile de cuisson et un poulet vivant. Plus tard dans la journée, il a vendu l'oiseau pour de l'argent.

«C’est OK de mourir de faim sous le régime militaire, c’est OK s’ils me licencient», a déclaré M. Ko Ko Zaw. «Je continuerai à rejoindre le C.D.M. parce que je crois que cela peut faire chuter leur économie. »

https://www.nytimes.com/.../myanmar-workers-strike.html...

En complément tous les jours le dossier Soulèvement en Inde et la rubrique Asie/Océanie de la nouvelle Revue de Presse Emancipation!

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