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Billet de blog 22 oct. 2021

Corée du Sud: la grève générale devrait s'amplifier jusqu'à janvier 2022

Alors que la Corée du Sud est confrontée à une exploitation généralisée dans la « gig économie » et à une crise du logement, une large coalition de la classe ouvrière est en train d'émerger pour exiger le changement.

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Source: Jacques Chastaing -par Jia Hong et Ju-Hyun Park, 20 octobre 2021 -Copyright © Truthout.org. Réimprimé avec permission.

Un demi-million de travailleurs sud-coréens quittent leur emploi lors d'une grève générale

Parmi les pays de l'OCDE, la Corée du Sud occupe le troisième rang pour le nombre d'heures de travail annuelles et de décès sur le lieu de travail les plus élevés

Le 20 octobre, au moins un demi-million de travailleurs en Corée du Sud, issus des secteurs de la construction, des transports, des services et autres, ont quitté leur emploi lors d'une grève générale d'une journée. La grève sera suivie de manifestations de masse dans les centres urbains et les terres agricoles rurales, aboutissant à une mobilisation nationale de toutes les catégories professionnelles en janvier 2022. La Confédération coréenne des syndicats (KCTU), le plus grand syndicat du pays avec 1,1 million de membres, organise ces mobilisations dans un large front avec les pauvres des villes et les agriculteurs de Corée du Sud.

Les 15 revendications détaillées de la grève peuvent être résumées comme s'inscrivant dans trois domaines de base :

Abolir le « travail irrégulier » (travail à temps partiel, temporaire ou contractuel avec peu ou pas d'avantages) et étendre les protections du travail à tous les travailleurs ;

Donner aux travailleurs le pouvoir de prendre des décisions de restructuration économique en temps de crise ;

Nationaliser les industries clés et socialiser les services de base comme l'éducation et le logement.

La Corée du Sud aujourd'hui : surmené et précaire

Aujourd'hui, la Corée du Sud se classe troisième pour le nombre d'heures de travail annuelles les plus élevées et, en 2015, elle était troisième pour les décès au travail parmi les pays membres de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). Plus de 40 % de tous les travailleurs sont considérés comme des « travailleurs irréguliers ». Comme aux États-Unis, bon nombre de ces travailleurs irréguliers travaillent dans l'économie des petits boulots, redevables aux applications des géants de la technologie.

Les travailleurs sud-coréens ont jeté le gant et nous devrions tous y prêter une attention particulière.

Avec une économie et une société dominées par des conglomérats d'entreprises connus sous le nom de chaebol, les Sud-Coréens font face à des perspectives de plus en plus sombres. Les 10 % des salariés les plus riches ont réclamé 45 % du revenu total en 2016, la spéculation immobilière a conduit à une crise du logement, et la privatisation de l'éducation et des soins de santé accroît les disparités. Alors que la Corée du Sud subit le contrecoup des effets du COVID-19 sur l'économie mondiale, ces crises n'ont fait que s'aggraver.

Derrière l'électronique brillante et les voitures pour lesquelles les chaebols comme Samsung, Hyundai ou LG sont connus se cachent d'innombrables histoires d'exploitation. Plus tôt cette année, le personnel de nettoyage des tours jumelles LG (le siège social du gratte-ciel de l'entreprise) a campé à l'extérieur du bâtiment de l'entreprise pendant 136 jours pendant les mois d'hiver les plus froids pour protester contre les licenciements et les conditions de travail abusives. LG a engagé des hommes de main pour verser de l'eau dans les tentes des travailleurs pendant leur sommeil. Un travailleur s'est exclamé : « Qu'avons-nous fait de mal ? Imaginez que ce conglomérat géant arrive et inonde votre chambre. Peux-tu dormir?!"

L'exploitation et les conditions dangereuses sont uniformes dans toutes les industries. Les mineurs de charbon de Korea Coal, une société publique d'extraction de charbon, souffrent de problèmes de santé dus à l'inhalation de poussière de charbon et au surmenage. Un mineur de charbon a raconté le sort des travailleurs irréguliers : « Le gouvernement a réduit la main-d'œuvre de moitié, donc notre unité doit maintenant faire le travail de deux unités. Donc tout le monde est malade. Il n'y a personne ici qui ne soit pas malade. Nos salaires doivent augmenter mais ils sont restés les mêmes. Nous travaillons de la même manière que les travailleurs réguliers, mais nous ne recevons même pas la moitié du salaire. »

Comment nous en sommes arrivés là : démystifier l'essor de la Corée du Sud

Souvent saluée comme un « miracle sur le fleuve Han », l'histoire du développement économique en Corée du Sud a toujours eu ses gagnants et ses perdants. Quarante ans de dictatures de droite soutenues par les États-Unis ont établi les conditions politiques de la croissance de l'industrie sud-coréenne. Cette histoire est pour une autre fois, mais une description générale brosse toujours un tableau effrayant : participation à la guerre du Vietnam, séparation des familles et vente d'enfants via le système d'adoption transnational, gestion par l'État d'une industrie du sexe destinée à l'occupation des troupes américaines. , et des décennies de loi martiale et de terreur d'État anticommuniste ont toutes joué leur rôle dans la montée des chaebols. La confrontation entre le travail et le capital brassage en Corée du Sud aujourd'hui est un autre chapitre de cette histoire sanglante. Les travailleurs sud-coréens ont jeté le gant et nous devrions tous y prêter une attention particulière. Types de traductions

Depuis la dictature de Chun Doo-hwan dans les années 1980, les réformes néolibérales ont progressivement supprimé les politiques protectionnistes de la Corée du Sud, ouvrant ses marchés et ses ressources aux investisseurs étrangers au détriment des travailleurs. Au milieu des années 90, la Corée du Sud a reçu une ruée de 100 milliards de dollars de prêts étrangers. Lorsque la crise financière asiatique de 1997 a frappé, l'économie s'est rapidement dégonflée avec le retrait des capitaux étrangers. Alors que la faillite nationale se profile, la Corée du Sud a été forcée de se tourner vers le Fonds monétaire international (FMI) pour obtenir de l'aide.

Mais le prêt du FMI était assorti de conditions : les politiques d'ajustement structurel ont démantelé les protections durement acquises des travailleurs, les entreprises publiques ont été privatisées et les marchés intérieurs ont été ouverts aux capitaux étrangers, qui sont revenus pour dévorer les actifs coréens bon marché. En 2004, jusqu'à 44% de la capitalisation boursière totale de la Corée du Sud était détenue par des étrangers, principalement des États-Unis, de l'UE et du Japon.

La crise de 1997 et ses conséquences ont finalement conduit à des licenciements massifs, à l'« irrégularité » des travailleurs sud-coréens et au doublement des taux de pauvreté en une seule décennie. Malgré une transition démocratique apparente à la fin des années 1980, le peuple sud-coréen n'est pas propriétaire de l'économie sud-coréenne. Les dettes d'un ménage moyen s'élèvent à près du double de son revenu annuel. Soixante-quatre chaebols revendiquent 84 % du PIB, mais ne fournissent que 10 % des emplois. En fait, le Sud-Coréen moyen a moins son mot à dire au gouvernement que les entreprises américaines, qui ont le pouvoir en vertu de l'Accord de libre-échange entre les États-Unis et la Corée de 2007 de contester légalement les lois qu'ils trouvent défavorables.

Reprendre le futur : les Sud-Coréens en grève

Le demi-million de travailleurs sud-coréens qui ont quitté leur emploi demandent l'abolition de toutes les formes de travail « irrégulier ». Ils exigent également la fin des lacunes dans les lois du travail qui permettent aux employeurs de priver leurs employés de droits fondamentaux, tels que le droit d'organisation, l'accès aux avantages sociaux et l'indemnisation des accidents du travail.

Face à la pandémie de COVID-19, à la crise climatique et à un nouvel effort du gouvernement pour construire une économie «numérique», les travailleurs exigent également que les futures décisions de restructuration économique soient déterminées conjointement par les travailleurs et la direction. Les travailleurs n'exigent pas seulement que le gouvernement fasse des changements pour eux ; ils se battent pour plus de pouvoir pour déterminer eux-mêmes ces changements.

Ils réclament aussi leur juste part. Peut-être que la demande la plus ahurissante est de loin la volonté de nationaliser les industries en difficulté qui ont licencié en masse des travailleurs, notamment les industries du transport aérien, de la construction automobile et de la construction navale. Après des décennies d'austérité, la KCTU met l'État au défi de prendre ses responsabilités et de garantir le logement, les soins de santé, les soins aux personnes âgées, la garde d'enfants et l'éducation pour tous. Ses demandes de réformes sociales incluent l'augmentation des unités de logement public de 5% à 50% de tous les logements disponibles, la gratuité des classes préparatoires à l'université pour tous et l'embauche d'au moins un million de travailleurs sociaux pour assurer la gratuité des soins aux personnes âgées et aux enfants. pour toutes les familles. « Le gouvernement utilise l'argent des contribuables pour renflouer les entreprises en difficulté », déclare Lee Jeong-hee, directeur des politiques de la KCTU. "Il devrait jouer un rôle plus important pour garantir l'équité et protéger les gens ordinaires."

Alors que les luttes syndicales secouent la Corée et le monde ce « Striketober », des opportunités se présentent pour construire une lutte de classe internationale pour faire face à l'exploitation internationale des travailleurs. Partout, les masses ouvrières font l'histoire, réclamant un avenir différent.

Les travailleurs sud-coréens voient le COVID-19 comme un tournant. Cette pandémie en cours a presque stoppé la circulation des personnes et créé des goulots d'étranglement dans la chaîne d'approvisionnement mondiale – et les travailleurs s'inquiètent de la façon dont les effets économiques de la crise climatique et de la transformation numérique des industries pourraient les laisser du côté perdant d'une nouvelle économie.

« En temps de crise, les forces qui répondent avec succès aux exigences de l'époque mèneront la nouvelle ère », déclare Lee. Les exigences de la KCTU dépassent l'amélioration des conditions de ses membres - ils se battent pour le pouvoir des travailleurs en tant que classe et exigent leur part des richesses qu'ils créent. Et pour cela, les travailleurs s'attendent à payer un lourd tribut. L'État sud-coréen a déjà réagi par une répression préventive, emprisonnant le président de la KCTU Yang Kyung-soo et au moins 30 autres organisateurs syndicaux, selon Lee. Alors que les grévistes quittent leur emploi, Lee s'attend à ce que le gouvernement et les entreprises réagissent, comme ils l'ont fait par le passé, en emprisonnant d'autres dirigeants syndicaux et en infligeant des amendes et des poursuites aux travailleurs pour leurs activités.

Les travailleurs sud-coréens ont jeté le gant et nous devrions tous y prêter une attention particulière. Alors que la dynamique en jeu dans la grève de la KCTU est particulière à la Corée, le sort des travailleurs précaires sous le poids du néolibéralisme est une lutte mondiale. Alors que les luttes syndicales secouent la Corée et le monde ce « Striketober », des opportunités se présentent pour construire une lutte de classe internationale pour faire face à l'exploitation internationale des travailleurs. Partout, les masses ouvrières font l'histoire, réclamant un avenir différent.

Les observateurs américains ne doivent pas considérer la lutte en Corée du Sud comme une préoccupation lointaine. Les conditions auxquelles sont confrontés les travailleurs sud-coréens aujourd'hui sont la conséquence de plus de 70 ans de développement capitaliste à l'ombre de l'hégémonie militaire et financière américaine. Compte tenu de la position impérialiste des États-Unis dans l'économie mondiale et de leur longue et violente histoire en Corée, la solidarité des travailleurs américains est particulièrement importante. Lorsque nous avons demandé comment soutenir la KCTU depuis l'étranger, Lee nous a demandé de faire passer le mot. Les projecteurs internationaux peuvent protéger certains travailleurs contre les représailles des employeurs et du gouvernement et faire avancer les revendications des travailleurs.

En complément tous les jours la rubrique Asie/Océanie de la Revue de Presse Emancipation!

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