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Billet de blog 29 mars 2021

À la mémoire de la Commune, par Lénine

Deux conditions, au moins, sont nécessaires pour une révolution sociale victorieuse: des forces productives hautement développées et un prolétariat adéquatement préparé. Mais en 1871, ces deux conditions faisaient défaut...

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Publié en avril 1911, pour le 40e anniversaire de la Commune de Paris, dans le journal russe Rabochaya Gazeta.

"Quarante ans se sont écoulés depuis la proclamation de la Commune de Paris. Conformément à la tradition, les ouvriers français ont rendu hommage à la mémoire des hommes et des femmes de la révolution du 18 mars 1871, par des réunions et des manifestations. À la fin du mois de mai, ils déposeront à nouveau des couronnes sur les tombes des communards qui ont été fusillés, victimes de la terrible «semaine de mai», et sur leurs tombes, ils jureront une fois de plus de lutter sans relâche jusqu'à ce que leurs idées aient triomphé et la cause ils ont légué a été pleinement réalisé.

Pourquoi le prolétariat, non seulement en France mais dans le monde entier, honore-t-il les hommes et les femmes de la Commune de Paris comme leurs prédécesseurs? Et quel est l'héritage de la Commune?

La Commune est née spontanément. Personne ne l'a consciemment préparé de manière organisée. La guerre infructueuse avec l'Allemagne, les privations subies pendant le siège, le chômage du prolétariat et la ruine des classes moyennes inférieures; l'indignation des masses contre les classes supérieures et contre les autorités qui avaient fait preuve d'une incompétence totale, la vague agitation de la classe ouvrière, mécontente de son sort et luttant pour un système social différent; la composition réactionnaire de l'Assemblée nationale, qui a suscité des appréhensions quant au sort de la république - tout cela et bien d'autres facteurs combinés pour conduire la population parisienne à la révolution le 18 mars, qui a placé de manière inattendue le pouvoir entre les mains de la garde nationale, entre les mains de la classe ouvrière et de la petite bourgeoisie qui s'y sont rangés.

C'était un événement sans précédent dans l'histoire. Jusque-là, le pouvoir était, en règle générale, entre les mains des propriétaires fonciers et des capitalistes, c'est-à-dire entre les mains de leurs agents de confiance qui constituaient le soi-disant gouvernement. Après la révolution du 18 mars, lorsque le gouvernement de M. Thiers avait fui Paris avec ses troupes, sa police et ses fonctionnaires, le peuple devint maître de la situation et le pouvoir passa aux mains du prolétariat. Mais dans la société moderne, le prolétariat, asservi économiquement par le capital, ne peut dominer politiquement que s'il brise les chaînes qui le lient au capital. C'est pourquoi le mouvement de la Commune devait nécessairement prendre une teinte socialiste, c'est-à-dire s'efforcer de renverser la domination de la bourgeoisie, la domination du capital, et de détruire les fondements mêmes de l'ordre social contemporain.

Au début, ce mouvement était extrêmement indéfini et confus. Il a été rejoint par des patriotes qui espéraient que la Commune relancerait la guerre avec les Allemands et la porterait à une conclusion heureuse. Il bénéficie du soutien des petits commerçants menacés de ruine à moins d'un report des paiements des dettes et des loyers (le gouvernement refuse d'accorder ce report, mais ils l'obtiennent de la Commune). Enfin, elle jouit, dans un premier temps, de la sympathie des républicains bourgeois qui craignaient que l'Assemblée nationale réactionnaire (les «rustiques», les terribles propriétaires terriens) ne rétablisse la monarchie. Mais c'étaient bien sûr les ouvriers (surtout les artisans de Paris), parmi lesquels une propagande socialiste active avait été menée pendant les dernières années du Second Empire et dont beaucoup appartenaient même à l'Internationale,

Seuls les ouvriers sont restés fidèles à la Commune jusqu'au bout. Les républicains bourgeois et la petite bourgeoisie s'en détachèrent bientôt: les premiers furent effrayés par le caractère révolutionnaire-socialiste, prolétarien du mouvement; celui-ci s'est détaché en voyant qu'il était voué à une inévitable défaite. Seuls les prolétaires français ont soutenu leur gouvernement sans crainte et inlassablement, ils seuls ont combattu et sont morts pour lui, c'est-à-dire pour la cause de l'émancipation de la classe ouvrière, pour un avenir meilleur pour tous les travailleurs.

Déserte par ses anciens alliés et laissée sans soutien, la Commune est vouée à la défaite. Toute la bourgeoisie de France, tous les propriétaires, les agents de change, les propriétaires d'usines, tous les voleurs, petits et grands, tous les exploiteurs ont uni leurs forces contre elle. Cette coalition bourgeoise, soutenue par Bismarck (qui a libéré cent mille prisonniers de guerre français pour aider à écraser le Paris révolutionnaire), a réussi à réveiller les paysans ignorants et la petite bourgeoisie de province contre le prolétariat de Paris, et à former un anneau d'acier autour la moitié de Paris (l'autre moitié était assiégée par l'armée allemande). Dans certaines des plus grandes villes de France (Marseille, Lyon, Saint-Étienne, Dijon, etc.), les ouvriers tentèrent également de s'emparer du pouvoir, de proclamer la Commune et de venir en aide à Paris; mais ces tentatives ont été de courte durée. 

Deux conditions, au moins, sont nécessaires pour une révolution sociale victorieuse: des forces productives hautement développées et un prolétariat adéquatement préparé. Mais en 1871, ces deux conditions faisaient défaut. Le capitalisme français était encore peu développé et la France était à cette époque principalement un pays petit-bourgeois (artisans, paysans, commerçants, etc.). D'un autre côté, il n'y a pas de parti ouvrier; la classe ouvrière n'avait pas traversé une longue école de lutte et n'était pas préparée et, pour la plupart, ne visualisait même pas clairement ses tâches et les méthodes pour les accomplir. Il n'y a pas eu d'organisation politique sérieuse du prolétariat, ni de syndicats et de sociétés coopératives puissantes ...

Mais ce qui manquait le plus à la Commune, c'était le temps, l'occasion de faire le point sur la situation et de se lancer dans l'accomplissement de son programme. A peine eut-il le temps de se mettre au travail, que le gouvernement retranché à Versailles et soutenu par toute la bourgeoisie entama les hostilités contre Paris. La Commune devait se concentrer principalement sur la légitime défense. Jusqu'à la toute fin, du 21 au 28 mai, il n'a pas eu le temps de penser sérieusement à autre chose.

Cependant, malgré ces conditions défavorables, malgré sa brève existence, la Commune a réussi à promulguer quelques mesures qui caractérisent suffisamment sa signification et ses objectifs réels. La Commune a supprimé l'armée permanente, cette arme aveugle aux mains des classes dirigeantes, et a armé le peuple tout entier. Il proclame la séparation de l'Église et de l'État, abolit les paiements de l'État aux corps religieux (c'est-à-dire les salaires de l'État pour les prêtres), rend l'éducation populaire purement laïque et porte ainsi un coup sévère aux gendarmes en soutane. Dans le domaine purement social, la Commune a très peu accompli, mais ce peu révèle néanmoins clairement son caractère de gouvernement populaire ouvrier. Le travail de nuit dans les boulangeries était interdit; le système des amendes, qui représentait le vol légalisé des travailleurs, a été aboli. Pour terminer, il y avait le fameux décret selon lequel toutes les usines et tous les ateliers abandonnés ou fermés par leurs propriétaires devaient être confiés à des associations de travailleurs qui devaient reprendre la production. Et, comme pour souligner son caractère de gouvernement prolétarien véritablement démocratique, la Commune a décrété que les salaires de tous les fonctionnaires administratifs et gouvernementaux, quel que soit leur rang, ne devaient pas dépasser le salaire normal d'un ouvrier, et en aucun cas s'élever à plus. plus de 6000 francs par an (moins de 200 roubles par mois).

Toutes ces mesures montraient assez clairement que la Commune était une menace mortelle pour le vieux monde fondée sur l'esclavage et l'exploitation du peuple. C'est pourquoi la société bourgeoise ne peut se sentir à l'aise tant que le drapeau rouge du prolétariat agite sur l'Hôtel de Ville de Paris. Et quand les forces organisées du gouvernement ont finalement réussi à prendre le dessus sur les forces mal organisées de la révolution, les généraux bonapartistes, qui avaient été battus par les Allemands et qui n'ont montré de courage qu'en combattant leurs compatriotes vaincus, ces Rennenkampfs français et Meller-Zakomelskys, a organisé un tel massacre que Paris n'avait jamais connu. Environ 30 000 Parisiens ont été abattus par les soldats bestiaux, et environ 45 000 ont été arrêtés, dont beaucoup ont ensuite été exécutés, tandis que des milliers ont été transportés ou exilés. 

La bourgeoisie était satisfaite. «Maintenant, nous en avons fini avec le socialisme depuis longtemps», a déclaré leur chef, le nain sanguinaire, Thiers, après que lui et ses généraux aient noyé dans le sang le prolétariat de Paris. Mais ces corbeaux bourgeois croassaient en vain. Moins de six ans après la suppression de la Commune, alors que nombre de ses champions pleuraient encore en prison ou en exil, un nouveau mouvement ouvrier surgit en France. Une nouvelle génération socialiste, enrichie par l'expérience de ses prédécesseurs et non découragée par leur défaite, ramassa le drapeau tombé des mains des combattants de la cause de la Commune et le porta hardiment et avec confiance en avant. Leur cri de bataille était: «Vive la révolution sociale! Vive la Commune! Et dans quelques années,

La mémoire des combattants de la Commune est honorée non seulement par les ouvriers de France mais par le prolétariat du monde entier. Car la Commune s'est battue, non pour un but national local ou étroit, mais pour l'émancipation de toute l'humanité laborieuse, de tous les opprimés et opprimés. En tant que combattante avant tout de la révolution sociale, la Commune a gagné la sympathie partout où il y a un prolétariat souffrant et engagé dans la lutte. L'épopée de sa vie et de sa mort, la vue d'un gouvernement ouvrier qui s'est emparé du capital du monde et l'a détenu pendant plus de deux mois, le spectacle de la lutte héroïque du prolétariat et des tourments qu'il a subis après sa défaite, tout cela suscité l'esprit de millions de travailleurs, suscité leurs espoirs et mobilisé leur sympathie pour la cause du socialisme. Le tonnerre du canon à Paris a réveillé les sections les plus arriérées du prolétariat de leur profond sommeil et a partout donné une impulsion à la croissance de la propagande socialiste révolutionnaire. C'est pourquoi la cause de la Commune n'est pas morte. Elle vit jusqu'à nos jours en chacun de nous.

La cause de la Commune est la cause de la révolution sociale, la cause de la complète émancipation politique et économique des travailleurs. C'est la cause du prolétariat du monde entier. Et en ce sens, elle est immortelle.

Lénine Avril 1911

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