Inde: le mouvement paysan a changé la vie du jeune poète

Comment un jeune étudiant de 19 ans qui aimait la poésie, venu voir un campement paysan de Delhi pour une journée, y vit depuis 7 mois et combat aux côtés des paysans.

Témoignage publié dans The Wire du 29 juillet-Traduction Jacques Chastaing

Nirvair Malhi, un lycéen de 19 ans de Jalandhar, est venu à la frontière de Tikri (un des campements paysans aux portes de Delhi. NDR) avec l'intention d'aller voir la manifestation pendant exactement une journée. Il a fini par y rester les sept derniers mois.

Les anciens Grecs utilisaient deux mots pour décrire le temps : chronos et kairos. Chronos dépeint le temps linéaire qui peut être décomposé en unités quantitatives et mesuré - jours, semaines, mois et années. (La chronologie et le chronomètre, incidemment, sont tous deux dérivés de Chronos.) Kairos, d'autre part, dénotait le « temps profond », et ceux qui y vivaient étaient si profondément investis dans des questions d'une importance réelle et profonde, que le passage du temps linéaire est devenu presque sans importance pour eux.

Les paysans qui campent aux confins de Delhi sont de bons exemples de ceux qui vivent dans le Kairos, car lorsque les citadins poussés par les chronos leur posent des questions comme : « Combien de temps allez-vous rester en protestation ? ils reçoivent des réponses telles que « Jusqu'à ce que les trois lois agricoles soient abrogées et que nous obtenions le MSP (prix de soutien minimum) pour toutes nos cultures. »

« Oui, mais vous êtes déjà ici depuis huit mois ! Combien de temps continuerez-vous votre protestation ? »

Et les habitants du kairos répondent simplement : « Tant que nous en avons besoin. »

Les agriculteurs ont compris le danger existentiel dans lequel se trouve l'Inde et sont prêts à maintenir le cap aussi longtemps qu'ils le doivent, quel qu'en soit le coût pour eux. Ils ont compris que la démocratie – le cœur et l'âme même de l'Inde – n'a jamais été aussi menacée qu'elle ne l'est aujourd'hui sous le gouvernement de Narendra Modi.

Cela a été inspirant de voir non seulement leur patience remarquable, mais aussi l'effet transformateur de leur courage inspiré du kairos sur les autres. Par exemple, Nirvair Malhi, le lycéen de 19 ans de Jalandhar qui est venu à la frontière de Tikri avec l'intention de visiter la manifestation pendant exactement une journée, mais qui a fini par y rester les sept derniers mois !

Nirvair vient d'une famille de la classe moyenne supérieure du Pendjab. Selon ses propres mots, il ne s'est jamais soucié de beaucoup plus que de son propre confort. Tout cela a changé lorsque les manifestations ont commencé. Il a dit : « J'ai commencé à avoir du mal à dormir la nuit, en pensant à ces vieux fermiers aux frontières de Delhi. Il a essayé de convaincre ses parents de le laisser aller à Delhi, mais ils n'ont rien voulu faire !

Enfin, le jour du nouvel an, lorsqu'une occasion s'est présentée de visiter Delhi et de distribuer des produits alimentaires aux agriculteurs, il a dit à ses parents : « J'y vais. » Et il est parti. Cette nuit-là, après avoir visité la manifestation à Tikri, il a séjourné à l'hôtel Radisson de Dwarka. D'une manière ou d'une autre, c'était faux. Comment pouvait-il dormir dans un lit chaud alors que des dizaines de milliers d'agriculteurs dormaient hors des routes dans le froid glacial de Delhi ? Deux jours plus tard, il est retourné à Tikri Border, a trouvé la tente avec les personnes qui dirigeaient le journal des agriculteurs, "Trolley Times", et a demandé s'il pouvait rester avec eux.

« Ils ne me connaissaient pas, dit-il, mais ils m'ont accueilli à bras ouverts et m'ont fait une place dans leur tente et dans leur vie. J'ai senti que j'étais rentré à la maison.

Parmi ses nombreuses autres tâches, Nirvair dirige également la bibliothèque Shaheed Bhagat Singh à Tikri. Sa journée commence à 5 heures du matin.

« Nous devons marcher quelques kilomètres pour avoir de l'eau potable », dit-il, « mais croyez-moi, même y avoir accès certains jours est un exploit ! Nous devons également obtenir du bois de chauffage pour faire bouillir l'eau d'un bain, car l'eau souterraine ici n'est même pas propre à la baignade, et encore moins à la consommation.

Je lui demande comment il fait face à la chaleur estivale et il rit.

« Il fait très chaud, mec, et les moustiques me tiennent beaucoup éveillé, mais tu sais quoi ? Je suis heureux ici, car pour la première fois de ma vie, j'ai commencé à comprendre ce qui est vraiment important et ce qui ne l'est pas. De retour chez moi à Jalandhar, je me serais acheté une nouvelle coque de téléphone sur Amazon pour Rs 1 000 sans y penser à deux fois. Après être venu ici, j'ai réalisé à quel point Rs 1 000 peuvent aller et combien de personnes cela peut nourrir.

Il fait une pause et dit : « Je connais un paysan qui s'est suicidé parce qu'il n'avait pas 12 000 roupies pour rembourser ses dettes. Comment pensez-vous que l'enfant de ce paysan se sentirait s'il me voyait dépenser 12 000 roupies pour un repas avec mes amis dans un restaurant chic ? Nous connaissons le prix de tout et la valeur de rien. Ici, je commence enfin à voir à quel point j'ai été privilégié et combien peu l'ont été. »

Les idées de Nirvair sont profondes pour son âge. Défaillant le système scolaire pour de nombreux problèmes auxquels les jeunes indiens sont confrontés, il déclare : « Nos écoles nous ont transformés en robots. On nous apprend à obéir et à nous conformer dès notre plus jeune âge. Et donc, bien sûr, nous ne remettons pas non plus en cause le système plus large qui enrichit les riches et enfonce les pauvres plus profondément dans la pauvreté. »

« Ma génération a un problème. Nous ne nous battons pas pour nous-mêmes et nous ne nous battons pas pour les autres. C'est parce que nous ne nous valorisons pas, et nous ne nous valorisons pas parce que nous nous considérons comme des rouages ​​inutiles dans une machine. Si nous ne nous valorisons pas, comment apprendrons-nous jamais à valoriser et à prendre soin des autres ? »

Il rit aussi un peu de ce qu'il appelle le « tourisme de protestation ».

« Vous ne devenez pas un activiste en visitant une manifestation et en prenant des selfies. L'activisme n'est pas une séance photo. Les militants sont forgés dans le feu des épreuves et des épreuves. Il est tentant de publier des photos de soi et de se faire aduler par ses amis, mais je trouve qu'il vaut mieux ne pas le faire, et plutôt se concentrer sur ce qui doit être fait et apprendre ce dont j'ai besoin, ici. Mes amis me demandent : « N'en as-tu pas déjà fait assez ? Quand rentrez-vous à la maison ?’ Ils ne le comprennent pas et je ne peux pas le leur expliquer.

Nirvair a peut-être perdu quelques amis, mais il en a fait beaucoup plus à Tikri. « Des amis sans agenda », les appelle-t-il, « de vrais amis qui sont comme des frères et sœurs sur lesquels vous pouvez compter. » Nirvair dit également qu'il a trouvé un mentor à Sudarshan Natt de Mansa, un dirigeant syndical d'agriculteurs qui a passé la majeure partie de sa vie à lutter pour les droits des Dalits et des ouvriers agricoles au Pendjab. «Nous avons de longues conversations, tard dans la nuit et discutons de politique, de société et de littérature. J'ai tellement appris de lui.

Lorsque la deuxième vague meurtrière de COVID-19 a frappé Delhi, Nirvair et l'équipe du « Trolley Times » ont organisé la livraison de plats fraîchement préparés à des centaines de familles dans toute la ville qui n'étaient pas en mesure de cuisiner elles-mêmes.

« Mon but dans la vie n'est pas d'immigrer au Canada comme tant d'autres. C'est faire ce que je peux pour construire une Inde où les marginalisés ne le sont plus. Cette manifestation prendra fin un jour et nous y retournerons tous, mais je garderai ceux que j'ai rencontrés ici dans mon cœur pour toujours.

Nirvair vit dans des circonstances difficiles et a sa juste part de mauvais jours, mais il est indéniable qu'il mène une vie pleine de sens et de but. Comme des milliers d'autres ici à Tikri, lui aussi a trouvé le kairos.

Rohit Kuma

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