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Toujours tenter, derrière les symptômes, d'identifier la maladie ; derrière les faux-semblants, la réalité (Louis Pasteur).
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Billet de blog 14 oct. 2022

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Fumerolles sur les stations-service

Fumerolles sur les stations-service ? Elles sont souvent l'indice, nous affirment les vulcanologues, d'une éruption imminente.

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                 Fumerolles sur les stations-service ? Elles sont souvent l’indice, nous affirment les vulcanologues, d’une éruption imminente.

                  Mieux prévoir quand un volcan s'éveillera. C'était là aujourd'hui l'objet du passionnant débat et des nombreuses controverses entre scientifiques vulcanologues, lors du colloque consacré au 24e anniversaire de la disparition d’Haroun Tazieff.

                                               

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   Prévoir. Cette volonté n'est pas nouvelle, tant les effets destructeurs des éruptions volcaniques ont laissé de terribles marques dans l'histoire des sociétés humaines, celle du Vésuve, en 79 après J.-C., ensevelissant les 30 000 habitants de Pompéi et de sa campagne environnante.

                                         

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           Le vulcanologue, s'il est d'abord instruit dans le domaine de la science géologique, de la physique, du magnétisme et de la chimie, le vulcanologue, vous allez le découvrir, est aussi un historien. Quelques fois encore, un politologue.

                                                     

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          Pour prévoir une éruption et désigner son imminence, en un lieu donné, il lui faut tout d'abord étudier les éruptions antérieures en ce même lieu, en estimer l'ampleur, et surtout les dater à travers les derniers siècles. Et pour cette zone si particulière de l'isthme européen, au tellurisme réputé et à la sismicité bien souvent surprenante, comprise entre la Mer du Nord et la Méditerranée, la France, il est aisé d'y repérer les dates mémorables de 1789, 1830, 1848 et 1871, et, plus proches de nous, certains d'entre vous les ayant même vécues, celles de 1936 et de 1968.

            Attention, contrairement aux grandes crues de la Seine qui inondent Paris à intervalles réguliers, à peu près tous les 100 ans, on parle de crue centennale – centennale, tous les 100 ans, comme quinquennale, périodicité d'une catastrophe qui se produit tous les cinq ans, nous en sortons tout juste – les éruptions volcaniques ne se reproduisent pas en France à échéance régulière, par exemple cinquantennale.

(Vous ne confondrez pas cinquantennal – qui se produit tous les 50 ans – d'avec cinquantenaire, qui signifie la date anniversaire de 50 ans d'un événement ou de la naissance ou de la mort d'un personnage célèbre, ni décidément d'avec quinquagénaire, ce que sont nombre d'entre vous.)

           Les éruptions volcaniques n'ont pas de caractère obligatoirement cinquantennal, mais les vulcanologues redoutent quelque chose pour 2022. Il est aujourd'hui encore impossible de prévoir avec certitude la date d'une éruption. Mais certains signes sont des signes d'alerte, dans les jours ou les heures qui précèdent l'événement : fumerolles au-dessus des stations-service, légères secousses sismiques, disparition des oiseaux qui, peut-être dotés d'un sens très particulier, anticipent bien souvent avec justesse le grand chamboulement. Ne parle-t-on pas d'oiseaux de mauvais augure ?

(Dans l'Antiquité, les augures étaient des prêtres qui disaient la volonté des dieux en observant l'évolution du ciel ou le vol des oiseaux. Aujourd'hui et par extension, certains considèrent qu'il est de mauvais augure de voir un chat noir passer devant eux sous une échelle.)

   Les vulcanologues, toujours attentifs, et en scientifiques multidisciplinaires, utilisent de nombreuses techniques issues de champs divers, la sismologie, l'étude des champs magnétiques, l'analyse thermique et chimique des gaz issus du cône volcanique, les sondages d’opinion, tous éléments propres à la mesure de la montée du magma dans la chambre magmatique.

                                         

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  Mais, en scientifiques avertis, l’attention des vulcanologues se porte également sur l'étude de la conflictualité sociale.

                                       

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    Gardiens de prison, pompiers et policiers, médecins et personnels hospitaliers et des EHPAD, retraités, ouvriers des raffineries, enseignants et agriculteurs suicidaires, cheminots récalcitrants, gilets jaunes en quête d’anniversaire… tous les mouvements en cours suscitent l’émotion dans l'opinion. Près de deux Français sur trois pensent que ces évènements, encore non coordonnés, pourraient bien déboucher sur un mouvement de contestation sociale généralisée, une sorte d'éruption. Elle aussi volcanique.

          Le journaliste Pierre Vianson-Ponté, dans les colonnes du quotidien Le Monde du 15 Mars 1968, il y a 50 ans, écrivait ces quelques mots passés depuis à la postérité. Ils semblent retrouver aujourd’hui une étrange actualité : « Quand la France s'ennuie… ». Nous étions à huit semaines du mois du fameux mois de Mai.

                                               

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          Un an plus tard, en Avril 1969, l'éruption de Mai 1968 avait été telle que la statue du Commandeur, un général de 1,93m, statue qui semblait inébranlable, la statue vacillait et était remisée à Colombey-les-Deux-Églises.

   Pourquoi dès lors – nous le souhaitons ardemment ne signifie pas que c'est obligatoirement exclu – pourquoi serait-il aujourd'hui si hasardeux d'entrevoir une nouvelle éruption et de rêver à un sort similaire pour la statue d'un nain se prenant pour Jupiter ?

   Après le Vésuve et Les Derniers Jours de Pompéi, à quand la sortie en salles du magnifique péplum, Les Derniers Jours de Macronéi ?

                                       

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