Le geste barrière : ouvrez les fenêtres

L'absence de reconnaissance du risque de transmission par voie aérienne des COVID-19 et l'absence de recommandations claires sur les mesures de lutte contre le virus aéroporté : les gens peuvent penser qu'ils sont pleinement protégés en adhérant à l'actuelle mais en fait, des interventions aériennes supplémentaires sont nécessaires pour réduire davantage les risque d'infection.

Suivant des observateurs, les recommandations sanitaires concernant Covid-19 (décembre 2019) datent de 1929.

En France, c’est encore « tousser dans vôtre coude »…

Quand verrons-nous « ouvrez les fenêtres » ?

Les études sur les aérosols infectieux publiés par des chercheurs du MIT ont plus de deux ans :

https://www.mediapart.fr/journal/france/140520/le-virus-se-propage-il-faut-depister-ces-alertes-de-medecins-qui-ont-ete-ignorees/commentaires#comment-10044976

https://blogs.mediapart.fr/undetermination999/blog/170520/le-masque-ca-sert-rien-sauf-pour-le-virus/commentaires#comment-10052854

 

La dénonciation : It is Time to Address Airborne Transmission of COVID-19  https://doi.org/10.1093/cid/ciaa939

Publication de l’appel à l’OMS d’un groupe de spécialistes signataires :

https://academic.oup.com/cid/article-pdf/doi/10.1093/cid/ciaa939/33466874/ciaa939.pdf

Copie intégrale en français :

Nous appelons la communauté médicale et les organismes nationaux et internationaux compétents à reconnaître le potentiel de propagation aérienne du COVID-19. Il existe un potentiel important d'exposition aux virus par inhalation dans des gouttelettes respiratoires microscopiques (microgouttelettes) à courte ou moyenne distance (jusqu'à plusieurs mètres, ou à l'échelle d'une pièce), et nous préconisons l'utilisation de mesures préventives pour atténuer cette voie de transmission par voie aérienne.

Des études menées par les signataires et d'autres scientifiques ont démontré au-delà de tout doute raisonnable que les virus sont libérés lors de l'expiration, de la parole et de la toux en microgouttelettes suffisamment petites pour rester en l'air et présenter un risque d'exposition à des distances supérieures à 1 ou 2 mètres d'une personne infectée (voir par exemple [1-4]). Par exemple, à des vitesses typiques de l'air intérieur [5], une gouttelette de 5 μm se déplacera sur des dizaines de mètres, ce qui est beaucoup plus grand que l'échelle d'une pièce typique, tout en se déposant d'une hauteur de 1,5 m au sol. Plusieurs études rétrospectives menées après l'épidémie de SRAS-CoV-1 ont démontré que la transmission par voie aérienne était le mécanisme le plus probable expliquant le schéma spatial des infections [6]. Une analyse rétrospective a montré la même chose pour le SRAS-CoV-2 [7-10]. En particulier, une étude portant sur l'examen des registres d'un restaurant chinois n'a relevé aucune preuve de contact direct ou indirect entre les trois parties [10]. Dans leur examen des enregistrements vidéo du restaurant, ils n'ont observé aucune preuve de contact direct ou indirect entre les trois parties. De nombreuses études menées sur la propagation d'autres virus, notamment le virus respiratoire syncytial (RSV) [11], le coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS-CoV) [8] et la grippe [2,4], montrent que des virus aérogènes viables peuvent être exhalés [2] et/ou détectés dans l'environnement intérieur des patients infectés [11-12]. Cela pose le risque que les personnes partageant de tels environnements puissent potentiellement inhaler ces virus, entraînant une infection et une maladie. Il y a tout lieu de penser que le CoV-2 du SRAS se comporte de la même manière et que la transmission par des microgouttelettes aéroportées [10,13] est une voie importante. L'ARN viral associé aux gouttelettes de taille inférieure à 5 μm a été détecté dans l'air [14], et le virus maintient l'infectivité des gouttelettes de cette taille [9]. Il a été démontré que d'autres virus survivent aussi bien, sinon mieux, dans des aérosols que dans des gouttelettes sur une surface [15].

Les orientations actuelles de nombreux organismes internationaux et nationaux portent sur le lavage des mains, le maintien de la distance sociale et les précautions à prendre face aux gouttelettes. La plupart des organismes de santé publique, dont l'Organisation mondiale de la santé (OMS) [16], ne reconnaissent pas la transmission par voie aérienne, sauf pour les procédures génératrices d'aérosols effectuées dans les établissements de soins. Le lavage des mains et la distanciation sociale sont appropriés mais, à notre avis, insuffisants pour assurer une protection contre les microgouttelettes respiratoires porteuses du virus et libérées dans l'air par les personnes infectées. Ce problème est particulièrement aigu dans les environnements intérieurs ou fermés, notamment ceux qui sont surpeuplés et dont la ventilation [17] est insuffisante par rapport au nombre d'occupants et aux périodes d'exposition prolongées (comme le montre le graphique de la figure 1). Par exemple, la transmission par voie aérienne semble être la seule explication plausible pour plusieurs événements de super propagation étudiés qui se sont produits dans de telles conditions, par exemple [10], et d'autres où les précautions recommandées concernant la transmission directe par gouttelettes ont été suivies.

Les preuves sont certes incomplètes pour toutes les étapes de la transmission des micro-gouttelettes COVID-19, mais elles sont tout aussi incomplètes pour les modes de transmission par grosses gouttelettes et fomites. Le mécanisme de transmission aérienne fonctionne en parallèle avec les voies de transmission des grosses gouttelettes et des fomites, par exemple [16] qui sont maintenant la base du guidage. Conformément au principe de précaution, nous devons nous attaquer à toutes les voies potentiellement importantes pour ralentir la propagation de COVID-19. Les mesures qui devraient être prises pour atténuer le risque de transmission par voie aérienne sont notamment les suivantes :

- Assurer une ventilation suffisante et efficace (fournir de l'air extérieur propre, réduire au minimum l'air recyclé), en particulier dans les bâtiments publics, les lieux de travail, les écoles, les hôpitaux et les maisons de retraite.

 - Compléter la ventilation générale par des mesures de contrôle des infections aéroportées telles que l'aspiration locale, la filtration de l'air à haute efficacité et les lampes ultraviolettes germicides.

 - Éviter le surpeuplement, en particulier dans les transports publics et les bâtiments publics.

 Ces mesures sont pratiques et peuvent souvent être facilement mises en œuvre ; beaucoup ne sont pas coûteuses. Par exemple, des mesures simples comme l'ouverture des portes et des fenêtres peuvent augmenter considérablement les débits d'air dans de nombreux bâtiments. Pour les systèmes mécaniques, des organisations telles que l'ASHRAE (American Society of Heating, Ventilating, and Air-Conditioning Engineers) et REHVA (la Fédération des Heating, Ventilation and Air Conditioning Associations) ont déjà fourni des lignes directrices basées sur les preuves existantes de la transmission par voie aérienne. Les mesures que nous proposons offrent plus d'avantages que d’inconvénients potentiels, même s'ils ne peuvent être que partiellement mis en œuvre

Il est entendu que la transmission aérienne du SRAS-CoV2 n'est pas encore universellement acceptée ; mais, selon notre évaluation collective, il y a plus qu'assez de preuves pour que le principe de précaution devrait s'appliquer. Afin de contrôler la pandémie, en attendant la disponibilité de la vaccination, toutes les voies de transmission doivent être interrompues.

Nous sommes préoccupés par le fait que l'absence de reconnaissance du risque de transmission par voie aérienne des COVID-19 et l'absence de recommandations claires sur les mesures de lutte contre le virus aéroporté aura des conséquences importantes : les gens peuvent penser qu'ils sont pleinement protégés en adhérant à l'actuelle mais en fait, des interventions aériennes supplémentaires sont nécessaires pour réduire davantage les risque d'infection.

Cette question est d'autant plus importante aujourd'hui, alors que les pays rouvrent leurs portes à la suite de blocages en ramenant les gens sur le lieu de travail et les étudiants dans les écoles, les collèges et les universités. Nous espérons que notre déclaration fera prendre conscience que la transmission par voie aérienne de COVID-19 est un risque réel et que les mesures de contrôle, telles que décrites ci-dessus, doivent être ajoutées aux autres précautions prises, pourréduire la gravité de la pandémie et sauver des vies.

Remerciements  Avec les auteurs, 239 scientifiques soutiennent ce commentaire, ainsi que leurs affiliations et contacts. Les détails sont énumérés dans le Supplément.

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