Pénurie et prophétie auto-réalisatrice

 Un plein acheté, un gouvernement aux fers!

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Un plein acheté, un gouvernement aux fers!

Pour présenter les prophéties autoréalisatrices, le plus simple est d’en donner un exemple. « En mars 1979, les journaux californiens commencèrent à faire beaucoup de bruit autour d’une importante et imminente pénurie d’essence ; les automobilistes californiens se ruèrent alors sur les pompes à essence pour remplir les réservoirs de leurs véhicules, et les maintenir aussi pleins que possible. Le remplissage des douze millions de réservoirs (qui jusqu’alors restaient aux trois quarts vides) épuisa les énormes réserves d’essence disponibles, et entraîna quasiment du jour au lendemain la pénurie annoncée. La volonté des automobilistes de garder les réservoirs de leurs véhicules pleins (au lieu de faire comme d’habitude et de les remplir seulement quand ils sont presque vides) eut pour résultat un affolement grandissant, et des files d’attente interminables aux pompes à essence. Une fois l’excitation apaisée, on se rendit compte que la livraison de carburant à la Californie avait en fait à peine diminué » (Watzlawick, 1988, pp. 109-110). Le sociologue R.K. Merton définit ainsi la prophétie autoréalisatrice : « la prophétie autoréalisatrice est une définition d’abord fausse d’une situation, mais cette définition erronée suscite un nouveau comportement, qui la rend vraie » (Merton, 1948, p. 195).

 

http://www.unige.ch/ses/geo/collaborateurs/publicationsJFS/ProphetiesAutorealisatrices.pdf

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