L'Europe des Lumières vs. la France des éteignoirs

#JaiétéMigrant © Bertrand Rouziès-Léonardi, d'après Quentin de La Tour #JaiétéMigrant © Bertrand Rouziès-Léonardi, d'après Quentin de La Tour

Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), penseur, encyclopédiste, compositeur, botaniste et écrivain d’expression française né à Genève, dans la Confédération helvétique. Persécuté dans son pays d’origine, il trouva plusieurs fois refuge en France, avant de s’y fixer. Là, en butte à toutes sortes de tracasseries et de haines tenaces, il sut se faire plus d’amis par son œuvre, à la fois sensible et audacieuse, qu’il ne se suscita d’ennemis par son dédain des mondanités et des titres. Il mourut à Ermenonville, sur les terres de son dernier hôte et protecteur, le marquis de Girardin, lui-même descendant d’émigrés italiens, les Gherardini. Il y reposa jusqu’à ce que ses cendres fussent transférées en 1794 au Panthéon par des révolutionnaires qui s’éloignaient de plus en plus des principes authentiquement républicains qu’il avait défendus. 

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