1er mai, Macron réécrit l'histoire. Retour aux racines à Fourmies en 1891

A Fourmies, le 1er mai 1891, les grévistes réclament la journée de 8 h. 9 manifestants meurent, sous les balles du tout nouveau fusil Lebel. 2020, les personnels soignants meurent faute d’être équipés. Et le président Macron poste une vidéo pour honorer l’esprit du 1er mai. Honteux quand on connait la politique menée depuis 3 ans à l’égard des travailleurs qui défendent leurs droits dans la rue.

1er mai, Macron provoque et réécrit l’histoire pour mieux nous faire oublier ses immenses responsabilités dans les temps sombres que nous vivons.

Il a osé tweeter et poster une vidéo pour honorer les travailleurs qui sauvent des vies et les autres en ce 1er  mai 2020. Décidément le grand Audiard avait raison.

© emmanuelmacron

A Fourmies, le 1er  mai 1891, malgré les interdictions patronales, les grévistes défilent dans cette cité  textile du Nord, pour réclamer la journée de 8 heures. Une bousculade, des tirs… Neuf manifestants meurent, sous les balles du tout nouveau fusil Lebel. 129 ans plus tard, les personnels soignants en « 1° ligne d’un combat contre un satané virus » meurent faute d’être équipés. Et le président Macron poste une vidéo pour honorer l’esprit du 1er mai.  C'est honteux de sa part quand on connait la politique menée depuis 3 ans à l’égard des travailleurs qui défendent leurs droits dans la rue. Et parmi ces travailleurs se trouvaient quantité de personnels soignants célébrés depuis 2 mois tels des héros de la Nation. Ils ne manquaient pas de manifester contre le manque de moyens de l’hôpital public peu à peu déshabillés par des plans successifs de cure d’austérité.

A Fourmies, les soldats français qui ont tiré à bout portant sur des gamins de 16, 18, 19, 20 ans….. disposaient du fusil dernier cri capable de tirer 9 balles de 8 mm.  Hier martyrs de la guerre sociale faite aux travailleurs à Fourmies, aujourd’hui martyrs les travailleurs payent un trop lourd tribut à la guerre sociale que l’Exécutif leur fait jour après jour. Son intervention aujourd’hui est scandaleuse. Il réécrit l'histoire à son profit.

C’est donc ça l’esprit du 1er Mai joyeux et chamailleur ?

 En 1891 à Fourmies, la journée du 1er mai portait les revendications des travailleurs portes étendards d’un monde ouvrier exploités et misérables qui réclamait la journée de 8h (semaine de 48h). Ce jour-là ils sont jeunes et nombreux à être tombés sous les balles de l'Armée française équipée du tout nouveau fusil Lebel. Ils se nommaient Maria Blondeau (18 ans), Louise Hublet (20 an), Ernestine Diot (17 ans), Félicie Tonnelier (16 ans), Kléber Giloteaux (19 ans), Charles Leroy (20 ans), Emile Ségaux (30 ans), Gustave Pestiaux (14 ans) et Emile Cornaille (11 ans). Camille Latour (16 ans) décèdera le lendemain.

Si 4 d'entre eux ne participaient pas à la manifestation du 1 mai, les autres revendiquaient la baisse du temps de travail. Ils sont morts sous les balles des soldats français.

Comment celui qui veut à toutes forces (matraques, gaz, lacrymogènes et pour finir article 49 alinéa 3 imposer aux travailleurs son inique réforme des retraites par une pension toujours plus basse et un allongement des années de labeur, peut-il avoir l'audace de faire un tweet aujourd'hui et une vidéo dans laquelle il apparait bronzé dans un costume resplendissant pour avoir une pensée pour les travailleurs qu'il a participé à méthodiquement déshabiller ? Les soldats de 1891 avaient des fusil tout neufs, ceux de 2020 manquaient de masques, de blouses..... Honteux.

une-du-petit-parisien

Retour sur la fusillade de Fourmies le 1er mai 1891.

A à peine 8 km de la frontière belge, le gros bourg de Fourmies est à cette époque-là, un centre majeur de tissage de laine peignée. Située en « grande Thiérache », région qui appartient géologiquement aux Ardennes, au cœur de l'arrondissement d'Avesnes-sur-Helpe, elle est un poumon économique  du département du Nord. Ces presque 16 000 âmes sont des fourmisiens. Paysans devenus ouvriers avec la révolution industrielle au XIX° siècle.

Car ce sont les industries textiles nées au début de XIX° siècle qui font vivre la population d’alors.

Ce XIX° siècle sera l’âge d’or de cette industrie. C’est notamment grâce à l’industriel Théophile Legrand qui crée la filature Malakoff en 1825 que la petite cité va vivre son boom économique et son âge d’or. Fourmies compte filatures, près de 15 500 métiers à tisser la laine qui emploient près de  4 000 ouvriers et ouvrières. La laine est achetée en Nouvelle-Zélande, en Australie et en Afrique du Sud. La production exportée dans le monde entier. La cité abrite une Compagnie de Sapeurs-pompiers dès 1837, voit l’arrivée du chemin de fer en 1869, compte un journal entre 1876 et 1939 et l’année 1881 est marquée par l’installation du téléphone de ville et surtout de l’Ecole Victor Hugo (aujourd’hui devenue la mairie). En 1894 c’est au tour du tramway d’arriver à Fourmies. En 1891 le bourg compte 4 docteurs comme on dit à l’époque. Le docteur Drapier, le docteur Lebon, le docteur Moro et le docteur Colliard (source : http://alain.delfosse.pagesperso-orange.fr/html/fourmies.htm).

Mais depuis 1881, le premier mai, c'est aussi le jour des revendications dans le monde ouvrier. Née en 1881, la Fédération américaine du Travail (A.F.L.), va porter à partir du Congrès de Chicago d'octobre 1884, la bataille pour faire du 1er Mai de l'année 1886 une journée de revendication pour l’obtention de la journée de 8 heures. Elle recommande ainsi aux organisations d’en faire un étendard.  Si bien qu’en 1886, à Milwaukee tout près de Chicago près de 5 000 ouvriers grévistes se frottent aux policiers. Il y a 9 morts dans l’affrontement. 2 jours plus tard, 3 autres manifestants perdent la vie. Et le lendemain, une bombe artisanale fait 7 morts parmi les forces de l’Ordre du capitalisme sauvage américain. Le Premier mai a possiblement  été choisi à l'origine (1886) par les Américains parce qu'elle correspondait à la date à laquelle se terminaient traditionnellement les contrats de travail et de location, le Moving Day, le jour du déménagement, où il fallait décider si on allait rester ou chercher du travail ailleurs: "may day, pay day, pack rags and go away", disait-on à l'époque (1er mai, jour de paie, emballe tes fringues et déguerpis). C'était le meilleur moment pour revendiquer et le nombre des grévistes serait augmenté de celui des chômeurs.

8 militants seront condamnés à mort, sans preuve; 3 seront graciés.

En juillet 1889, le Congrès socialiste international décide que dans tous les pays il sera organisé une grande manifestation à date fixe dans le but de réduire légalement à 8 heures la journée de travail.

Mais déjà l’âge d’or des industries lainières semble derrière. Ou plutôt les bénéfices enrichissent les patrons lainiers qui occupent les mandats municipaux, tandis que les salaires ne cessent de baisser pour les ouvriers. Dans le même temps, loyers, charbon, denrées alimentaires voient leurs prix s’envoler.  L’hiver 1890 a été dur et plus de 3 000 personnes ont eu recours à l’assistance des fourneaux économiques. La colère sourde gronde. La journée de travail de 12 heures, des règlements sont terriblement strictes et draconiens, les amendes pour retards et malfaçons pleuvent. Les ouvriers des filatures ont crées des délégations pour porter leurs revendications auprès des pouvoirs publics comme l’an passé. Dans ce bastion socialiste dans lequel le tout jeune Parti Ouvrier Français cofondé par le gendre de Karl Marx, Paul Lafargue et Jules Guesde, les idées socialistes ont essaimées. D’ailleurs au cours du mois d’avril est lui-même venu soutenir et haranguer les travailleurs à Foumies.

C’est dans ce contexte qu’après le succès de la manifestation du 1er  mai 1890, les ouvriers lainiers de Fourmies décident de reconduire l’expérience le 1er  mai 1891. Mais c’est sans compter sur l’opposition des patrons des filatures. Il y a 37 filatures dans la cité lainière. 36 d’entre eux décident de faire placarder des interdictions avec menaces de licenciements sur le champ à l’appui. Pourtant depuis 1864, le droit de grève est légal en France. Depuis 1884 le droit d’adhérer à un syndicat aussi. Mais dans la ville se sont les patrons qui « font la loi ». Le maire de la cité lainière Auguste Bernier est un des leurs. Il a demandé au sous-préfet des renforts pour tenir la ville, et dissuader les manifestants. 2 régiments de ligne s’installent sur la place de la cité et dans la cité voisine de Wignehies dans la nuit du 30 avril. Les soldats du 84ème et du 145éme sont à pieds d’œuvre le tout nouveau fusil Lebel de l’armée française à la main. A l’unanimité donc, tous les patrons des filatures, sauf un d’eux ont décidé qu’il convenait de travailler le 1er mai comme chaque jour dimanche excepté. Dans l’après-midi, un manifeste patronal est affiché et dénonce les « menées criminelles des agitateurs […] et les théories révolutionnaires ».

affiche-du-30-avril-1891-du-patronat-lainier

 La réplique ne se fait pas attendre et elle est signée par des « groupes ouvriers » qui exhorte les leurs à fêter le 1er mai dans l’allégresse, dans « l’union, le calme et la dignité ». Au programme de la journée qui se veut festif et engagé, une fête familiale, un  bal et des chants comme le présent l'affiche du POF placardée le 1er mai dans les rues de la cité lainière.

affiche-du-parti-ouvrier-francais-du-1er-mai-1891

Engagés bien sûr. Grèves et manifestations aussi. Le drame va se jouer très vite.

Dès l’aube, des groupes d’ouvriers se sont formés pour distribuer des tracts à la sortie et à l’entrée de la  plus grosse filature, la Sans-Pareille. Lorsque la cloche de l’embauche du matin sonne, près de 200 manifestants dont les meneurs, guère intimidés par les menaces patronales, sont à pied d'œuvre pour rameuter les troupes et convaincre les non-grévistes de débrayer. Ils sont délogés par les gendarmes à cheval. Une poignée d’entre eux est faite prisonnier dans les locaux de la mairie. Le maire est aussi patron de filature, mais il promet de libérer dans l’après-midi les prisonniers. La foule est nombreuse devant la mairie. Le sous-préfet Ferdinand Isaac arrivé sur les lieux a obtenu le renfort du 145ème régiment d’infanterie qui est casernée à quelques kilomètres dans la cité de Maubeuge. Le 84ème régiment d’Avesnes est déjà dans la place. Vers 18h, les manifestants vont au contact des soldats d 1ère ligne avec pour porte drapeau, le jeune Kléber Giloteaux. Il n’a que 19 ans. Aux cris de « c’est les 8 heures qu’il nous faut » et de « c’est nos frères [retenus prisonniers] qu’il nous faut », les manifestants s’enhardissent, mais les 300 soldats armés de fusil Lebel dont les munitions de 8 mm peuvent traverser 3 corps, font face. Les manifestants jettent des cailloux sur la troupe. Pour se dégager, l’officier Chapus ordonne de tirer 3 salves. En moins d’une minute, 9 corps gisent sur le sol. Les blessés se comptent par dizaines ? des badauds, des passants, des curieux au milieu des manifestants.  Les martyrs de Fourmies sont pour la plupart des gamins à plein sortis de l’adolescence. Maria Blondeau (18 ans), Louise Hublet (20 an), Ernestine Diot (17 ans), Félicie Tonnelier (16 ans), Kléber Giloteaux (19 ans), Charles Leroy (20 ans), Emile Ségaux (30 ans), Gustave Pestiaux (14 ans) et Emile Cornaille (11 ans).

plan-de-la-place-de-fourmies

 

La sidération, la peur, l’effroi, la douleur et la haine font tomber une chape de plomb et de silence sur la cité lainière qui ressemble à un camp retranché. Les familles pleurent leurs morts. 3 jours plus tard, le 4 mai lors des funérailles des milliers de personnes suivent les cercueils.

L’Ordre social et capitaliste règne sur la cité. La guerre sociale menée par le patronat en 1891 avec l’aide de l’Armée équipée dernier cri en fusil Lebel a marqué son territoire au prix du sang de gamins.

A la Chambre des députés réclament une commission d’enquête. Parmi  ceux-ci, Georges Clémenceau qui n’est pas encore le briseur des grèves de 1907 contre les viticulteurs du Midi, (voir l’excellent ouvrage de l’historien Rémy Pech et Jules Maurin  – Les Mutins de la République – aux Editions Privat, paru en 2007 ) prendra une part active au débat à l’Assemblée avec ces mots restés célèbres : « Il y a une disproportion épouvantable entre les actes qui ont précédé la fusillade et la fusillade elle-même. Je n’ai pas à examiner comment les actes se sont produits : cela ne fait partie de ma discussion. Je ne veux pas le savoir. Mais encore une fois, il y a une disproportion monstrueuse entre l’attaque et la répression. Il y a quelque part sur le pavé de Fourmies une tâche de sang qu’il faut laver à tout prix ! ».

Non le 1er Mai n’est pas la Fête du travail et des travailleurs à l’origine.

Contrairement à une idée trop répandue, le 1er mai, quand bien même le Maréchal Pétain (son régime de triste et douloureuse mémoire, celui des Années noires de l’Occupation, sa dictature autoritaire, antisémite et collaborationniste) a fait du 1er un jour férié et la fête du travail et des travailleurs, la signification originelle était tout autre. C’était (et doit rester plus que jamais) la journée internationale des revendications des travailleurs, marquée par le sang des travailleurs depuis 1886 ?

Le 1er mai était, est et restera un moment fondateur de la lutte des classes, car celle-ci n'a pas disparue. Quoi qu'on en dise et en pense.

Le massacre de Fourmies en 1891 est un épisode majeur de la guerre sociale menée hier par les gros patrons pour exploiter la classe ouvrière. Et c’est encore à l’œuvre aujourd’hui.

Quand le patron du MEDEF, Goeffroy Roux de Bézieux s’attaque au droit du travail et souhaite supprimer des congés-payés, des jours fériés et allonger le temps de travail en pleine crise sanitaire, la guerre sociale est réactivée. Non elle n’a jamais cessé en somme. Cette affiche du patronat lainier du 30 avril 1891 en attestent. Mais on atteint la provocation quand sur tweeter ce matin, le président si méprisant pour les travailleurs depuis 3 ans reçus à grands coups de matraques, de LBD, de gaz lacrymogènes, de grenades GLI F4 lors des manifestations (Gilets jaunes et défense des retraites) ose via une courte vidéo s’inviter pour nous dire combien il espère que nous retrouvions bien vite des 1er mai joyeux et chamailleurs qui font notre Nation….

https://twitter.com/EmmanuelMacron/status/1256101044288843777

Mais hier comme aujourd’hui la « justice de classe » ne s’arrête pas à la fusillade. Dès le mois de juillet,  2 cadres locaux du Parti Ouvrier Français en cour d’assises comme s’ils s’étaient agi de criminels, d’assassins. Hippolyte Culine, le responsable du P.O.F de la région de Fourmies est condamné à six ans de prison et Paul Lafargue, le gendre de Marx, auteur du fameux Droit à la paresse, responsable national du P.O.F, à un an.

Non Monsieur le président, le 1er Mai n’est pas le symbole d’une Nation unie, mais au contraire d’une guerre sociale maquillée en Fête du Travail et des travailleurs depuis 1941. Non M. Macron, il n’y a plus d’unité dans notre pays et honorer par cette vidéo les travailleurs que vous avez mis en danger par votre minable gestion de crise sanitaire, c’est honteux de la part d’un Homme d’Etat. Vous ne pourrez jamais vous racheter une virginité. Votre responsabilité dans les milliers de morts que déplorent le pays et plus encore les familles est entière. Vous n’êtes pas seul, mais vous en êtes. Et au sommet de la chaîne des responsabilités.

Un énième coup de fusil pour achever la mémoire des martyrs de Fourmies

Votre intervention ce matin est une provocation de plus, une imposture, un coup de fusil pour achever la mémoire des martyrs de Fourmies et de partout où les travailleurs en lutte pour défendre leurs droits ont eu face à eux les forces de l’Ordre.

Depuis 3 ans que vous êtes au pouvoir avec votre clique, ce sont elles qui tiennent avec forces violences, armes de guerre et brutalité inouïe votre système capitaliste debout. Il est pourtant déjà mort, vos idées libérales avec.

Pour rédiger cet article sous le coup de la colère sombre, j’ai puisé dans abondamment dans les sources remarquables : Les luttes et les rêves de Michelle Zancarini-Fournel ; Fourmies et les Premiers mai de Madeleine Rébérioux  et les pages perso d’Alain Delfosse cité plus haut.  Des mines à redécouvrir et ne pas oublier, car Macron et tous les autres réécrivent l’histoire en mensonges.

Par Christophe Lasterle

Le 1 mai 2020

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