Entretien avec Álvaro Brechner, réalisateur de "Compañeros"

Le film "Compañeros", troisième long métrage réalisé par Álvaro Brechner, est sorti le 27 mars 2019. Le film suit la détention durant douze ans de plusieurs prisonniers politiques en Uruguay durant la dictature parmi lesquels se trouve José Mujica. Le réalisateur Álvaro Brechner explique ses intentions et ses choix de mise en scène.

 

La Noche de 12 años” de Álvaro Brechner se estrenara en Francia a partir del 27 de marzo 2019 con el título “Compañeros” y esta parte de la programación Cinélatino, Rencontres de Toulouse 2019.

 

Álvaro Brechner © Rubén Vega Álvaro Brechner © Rubén Vega
Cédric Lépine : Comment s'est passé le travail d'adaptation pour retranscrire à l'écran une histoire de vie?
Álvaro Brechner : Je pense que lorsque vous commencez à écrire un scénario, vous devenez une sorte d’aventurier, un explorateur de la condition humaine. Peu importe où vous commencez, tout ce qui est disponible est une boussole indiquant le Nord. Un point qui n’est jamais atteint mais qui vous permet de parcourir une jungle dans laquelle vous n’êtes jamais sûr de ce que vous trouverez. Dans Compañeros, la question fondamentale était la suivante: "Comment une personne dans des circonstances extrêmes, qui nie tout ce qu'il sait de son existence, peut-elle continuer à conserver sa condition humaine?" Je me suis tout d'abord retrouvé avec la difficulté que, face à une certaine horreur, il existe une limite que le langage ne peut pas aborder. Dans Compañeros, nous avons commencé avec le livre Memorias del calabozo (littéralement: Souvenirs du donjon) dans lequel deux des trois survivants ont témoigné de la véritable expérience qu’ils ont vécue au cours de leurs 12 années d’isolement. De là, j'ai commencé à rencontrer José Mujica, Mauricio Rosencof et Eleuterio Fernández Huidobro, qui a en plus de m'avoir ouvert le coffre de ses souvenirs, m'a donné la confiance indispensable pour mener à bien le projet avec une liberté artistique essentielle: « Nous vivons déjà. Nous vous racontons ce que tout le monde se souvient et ressent à propos de ces années et vous êtes libre de faire ce que notre témoignage vous inspire. » Cela a pris presque 4 ans de recherche et de travail.

C. L.: Les années 1970 en Uruguay sont-elles toujours présentes actuellement dans la mémoire des Urugayens?
Á. B.: Évidemment mais ça dépend. C’est une décennie qui a marqué l’histoire du pays et des générations à venir. Même lorsque la société actuelle s'inquiète de l'actualité, il y a des blessures difficiles à dissimuler. En outre, il est impossible de donner une réponse qui devrait comprendre 3 millions de points de vue.
La mémoire est un mot complexe, car il comprend une infinité d'éléments que nous souhaitons lui attribuer. Tout le monde peut échapper à son passé, sauf intérieurement. La question, ou la seule question valable à se poser, est de savoir ce que les choses de votre passé vous servent à être qui vous êtes aujourd'hui. Le problème se pose lorsque dans le présent nous voulons régler des comptes qui ne peuvent pas être corrigés autrement que le fait d'accepter le passé.

C. L.: Peut-on considérer ce film comme une tentative pour penser une époque à travers la force de conviction d'hommes à survivre?
Á. B.: Le fait qu’ils trouvent un sens à leur survie est l’essence de cette histoire.
Les trois individus, dans la solitude la plus impénétrable de la captivité, ont dû se réinventer pour pouvoir résister à l'une des expériences les plus sinistres et difficiles à imaginer. Une torture physique et mentale pour les conduire à la folie, dont le but ultime était d'annihiler la dernière résistance du moi le plus intime.


C. L.: Pourquoi avoir choisi l'acteur espagnol Antonio de La Torre pour interpréter Pepe Mujica?
Á. B.: Je me souviens encore de la première fois où j'ai rencontré Antonio dans un café pour lui raconter l'histoire. Je n’avais même pas parlé dix minutes quand il m’interrompit avec ces mots : « Il est clair que cette histoire doit être racontée. Ne perdons pas de temps et dis-moi quand nous commençons ! » En tant que réalisateur qui aime travailler avec des acteurs, avoir un acteur unique tel qu' Antonio de la Torre en face de moi est un rêve ! Et aussi un défi. On le dirige avec l'esprit, avec le cœur et avec l'estomac. En état de grâce, les trois organes sont alignés. Mais celui qui vous encourage à vous jeter dans la vérité est le ventre. Et Antonio gère les trois. Mais son regard, plein de vérité puissante, révèle son estomac indomptable, authentique et courageux.
Le défi était énorme. Ce n'était pas un voyage facile ou agréable. Il a exigé de descendre dans les abysses physiques et mentaux, avec une responsabilité qui dépasse les frontières. En plus de perdre 15 kilos pour refléter avec réalisme la captivité, il a dû s'adapter à l'accent uruguayen pour devenir - dans sa jeunesse - une personnalité internationale comme Pepe Mujica et, surtout, pour plonger dans le véritable enfer mental de ces hommes. Douze années d’isolement et de confusion au cours desquelles ils ont été dépouillés de presque tout ce qui les constituait en tant qu’individus. La folie et la capitulation étaient sur le point de gagner le match. Quand on leur a demandé: « Comment survivez-vous à quelque chose comme ça? », Mujica nous a répondu : « Personne ne sait à quel point il est fort, jusqu'à ce que le fait d'être fort soit la seule option qui vous reste. » Et de notre humble position, nous essayons de nous en approcher. Nous ne cherchons pas une imitation. Nous voulions nous encourager à le vivre, à vivre ce passage à travers les ténèbres où sont confrontés les dilemmes les plus profonds de l'existence humaine. Le vertige ne l'a pas découragé. Il l'a assumée avec un enthousiasme et un courage violent. Au-delà de ses recherches, de ses rencontres avec Mujica, l’important était de dépasser les événements survenus. Il s'agit ainsi de s'immerger dans la façon dont cela affecte cette lutte psychologique et inaliénable de l'être humain pour se maintenir en tant qu'homme et ne pas devenir un animal. C'était un saut dans le vide sans réseau. Je pense qu'aucun de nous n'est sorti de cette expérience de la même façon dont il est entré. Comme on le répète toujours avec Antonio, les films qui valent la peine d'être visionnés sont ceux dans lesquels, en tant qu'être humain, ils sont un voyage dont on ressort autrement après les avoir vus.

Álvaro Brechner (a la izquierda) dirigendo a Antonio de La Torre (a la derecha) durante el rodaje de “La Noche de 12 años” © Tornasol Films Álvaro Brechner (a la izquierda) dirigendo a Antonio de La Torre (a la derecha) durante el rodaje de “La Noche de 12 años” © Tornasol Films
C. L.: Comment en êtes-vous venu à décider de raconter l'expérience de l'incarcération durant toutes ces années par le point de vue sensoriel?
Á. B.: Ce furent de nombreuses années de recherche et de discussions avec d'autres prisonniers, soldats, historiens, psychologues et même neurologues, pour tenter de révéler la manière dont un être humain vit dans l'isolement, le manque de langage, l'obscurité, la désorientation viis-à-vis de l'espace-temps. L'une des principales difficultés que j'ai trouvées était qu'il était impossible de raconter l'histoire de manière réaliste et ainsi une mise en scène objective démontrait par elle-même ses limites. Au fond, le "que leur est-il arrivé?" a été déterminé par une base subjective forte du "comment" ils l'ont vécu. En plusieurs circonstances, ils ne pouvaient pas savoir s'ils étaient éveillés, rêvaient ou imaginaient, s'ils étaient trahis par leurs sens. Mon intention était d'essayer de transférer "l'expérience" de l'isolement, dont le protagoniste principal est le silence, le manque de communication le plus absolu, l'exploration de l'hyper-développement des sens, la détérioration et le renoncement à tout ce qui constitue la condition humaine. C'était quelque chose qui représentait un plus grand défi esthétique, humain et cinématographique. Je me demandais ce qui restait de cet homme dépouillé de tout. Mais il y avait quelque chose que personne ne pouvait leur enlever : leur imagination. La dernière des libertés inaliénables de décider qui vous voulez être ! Un refuge à travers lequel les trois hommes s'accrochaient à leur esprit pour maintenir leur humanité et leur espoir. Ce devait être un film de "voyage", pas de "tourisme". Un voyage au cœur des ténèbres qui, au-delà des descriptions réalistes, devrait aborder les sensations comprises dans la logique et la nature d’un long rêve, déconstruit dans le temps, plein de lumière et d’obscurité, de bruit et de silence. Ce ne pouvait être que de cette manière que je pouvais aborder une définition du réel.
C. L.: Lors de l'écriture du scénario, comment avez-vous imaginez votre mise en scène pour rendre compte du temps?
Á. B.: Dans Compañeros, il était fondamental de raconter l'expérience qui consiste à vivre douze ans séparé du monde, de tout ce qu'ils savaient en tant qu'individus et qui ne leur était plus du tout utile. Le temps passé en prison est linéaire. On est capable de prendre des jours de peine, de s'organiser sous une structure narrative. Ce qu'ils vivaient était circulaire. Ils ont soudainement trouvé un univers dans lequel hier était confondu avec demain, en l’absence de stimuli (voix, sons, lumière naturelle) dépourvus de la capacité narrative de pouvoir donner de l’ordre à leurs pensées. L'absence de langage, qui permet de formuler des récits, amène les humains à modifier leurs perceptions du temps.

C. L.: Que représente pour vous la figure politique de José Mujica?
Á. B.: En tant qu'Uruguayen et individu du XXIe siècle, José Mujica est une figure qui englobe de nombreuses choses aux niveaux culturel, politique et philosophique. Mais ce qui m’impressionne le plus, c’est sa silhouette en tant qu’individu, sa capacité de résistance, son courage et sa résilience. En dehors des stigmates idéologiques ou politiques, il y a l'être humain et son esprit indestructible. Et c'est celui qui m'épate. Il y a ceux qui, dans certaines circonstances, sont en faillite, certains qui y survivent à travers des situations morales, leur sens de l'humour, leur sens de l'humilité ou leur sens de l'engagement social qu'ils ont créé. Je pense que la vitalité avec laquelle Mujica a abordé toutes les facettes de ce qu'il a dû vivre dans sa vie semble fascinante. Dans les pires circonstances, il y a toujours de la place pour espérer.

C. L.:Quelles relations peut-on établir entre le monde politique des années 1970 et le monde actuel?
Á. B.: Je pense que les années 1970 étaient pleines d’idéologies dont aucune d’entre elles n’est adaptable au monde d’aujourd’hui – alors que c’était le cas à cette époque - probablement depuis la chute du mur de Berlin. Ils sont devenus obsolètes même s'ils continuent à résonner dans notre conscience. D'une certaine manière, ces générations intermédiaires nous voient comme des orphelins de ce qui peut être absolument et explicitement acceptable. Et les nouvelles générations essaient désespérément de s’adapter au vide. Je pense qu'en 2019, il est impossible de faire face à un monde aux idéaux romantiques aussi large que le "changement de monde" des années 1970, sans vision lointaine entre tout ce qui a été obtenu et ce qui a été perdu à l'époque. Aujourd'hui, nous trouvons un combat et une résignation beaucoup plus profonds et désorientés. Les pensées que j’ai historiquement considérées à l’heure actuelle sont à gauche, et l’inverse est identique. Tout a perdu son sens et, paradoxalement, rien de nouveau n'a pris sens ou illumination. Je pense - à mon humble avis - que nous devrions cultiver un avenir plus détaché de l'idéologie et avec plus de liberté de pensée.

 

 

companeros
Compañeros
La Noche de 12 años
d'Álvaro Brechner
Fiction
105 minutes.
Uruguay, Argentine, Espagne, France, 2018.
Couleur
Langue originale : espagnol

Avec : Antonio de la Torre, Chino Darín, Alfonso Tort, Soledad Villamil, Silvia Pérez Cruz, César Troncoso, Mirella Pascual
Scénario : Alvaro Brechner, d'après le roman “Memorias del calabozo” de Mauricio Rosencof et Eleuterio Fernández Huidobro
Images : Carlos Catalán
Montage : Irene Blecua, Nacho Ruiz Capillas
Musique : Federico Jusid, Silvia Pérez Cruz
Son : Nacho Royo-Villanova, Martín Touron, Eduardo Esquide
Costumes : Alejandra Rosasco
Décors : Laura Musso, Daniela Calcagno
Production : Tornasol Films (Mariela Besuievsky), Haddock Films (Vanessa Ragone), Aleph Media (Fernando Sokolowicz), Manny Films (Birgit Kemner), Salado (Mariana Secco)
Distributeur (France) : Le Pacte

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