Un jour, un livre - La vie secrète des vaches de Rosamund Young

La vie secrète des vaches ? Ah oui ! mais encore ? c’est une blague ? Non, non, pas du tout. C’est très sérieux même. Rosamund Yound élève des vaches depuis près de cinquante ans dans sa ferme de Kite’s Nest. Elle sait donc de quoi elle parle.

la_vie_secrète_des_vaches © Daniel Jan la_vie_secrète_des_vaches © Daniel Jan
Qu'est-ce que ça fait d'être une vache ? Les vaches sont entichées et folles de leurs veaux, les nourrissent et les guident au fur et à mesure qu'ils grandissent. Elles nouent des amitiés "dévouées et inséparables" avec leurs congénères. Elles se parlent, discutent du temps qu'il fait, transmettent leur savoir, se présentent aux nouveaux venus, font des promenades, s'embrassent, font du baby-sitting, aiment être caressés, jouent à cache-cache, font des courses à pied, s'offusquent, gardent rancune, s'irritent, se mettent en colère, s'énervent et ont de la peine lorsque leur petit ou un proche meurt. Elles se taquinent, mettent la pression, interrogent, ripostent et montrent une gratitude "déconcertante" à l'égard de leurs gardiens. Bref, elles sont comme nous, avec peut-être un peu plus de moralité que nous les humains...

Si quelqu'un vous parlait comme ça, vous penseriez qu'elle n'a pas toute sa tête. Mais Rosamund Young sait vraiment de quoi elle parle. En 1953, ses parents ont commencé à cultiver la terre dans les Cotswolds et elle et son frère Richard ont continué la tradition familiale, avec un grand troupeau de race Ayrshire et quelques moutons. Elle avait l'habitude de caresser les vaches, de les appeler par leur nom et d'apprécier leur personnalité. Et elle s'est vite rendu compte qu'ils étaient aussi des individus entre eux, liés par la naissance ou d'autres formes de parenté. Par exemple, les "White Boys", deux taureaux blancs du même âge, se promenaient épaule contre épaule et dormaient la tête posée l'un sur l'autre.

Ici, l'anthropomorphisme est poussé à l'extrême, et sert à convertir les sceptiques et provoquer les comportementalistes. Plus besoin de se demander si les animaux ressentent les mêmes émotions que les humains. ici, il n'y a pas de notion de troupeau puisque chaque vache est unique. Elle écrit à leur sujet comme s'il s'agissait de personnages de roman : "L'expression de colère qui s'était emparée de son visage se détendit et elle se retourna et sortit" ; "Elle s'occupait de lui bien sûr mais était visiblement soulagée quand il partait jouer avec ses amis " ; "Stephanie et Olivia avaient des relations normales" ; "Durham bénéficiait d'un bon équilibre psychologique, mais il restait relativement petit et sa croissance était lente" ; "Charlotte et Guy s'entendaient comme larrons en foire mais ils avaient tous les deux d'autres amis".

Les qualités qu'elle attribue aux vaches comme l'excentricité, la ruse, l'empathie sont plus anecdotiques que scientifiques. Il y a la vache qui la réveille avec ses meuglements désespérés, puis la conduit à son veau malade ; la vache qui se sert de son museau pour agiter une corde sur un poteau d'entrée afin d'atteindre une remorque pleine de foin ; la vache qui enlève constamment un chapeau de laine porté par l'un des ouvriers agricoles ; les vaches qui par leur regard, font des reproches ou expriment leur tendresse ; les vaches qui mangent du saule pour se soigner ; les poules qui montent la garde autour de leur sœur blessée et pleurent même sa mort.

En restreignant la possibilité de circulation des vaches, on constate un réduction de la taille de leur cerveau pouvant aller jusqu'à trente pour cent par rapport à celles qui seraient élevées en plein champ.

Dans cette vision bienveillante de la nature, Audrey l'agnelle et Piggy la truie se lient d'amitié, en ignorant les différences d'espèce, laissant de côté Sybil la soeur jumelle d'Audrey. Il y a peu de tension dramatique dans le récit et le ton est implacablement optimiste : "Tous les oiseaux sont des créatures intelligentes et heureuses", etc. Il y a même un poème très doux adressé à l'une des vaches préférées de l'auteur, Amelia.

Peu est fait mention de ce qui se passe quand on amène le taureau avec les vaches même si on sait à quel point cela peut être violent. Rosamund Young ne mentionne pas non plus l'étape de l'abattoir. Le livre se termine par des listes de "20 choses que vous devez savoir sur" les vaches, les porcs, les moutons et les poules. Une chose que vous savez au sujet des éleveurs de bétail, c'est qu'ils ne s'inquiètent pas des végétariens.

Pour ceux qui considèrent que l'élevage bovin est catastrophique en raison de l'émission de méthane sur l'environnement, ce livre ne pourra pas vous convaincre du contraire sur ce point, même si l'auteur défend son point de vue d'éleveur. Cependant, elle met en lumière les méthodes de l'élevage intensif et dénonce tout ce que nous, les consommateurs, refusons d'admettre par hypocrisie : enfermement, section partielle de la queue, privation de sommeil, gavage, sevrage précoce, sciage des dents, débecquage. Et cela montre que le degré de liberté accordé aux animaux de la ferme de Kite's nest n'est pas seulement plus humain, mais qu'il est tout à fait logique d'un point de vue économique.

En décrivant ses animaux de ferme comme des êtres humains, Rosamund Young appelle à une plus grande humanité dans la façon dont ils sont traités. Quoi qu'il en soit, quiconque aura lu ce livre, ne regardera plus les vaches de la même façon, et peut-être même pourrait convaincre de ne plus en consommer du tout. Quoi qu'il en soit, la vache a toujours été mon animal favori et ce livre a renforcé cet amour inconditionnel que j'ai toujours éprouvé pour elle sans trop savoir pourquoi. Maintenant, je sais !

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