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Billet de blog 6 janv. 2022

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Helle Nice, une vie en vitesse

Figure populaire de l'entre deux guerres, femme libre qui se voulait l'égale des hommes, précurseur du sport féminin, Hélène Delangle - dite Helle Nice - est de ces destins hors norme qui ont marqué une époque. L'italien Guiseppe Manunta lui offre un très bel album en forme d'hagiographie.

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Ouvrage tout à la gloire de cette danseuse de music-hall peu vêtue qui se hissa de rien à la gloire des compétitions automobiles, Helle Nice reprend le nom d’artiste qu’elle adopta après une rencontre avec un soldat britannique (« elle est nice« ). On pourra reprocher au scénario un enchaînement de séquences que l’on aura parfois du mal à lier et l’impasse sur la jeunesse de la jeune femme qui pourrait expliquer cette envie de bruler la vie. Sans peur, elle fut une athlète réelle qu’un personnage décrit ainsi: dans les sports tout lui réussit. L’album saute ainsi d’amant en amant, tous fascinés par cette beauté, qui l’entraînent dans le monde de la course automobile et les différentes courses auxquelles

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elle aura participé. Bien peu d’explication de contexte hormis lors d’un passage en Italie fasciste et sur la difficile période de la Guerre qui font de l’ouvrage une sorte d’hagiographie plastique à une époque élégante et à un tempérament indomptable.

Car la partie graphique est absolument superbe et l’auteur une magnifique découverte. Amateur de belles formes il n’oublie pas de croquer les demoiselles dans leur plus simple appareil, avec un sens technique et une mise en couleur directe sublime. Sur le plan du plaisir visuel ce gros volume est donc un ravissement qui place Manunta dans le haut du panier des artistes italiens dans un style proche des argentins Ignacio Noe ou Gabriel Ippoliti. On prend un très grand plaisir à admirer la carlingue des voiture comme des dames, la mise en pli des messieurs et la matière des décors et des objets comme sur un album de Romain Hugault.

Très belle découverte qui souffre des défauts scénaristiques de nombre d’albums de dessinateurs et d’un projet original peut-être un peu trop élogieux, Helle Nice n’en reste pas moins un très bel album qui vous fera découvrir un personnage totalement méconnu, un milieu étonnant et une saveur nostalgique de cette belle France qui connaissait le mot Liberté.

Helle Nice, une vie en vitesse
de Giuseppe Manunta

Nombre de pages : 126
Date de sortie (France) : 20 novembre 2021
Éditeur : Félès

Article publié initialement sur le blog https://etagereimaginaire.wordpress.com/

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