Protestation contre la conférence de Monique Canto-Sperber lors de la «Nuit de la philosophie»

En réponse à l’annonce que Monique Canto-Sperber, intellectuelle française administratrice d’instances universitaires, donnera une conférence sur la liberté de parole à la prestigieuse "Nuit de la philosophie", le 24 avril à New York, un groupe de plus de cent universitaires de plusieurs pays, dont quelques-uns des intellectuels les plus connus mondialement aujourd’hui, ont signé une lettre ouverte de protestation.

En réponse à l’annonce que Monique Canto-Sperber, intellectuelle française administratrice d’instances universitaires, donnera une conférence sur la liberté de parole à la prestigieuse "Nuit de la philosophie", le 24 avril à New York, un groupe de plus de cent universitaires de plusieurs pays, dont quelques-uns des intellectuels les plus connus mondialement aujourd’hui, ont signé une lettre ouverte de protestation.


A Mériam Korichi, conservateur et metteur en scène d’Une Nuit de la philosophie

 

Nous, soussignés, universitaires et intellectuels, nous joignons à nos collègues en Europe et ailleurs pour attirer votre attention sur l’immense ironie que constitue l’invitation de Monique Canto-Sperber parmi les conférenciers principaux de votre « Nuit de la philosophie ». Pour un événement majeur de la philosophie, un champ fondé sur le libre examen et l’exploration intellectuelle, offrir une tribune sur la liberté de parole à quelqu’un qui, lorsqu’elle était à la tête d’une des plus prestigieuses institutions éducatives de France, a été responsable de deux des actes de censure les plus flagrants contre les Palestiniens et les critiques des politiques de l’état israélien, va au-delà d’une contradiction frappante – c’est consternant.

 

En tant que directrice de l’École Normale supérieure, Canto-Sperber a été directement responsable de deux dénis flagrants de la liberté académique en 2011. Ainsi qu’il a été écrit dans Mondoweiss, « il est notoire qu’en 2011, Canto-Sperber a annulé deux réunions à l’ École normale supérieure, dont elle était alors directrice, parce qu’elles étaient organisées par un Collectif Palestine, qui était en faveur de la campagne pour le boycott, les désinvestissements et les sanctions (BDS) contre Israël. Une de ces réunions devait accueillir Stéphane Hessel, le célèbre écrivain maintenant décédé qui a inspiré le mouvement "Occupy" (il est mort deux ans après cette annulation) ». Le deuxième événement organisé par le Collectif Palestine incluait une série de conférences et de débats dans le cadre de la Semaine internationale contre l’apartheid israélien, visant la communauté normalienne. Ce programme a été soumis à la directrice de l’ENS, ainsi qu’une demande de salle et la proposition ouverte de discuter la question de la sécurité, qui selon la directrice avait motivé sa décision d’interdire la première réunion à l’intérieur de l’établissement. Canto-Sperber a annulé aussi cet événement, en l’excluant du campus.

 

Un groupe international d’universitaires, comprenant des personnalités éminentes comme Natalie Zemon Davis et Joan Scott, ont décrit ces deux cas dans leur lettre de protestation :

« Nous, soussignés universitaires états-uniens, canadiens et britanniques, qui pour la plupart avons des liens de longue date avec la France et avons longtemps admiré le rôle historique de l’École Normale supérieure dans la vie critique et intellectuelle du pays, sommes stupéfaits des événements récents à l’école. Les actions de la directrice, Monique Canto-Sperber, interdisant d’abord une conférence de Stéphane Hessel et refusant ensuite au Collectif Palestine ENS d’organiser une rencontre sur le campus, est un déni des droits à la liberté d’expression et d’association. Hessel a 93 ans, c’est un ancien élève de l’École, un membre de la Résistance, un survivant de Buchenwald, un des auteurs de la Déclaration des droits de l’homme de l’ONU et du récent best-seller Indignez-vous !, dans lequel il critique parmi d’autres choses le traitement des Palestiniens par Israël …

L’action de la directrice est une exception à la tolérance habituelle de l’école vis-à-vis de l’activité politique des étudiants et c’est une exception récurrente, visant à réduire au silence un des côtés dans un débat nécessaire sur le conflit israélo-palestinien. Nous pensons que l’action de la directrice est en contradiction avec la longue histoire de libre parole et de libre expression politique à l’ENS telle qu’elle est d’ailleurs décrite dans sa propre publicité : “L’École normale supérieure fut pendant des décennies le haut lieu de la vie intellectuelle et scientifique française. Elle a participé à tous les grands débats d’idées qu’a connus la France moderne, de l’affaire Dreyfus aux mouvements des années 30, de la fondation des sciences humaines à l’avant-garde des années 70”. »


Dans sa réponse à cette pétition, Canto-Sperber a justifié sa décision en la fondant sur le fait que les "deux côtés" n’auraient pas été représentés et que l’événement était antisémite, et donc interdit par la loi française.

Ce à quoi les signataires de la pétition ont répondu :

« Il ne devrait pas être nécessaire de souligner que chaque personne impliquée dans cette pétition est fermement opposée à l’antisémitisme sous toutes ses formes. Nous n’avons rien vu qui suggère que les membres du comité qui a essayé d’organiser les deux événements annulés par la directrice étaient motivés de quelque façon par l’antisémitisme, et nous nous inquiétons de ce que ces accusations d’antisémitisme, un délit très grave en effet, puissent être lancées à la légère afin de réduire au silence un des côtés dans un débat nécessaire sur le conflit israélo-palestinien.

En ce qui concerne la partialité éventuelle de la rencontre interdite, nous ne voyons aucun problème. Dans de nombreuses rencontres qui ont lieu à l’ENS et ailleurs, il n’est pas requis que chaque opinion possible sur le sujet en question soit représentée. Il ne s’agit pas de représenter des points de vue opposés et d’atteindre un "équilibre", mais d’accueillir des événements qui soulèvent des questions sérieuses sur la relation entre la discrimination, l’occupation, la justice sociale et le droit international. Il y a précisément une longue tradition de cela à l’ENS. »


En somme, loin d’être une championne de la liberté académique pour tous, Monique Canto-Sperber a agressivement et sélectivement refusé la liberté académique à un groupe spécifique tout en l’accordant à tous les autres. C’est notre conviction que la liberté académique ne doit pas être appliquée de manière sélective : c’est un droit universel.

 

Nous trouvons remarquable que non seulement votre comité d’organisation ne pouvait ignorer cette histoire de censure, mais qu’il accorde même maintenant à cette personne une plateforme pour exprimer son "soutien" à la libre parole. C’est plus que scandaleux—cela dépasse l’imagination et apparaît comme un blanchiment des données historiques.

 

Si nous reconnaissons et respectons le droit de Canto-Sperber de parler à votre colloque, nous pensons qu’il est de notre devoir de manifester notre profond désappointement et de protester dans les termes les plus forts contre le fait qu’une des personnes principales sélectionnées pour promouvoir la liberté de parole à votre "Nuit de la philosophie" l’ait ouvertement refusée aux Palestiniens et à leurs défenseurs. En agissant ainsi, vous faites de cet événement une farce et montrez la minceur de votre engagement envers la liberté académique et la liberté de parole.


LES SIGNATAIRES :

Prof. Ahmed Abbes, CNRS; Prof. Rabab Abdulhadi, Arab & Muslim Ethnicities and Diasporas Initiiative, College of Ethnic Studies, Francisco State University; Dr Mark Abel, University of Brighton; Prof. Eric Alliez, Département de Philosophie (Paris 8) / CRMEP (Kingston University); Prof. Ronda Arab, Simon Fraser University; Prof. Emerita Elsa Auerbach, University of Massachusetts Boston


Prof. Alain Badiou, Emeritus professor, Ecole Normale Supérieure Paris; Prof. Amit Baishya, University of Oklahoma; Prof. Viviane Baladi, Ecole Normale Supérieure; Prof. Ian Balfour, York University / Rice University; Prof. Etienne Balibar, Department of French, Institute for Comparative Literature and Society, Columbia University; Dr. Khalil Barhoum, Stanford University; Prof. Ian Barnard, Chapman University; Prof. Roger Beck, University of Toronto; Prof. Nancy Bentley, University of Pennsylvania; Dr. Benay Blend, Central NM Community College; Prof. Steven Blevins, Florida International University; Dr. Robert Boyce, London School of Economics; Prof. Bob Brecher, Brighton University; Prof. Judith Butler, Maxine Elliot Professor of Comparative Literature and Critical Theory, University of California at Berkeley;

 

Prof. Eduardo Cadava, Princeton University; Prof. Max Cavitch, University of Pennsylvania; Prof. Juliana Chang, Santa Clara University;
Dr. Yves Chilliard, INRA;  Dr. Raya Cohen, Archivio delle Memorie Migranti (AMM); Prof. Rebecca Comay, University of Toronto; Prof. Brian Connolly, University of South Florida/Institute for Advanced Study; Dr. Deborah Cowen, University of Toronto; Mr Mike Cushman, LSE;


Prof. Emeritus Edwin Daniel, University of Alberta; Prof. Chandler Davis, University of Toronto; Prof. Angela Davis, University of California at Santa Cruz; Prof. Graham Dawson, University of Brighton; Prof. Colin Dayan, Vanderbilt; Prof. Sonia Dayan-Herzbrun, Université Paris Diderot; Prof. Ivonne del Valle, UC Berkeley; Prof. Jonathan Dewald, University at Buffalo, State University of New York; Dr. Vince Diaz, University of Illinois at Urbana Champaign; Prof. Rabia Djellouli, California State University Northridge; Dr. Sarah Dowling, University of Washington Bothell; Prof. Laurence Dreyfus, University of Oxford;

 

Prof. Em. Ivar Ekeland, University of British Columbia and Université Paris-Dauphine;

 

Prof. Richard Falk, Albert Milbank Professor of International Law Emeritus, Princeton University; Prof. Eric Fassin, Sociologist, Paris 8 University; Ph.D. Student Gregory Fenton, University of Guelph; Dr. Sue Ferguson, Wilfrid Laurier University; Prof. Margaret Ferguson, UC Davis; Prof. Gary Fields, University of California, San Diego; Prof. Peter Fitting, University of Toronto; Prof. Cynthia Franklin, University of Hawai’i; Prof. Elaine Freedgood, NYU;


Dr. Daniela Garofalo, University of Oklahoma; Dr. Alex Gil, Columbia University; Prof. Catherine Goldstein, CNRS-IMJ-PRG; Prof. Inderpal Grewal, Yale University; Ph.D. Student Richard Grijalva, University of California, Berkeley; Dr. Michel Gros, CNRS-Université de Rennes I; Prof. Julie Guard, University of Manitoba;


Prof Peter Hallward, Kingston University; Prof Michael Harris, Columbia University; Prof. Salah D Hassan, Michigan State University;
Prof. Glenn Hendler, Fordham University; Dr. Linda Hess, Stanford University; Mr. Tom Hickey, University of Brighton; Dr. Grace Kyungwon Hong, UCLA; Prof. Dr. Ivan Huber, Fairleigh Dickinson Univ.. Madison, NJ, USA; Prof. Lynne Huffer, Emory University;


Prof. Maimuna Islam, The College of Idaho;

 

Prof. Earl Jackson, National Chiao Tung University; Prof. Caren Kaplan, UC Davis; Prof. Ilan Kapoor, York University; Ms. Mine Kaylan, University of Brighton; Prof. Emeritus Michael Keefer, University of Guelph; Prof. Assaf Kfoury, Boston University; Prof. Laleh Khalili, SOAS; Prof. David Klein, California State University, Northridge; Dr. Dennis Kortheuer, California State University Long Beach, emeritus;

 

Dr. Anthony Leaker, Brighton University; Prof. Jacqueline Leshan, National Univerisity, University of Philadelphia; Prof. Malcolm Levitt, University of Southampton; Prof. William Lewis, Skidmore College; Prof Emerita Abby Lippman, McGill University, Montréal, Québec; Distinguished Professor of English David Lloyd, University of California, Riverside; Dr. Alex Lubin, University of New Mexico; Prof. Andrew Lugg, University of Ottawa;


Prof. Saba Mahmood, University of California at Berkeley; Prof. Catherine Malabou, Centre for Research in Modern European Philosophy, Kingston University; Prof Eric Margolis, Arizona State University; Dr. Mazen Masri, City University London; Prof. Brian Massumi, University of Montreal; Professor Mark McGovern, Edge Hill University; Prof. David McNally, York University; Prof. Hassan Melehy, University of North Carolina at Chapel Hill; Prof. William Messing, School of Mathematics/University of Minnesota; PhD. student Tasia Milton, Rutgers University; Prof. Adam Miyashiro, Stockton University; Prof. Minoo Moallem, UC Berkeley; Prof. Colin Mooere, Ryerson University, Toronto; Ph.D. student Ghada Mourad, University of California, Irvine; Prof. Ahlam Muhtaseb, California State University, San Bernardino; Prof. Bill Mullen, Purdue University;

 

Prof Karma Nabulsi, Oxford University; Dr. Rima Najjar, Al-Quds University, occupied Palestine;

 

Prof. Joseph Oesterle, University Paris 6;

 

Prof. David Palumbo-Liu, Louise Hewlett Nixon Professor, Stanford University; Prof. Andrew Parker, Rutgers University; Dr. Lara Perry, University of Brighton; Prof. Edie Pistolesi, California State University Northridge; Prof Emiretus Ismail Poonawala, UCLA;
Prof. Gyan Prakash, Princeton University; Dr. Louise Purbrick, University of Brighton; Dr. Trevor Purvis, Carleton University;


Prof. Aneil Rallin, Soka University of America; Prof. Ana Ramos-Zayas, City University of New York; Emeritus Prof. Jacques Rancière, University Paris 8; Dr. Denis Rancourt, Former Professor / University of Ottawa; Prof. Roshdi Rashed, CNRS, Paris; Prof. Stuart Rees, University of Sydney; Prof. Rush Rehm, Stanford University; Emeritus Professor Timothy J Reiss, New York University; Prof. Joan Ramon Resina, Stanford University; Prof. Jim Ritter, Université Paris 6; Prof. Bruce Robbins, Columbia University; Prof. Paul Robinson, Stanford University; Dr. Sarah Roche-Mahdi, retired; Dr. Judith Rodenbeck, UCR & Sarah Lawrence College; Prof. Lisa Rofel, University of California, Santa Cruz; Emeritus Professor Steven Rose, Open University, UK; Prof. Jonathan Rosenhead, London School of Economics; Prof. Marty Roth, emeritus, University of Minnesota; Prof. Natalie Rothman, University of Toronto; Dr. Anita Rupprecht, University of Brighton;


Prof. Jeffrey Sacks, University of California, Riverside; Prof. Samir Saul, Université de Montréal; Emeritus Prof Pierre Schapira, University of Paris 6; Prof. Malini Schueller, University of Florida; Dr. Victoria HF Scott, Independent scholar; Prof. Richard Seaford, University of Exeter; Prof. Alan Sears, Ryerson University; Researcher David Shannahoff-Khalsa, University of California San Diego; Prof. Eric Smoodin, UC Davis; Prof. Steven Sperber, University of Minnesota; University Professor Gayatri Chakravorty Spivak, Columbia University; Prof. Nidhi Srinivas, The New School; Prof. Ajantha Subramanian, Harvard University; Emeritus Fellow Bernard Sufrin, Oxford University; Prof. Kenneth Surin, Duke University;

 

Prof. Neferti Tadiar, Barnard College, Columbia University; Prof. Diana Taylor, New York University; Dr Jelena Timotijevic, University of Brighton;

 

Dr. Sorcha Uí Chonnachtaigh, Keele University;

 

Dr. Markha Valenta, Radboud University Nijmegen; Prof. Françoise Vergès, Collège d’études mondiales;

 

Prof. Joan Wallach Scott, Institute for Advanced Study, Princeton University; Dr. Dror Warschawski, CNRS, Paris, France; Prof. Seth Wigderson, University of Maine-Augusta; Prof. Johnny E. Williams, Trinity College; Prof. Howard Winant, UC Santa Barbara.


Soutenu par California Scholars for Academic Freedom

 

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