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Billet de blog 9 août 2017

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Venezuela: la révolution marginalisée

Qu'y a-t-il de révolutionnaire dans la "révolution bolivarienne", impulsée au Venezuela à partir de 1999 par Hugo Chavez ? L'auteur américain George Ciccariello Maher met l'accent sur le point de vue des gens d'en bas et des révolutionnaires vénézuéliens qui, selon lui, ont donné l'impulsion au mouvement dirigé par Hugo Chávez, l'amenant régulièrement à se radicaliser, malgré son entourage.

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 "Chavez, c'est nous qui l'avons créé"

"La révolution au Venezuela. Une histoire populaire", de G. Ciccariello Maher, a été traduit en français en 2016 (Ed. La Fabrique) mais il avait été publié originellement en anglais en 2013. Le titre anglais, "We created Chavez" (nous avons créé Chavez), est très signifiant.

George Ciccariello Maher montre qu'en effet l'élection d'Hugo Chavez en 1998, qui fait suite à ses deux coups d’États manqués de 1992, n'est que la continuation d'un long mouvement de révolte populaire des Vénézuéliens. L'un des premiers jalons de cette histoire de révoltes est l'opposition, à partir de 1958, au régime de démocratie formelle dirigé par Rómulo Betancourt après la chute de la dictature de Marcos Pérez Jiménez. C'est à cette époque que démarrent des mouvements de guérilla.

Suite à l'échec de la guérilla, que G. Ciccariello Maher attribue à un "avant-gardisme" sans lien avec les masses, les leaders révolutionnaires se rapprocheront de celles-ci, notamment, dans les années 60 et 70, par la création de petits partis et de "fronts de masse" semi-légaux (ouvriers, étudiants) liés aux mouvements clandestins.

On note aussi, à cette époque, la résurgence du bolivarisme, comme réappropriation d'une tradition révolutionnaire nationale incarnant les luttes anti-impérialistes et non dénuée de fétichisme par rapport au personnage de Simon Bolívar.

En 1989 survient le "Caracazo", nom donné à une semaine d'émeutes contre les réformes néo-libérales de Carlos Andrés Pérez. Ces émeutes furent très durement réprimées (plusieurs centaines voire milliers de morts). Mais cela n'empêcha pas la poursuite de la résistance des Vénézuéliens, en particulier les habitants des quartiers pauvres de Caracas (les "barrios") : on voit, dans ces barrios, émerger des organisations autonomes, assemblées autogérées et groupes d'auto-défense armée, contre le marché de la drogue et pour un travail d'éducation populaire (organisation d'activités sportives, culturelles et de loisirs).

Ces groupes de résistance armée se sont maintenus sous le chavisme ("los colectivos"), de même que les assemblées autogérées. Pour G. Ciccariello Maher, "la pression populaire a fait avancer le processus bolivarien". Elle l'a aussi défendu, en particulier lors du coup d’État manqué contre Chavez en 2002. Chez ces gens d'en-bas, dit l'auteur, il y avait une relative confiance dans Chavez, mais pas dans son entourage bureaucratique, voire corrompu, qui le freine ; pour certains, "il y a Chavez et le processus révolutionnaire, qui permet si besoin d'aller plus loin que Chavez". De même, les luttes des femmes, des étudiants, des Afro-vénézuéliens, des indigènes et des paysans "ont poussé Chavez vers la gauche".

Dans sa conclusion, G. Ciccariello Maher, faisant référence à Lénine, estime que "la révolution nécessite une accumulation de pouvoirs" populaires, née de la convergence des luttes "avant de déconstruire l’État" pour le remplacer par un demi-état prolétarien (bourgeois et ouvrier à la fois) destiné à s'éteindre. "Les deux piliers de la bourgeoisie, la bureaucratie et l'armée, doivent être remplacés par des structures contrôlées par le peuple". Au Venezuela, les milices d'auto-défense nées de la guérilla et les assemblées de quartier autogérées peuvent se situer dans cette logique. Le pouvoir chaviste a appuyé les unes et les autres : la loi organique des forces armées, en 2009, prévoit la mise en place de milices populaires, destinées à remplacer l'armée de métier ; en 2010, les communes sont officialisées.

Si l'extrême gauche pense trouver un allié en Chavez, celui-ci reste bridé par la bureaucratie de l’État central et des exécutifs locaux, qui pratiquent l'inertie pour protéger leurs privilèges. "L'appareil d’État vénézuélien concentre un mélange détonnant de guérilleros et d'opportunistes, de décentralisateurs authentiques et de nouvelles élites vêtues de rouge et assoiffées de pouvoir…"

La disparition de Chavez, en mars 2013, porte un coup d'arrêt "à son rôle d'unification du processus bolivarien". Au moment où est écrit le livre, "il reste la constitution (de 1999) et l'idée révolutionnaire qui la sous-tend", il reste aussi, même après sa mort, la fonction unificatrice de Chavez, "à moins qu'il soit transformé en souvenir historique".

La commune en construction : chantier compromis

Le deuxième livre, en anglais, "Building the commune. Radical democracy in Venezuela" (Construire la commune. La démocratie radicale au Venezuela), Éditions Verso, 2016) met l'accent sur les conseils communaux et les communes, mis en avant par Hugo Chavez peu avant sa mort, dans son discours dit "El golpe de timón" (le coup de gouvernail, 20/10/2012), où il parle "d’État communal", traçant en quelque sorte la voie.

Mais ces conseils communaux et ces communes viennent de loin. Ils sont la suite des assemblées de quartier autogérées, mises en place par l'initiative populaire. Les lois chavistes sur les communes (2006 et 2010) ont été peu appliquées, du fait de la résistance bureaucratique, mais on a compté jusqu'à 45 000 conseils communaux et 1 500 communes, la pression populaire les faisant avancer malgré tout.

Ces lieux de démocratie directe réunissant les habitants recouvrent des formes très diverses. Certains produisent, des biens alimentaires, des vêtements, des logements, organisent la distribution de ces biens… Ils créent des stations de radio. Ils font en sorte de répondre aux besoins de la population, se soucient de durabilité.

Aux antipodes de la vision de George Ciccariello Maher, on trouve celle de Margarita López Maya, écrivaine vénézuélienne, pour qui les conseils communaux, sous un couvert de démocratie directe, sont une façon pour le chavisme de centraliser le pouvoir entre les mains du président. Les moyens financiers des conseils communaux viennent d'en haut. M. López Maya ignore la dynamique autonome de ces instances, que G. Ciccariello Maher met en avant. Sur ce point, le débat reste ouvert.

Avec la mort de Chavez, la situation change. Selon G. Ciccariello Maher, si "Chavez marchait sur le fil entre les bases populaires et l’État", depuis, le mécanisme dialectique a du mal à fonctionner ; Nicolás Maduro, en prise avec les difficultés économiques et avec l'opposition, accuse souvent l'extrême gauche d'irresponsabilité. "Il ne voit pas que ce ne sont pas les Jacobins" (l'exécutif autoritaire) "qui sauveront la révolution bolivarienne mais les sans-culottes" (le peuple).

"Le choix (pour l'avenir) est entre la commune et le néant", dit G. Ciccariello Maher. Sans illusion vis-à-vis de l'opposition "qui fait tout pour rétablir le système réactionnaire favorable à l'oligarchie", il reste lucide quant aux causes de l'échec de la révolution bolivarienne : crise économique liée à la dépendance quasi-totale au pétrole et incapacité à développer d'autres secteurs (notamment l'agriculture), système rigide de contrôle monétaire ayant entraîné le marché noir et la spéculation, corruption économique privée et étatique, désorganisation des services publics…

Conscient de cette réalité, le peuple vénézuélien s'est exprimé lors des échéances électorales, d'abord en s'abstenant fortement puis en votant majoritairement pour l'opposition. Le pouvoir, lui, pratique la fuite en avant et, face aux revers électoraux, tente de tordre la démocratie en manipulant les institutions. La réponse de l'opposition, privée de possibilité d'agir à l'Assemblée Nationale, est dans la rue. Jusqu'où ira la violence, dans laquelle tant la droite que le régime ont leurs responsabilités, et à qui profitera-t-elle ? Pour l'instant, la sortie de crise n'est pas en vue.

Ph.C.

En savoir plus :

George Ciccariello Maher

Voir sur le site chaviste Aporrea les articles de Roland Denis et Nicmer Evans.

"Une non-révolution" : Lire l'analyse de Félix Rodrigo Mora publiée le 13/07/2017 sur son blog "Esfuerzo y Servicio Desinteresados". Pour cet auteur espagnol, la révolution bolivarienne n'a rien d'une révolution, parce qu'elle vient d'en haut mais aussi parce qu'elle reproduit simplement, dit-il, les mécanismes du système capitaliste. Lire l'article en français (

(pdf, 73.4 kB)

). En espagnol.

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