Guadeloupe: Le cimetière très réputé de Morne-à-l'eau !

Morne-à-l'Eau est connu en Guadeloupe pour sa fête du crabe (à Pâques), mais c'est son cimetière qui lui assure une réputation internationale. Il est connu partout dans le monde. En plein centre de cette commune animée du cœur de la Grande-Terre, les 1800 tombes s'étagent sur les flancs d'un splendide amphithéâtre naturel, parsemé d'une végétation au vert typiquement tropical

Guadeloupe: Le cimetière très réputé de Morne-à-l'eau !  la mort abolit les clivages sociaux-économiques !

  Par Freddy Mulongo  Radio Réveil FM International 

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Le cimetière réputé de Morne-à-l'eau. Photo Réveil FM International

Morne-à-l'Eau est connu en Guadeloupe pour sa fête du crabe (à Pâques), mais c'est son cimetière qui lui assure une réputation internationale. Il est connu partout dans le monde. En plein centre de cette commune animée du coeur de la Grande-Terre, les 1800 tombes s'étagent sur les flancs d'un splendide amphithéâtre naturel, parsemé d'une végétation au vert typiquement tropical. Sous un soleil généreux, il inspire moins la mélancolie que ses homologues des pays tempérés.

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D'autant plus que le marbre ou le granit aux couleurs si sombres sont proscrits ; l'immense majorité des caveaux sont en effet construits en ciment et surtout en carrelage de faïence. Question couleur, le blanc éclatant prédomine, avec quelques touches de fantaisies deci-delà : certains défunts reposent sous des tombes d'un bleu ou d'un rose discret. "On reconnaît même sur certains carreaux des motifs déjà vus dans les salles de bain. Mais la grande originalité du cimetière tient aux motifs en damier noir et blanc qui ornent la majorité des sépultures, donnant à l'ensemble des airs de grand échiquier.

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Le cimetière réputé de Morne-à-l'eau. Photo Réveil FM International

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Le cimetière réputé de Morne-à-l'eau. Photo Réveil FM International

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Le cimetière réputé de Morne-à-l'eau. Photo Réveil FM International

Pourquoi les tombes sont-elles ainsi décorées ? A vrai dire, il n'y a pas de certitude sur l'origine du motif, probablement a-t-il simplement plu... On peut y voir l'opposition du yin et du yang, de la vie et de la mort, sinon encore, le blanc est symbole du deuil en Afrique, tandis que c'est le noir en Europe : on a l'alliance des deux. Les caveaux sont parfois très ouvragés. Certaines familles ont fait appel à des architectes pour construire leur dernière demeure. L'un des plus imposants est celui des Moutoussamy, un véritable "pavillon" sur deux niveaux, avec son petit escalier, sa terrasse et sa porte-fenêtre. En fait, beaucoup de tombes ressemblent à de petites maisons ; "certaines ont des toits en pente comme les cases créoles". Les plus sobres sont les plus anciennes, comme celle de la famille Dévarieux, des "blanc-pays", qui date de 1847.

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Le cimetière réputé de Morne-à-l'eau. Photo Réveil FM International

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Le cimetière réputé de Morne-à-l'eau. Photo Réveil FM International

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Le cimetière réputé de Morne-à-l'eau. Photo Réveil FM International

Le cimetière réputé de Morne-à-l'eau. Photo Réveil FM International

Cette date paraît assez récente, quand on sait que la colonisation de la Guadeloupe remonte au XVIIe siècle. Mais l'histoire de Morne-à-l'Eau n'est pas beaucoup plus longue, puisque le bourg a été fondé en 1827. "À cette époque encore, beaucoup de morts étaient enterrés sur les plantations, et seuls les plus riches, les familles nobles, avaient les moyens de s"offrir une belle sépulture". Même dans les cimetières, on ne mélangeait pas les maîtres et les esclaves. Aujourd'hui, toutes les couches de la société sont représentées, de la famille de planteurs békés au modeste agriculteur, en passant par une fondatrice du parti communiste guadeloupéen, des musiciens...

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Le cimetière réputé de Morne-à-l'eau. Photo Réveil FM International

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Le cimetière réputé de Morne-à-l'eau. Photo Réveil FM International

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Le cimetière réputé de Morne-à-l'eau. Photo Réveil FM International

On constate que les familles soignent les sépultures : celles à l'abandon sont rares, alors que les allées sont nettement moins bien entretenues. ! Mais chaque année, quinze jours environ avant la Toussaint, commence un grand nettoyage : on arrache les mauvaises herbes, on repeint les tombes afin qu'elles soient belles pour la fête des morts. Celle-ci revêt une grande importance en Guadeloupe où un deuil est partagé par tous, où la tradition des veillées mortuaires reste encore vivace.

Le 1er novembre au soir, les familles se retrouvent pour se recueillir sur les tombes de leurs défunts dans une ambiance de fête. Vendeurs de bokits, de pistaches (les cacahuètes) et de sinoballs envahissent alors les abords du cimetière qui se pare d'un halo doré, reflet des centaines de bougies qui illuminent les tombes.

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