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Billet de blog 22 févr. 2021

Isoler Min Aung Hlaing

Nul doute que les manifestations en cours en Birmanie sont impressionnantes. La détermination populaire est là et les soutiens internationaux manquent à l’armée. Ce qu’il faut espérer : une sorte d’effet domino, de contestations en défections et de défections en contestations, avec une communauté internationale globalement peu encline à soutenir un régime absolument honni de sa population.

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Nul doute que les manifestations en cours en Birmanie sont impressionnantes. Le courage et l’inventivité des protestataires doivent être salués.
Leur courage, parce qu’ils savent ce qu’ils risquent : ils ont à l’esprit la répression de 2007 et plus encore celle de 1988.

L’inventivité parce qu’ils ont réussi, depuis le début février, à maintenir l’attention internationale et à déjouer en partie les manœuvres de l’armée birmane visant à mettre fin au mouvement.

Les auteurs du coup d’Etat, plutôt que de tirer dans le tas (ce qui a malheureusement fini par arriver mais d’une façon encore exceptionnelle[i]), ont décidé d’instaurer un couvre-feu et de couper Internet pour arrêter à l’abri des regards – la nuit donc – tous ceux qui leur paraissent être des « têtes » du mouvement.

Cela a parfois été déjoué par la population du fait d’une vigilance nocturne partagée. Cela, aussi, a été immédiatement dénoncé par le biais de nouveaux slogans en anglais, affichés dans l’espace public car destinés au monde extérieur : « Cessez de nous kidnapper la nuit ! » ou « Nous nous battons pour nos droits le jour, nous nous battons pour nos vies la nuit. »[ii]

Une autre manœuvre de l’armée (ou plutôt de ceux qui la dirigent) a été la libération de prisonniers de droit commun, ceux-ci constituant des bras civils pour la répression : c’est plus habile en effet que d’envoyer policiers ou soldats « casser » du manifestant. Mais voilà : là encore, les protestataires ont dénoncé cette tentative de semer le chaos pour justifier a posteriori une reprise en main de la situation par les forces de l’ordre.

En outre, il est arrivé que certains des fauteurs de troubles soient capturés par les habitants… avant d’être remis par ces derniers (qui ne se rendent dès lors coupables d’aucun abus) à la police. Parmi les détenus libérés figurait enfin le moine dit « ultranationaliste » Wirathu. Nul doute que les bonzes de cette sorte ont rendu ces dernières années un fier service à l’armée birmane : leurs diatribes islamophobes avaient dirigé les ressentiments birmans vers les musulmans de ce pays et l’armée avait pu poser en protecteur de la nation en entreprenant en 2017 une série d’atrocités à l’encontre de la minorité rohingya.

Cependant, dans le moment actuel, qui est un moment d’unité contre la Tatmadaw (nom de l’armée birmane) et de son chef Min Aung Hlaing, absolument haï, il n’est pas certain que Wirathu et ceux qui lui ressemblent puissent tellement peser dans la balance. Il faut du moins l’espérer…

La situation n’est donc pas confortable pour le putschiste[iii] Min Aung Hlaing et ses camarades dont on peut penser que, vivant dans un monde parallèle, ils n’avaient pas anticipé la colère et la détermination que susciterait dans la population leur décision de se déclarer de nouveau les pleins maîtres du pays.

La détermination populaire est là – du moins jusqu’à présent – et les soutiens internationaux manquent à l’armée. Certes, le grand protecteur de toujours, détenteur d’un droit de veto au Conseil de sécurité des Nations unies (CSNU), a empêché avec la Russie (détentrice d’un autre droit de veto et grande pourvoyeuse d’armes pour la Tatmadaw) que le texte du Conseil soit aussi ferme qu’il aurait pu : l’Etat chinois n’a pas voulu que le coup d’Etat soit « condamné ».

Mais il suffit de lire l’entretien accordé il y a quelques jours à la presse par l’ambassadeur de Chine en Birmanie pour sentir son malaise : il explique que Pékin n’a pas souhaité la situation actuelle, n’était pas au courant du projet de coup d’Etat, rappelle la bonne entente entre la Chine et Aung San Suu Kyi (qui dirigerait encore le gouvernement birman s’il n’y avait eu le coup d’Etat) et précise que son pays est partie prenante du processus du CSNU (certes en « oubliant » de préciser qu’il a contribué à le freiner).

En somme, l’Etat chinois n’affirme pas un plein soutien : inquiet de ses importants intérêts en Birmanie, Pékin fait preuve de pragmatisme en protégeant le régime en place – celui du coup d’Etat – mais craint certainement dans le même temps de se mettre l’entièreté d’un pays à dos (ce qui ne serait pas une excellente chose pour ces mêmes intérêts…).

Qu’en tirer dans une perspective de sortie de crise ?

Plus les auteurs du coup d’Etat seront isolés, mieux ce sera. Le soutien extérieur doit être aussi déterminé (et habile) que possible. Des questions doivent certainement être mises sur la table (qui finance l’armée birmane ? 178,6 millions d’euros auraient été versés par Total à la MOGE, compagnie pétrolière aux mains des militaires, en 2019[iv]) et les pays les plus favorables – ou les moins défavorables – à la Tatmadaw mis sous pression[v], et ce d’abord par les Birmans eux-mêmes.

L’un des activistes les plus connus de Birmanie, Min Ko Naing, a incité les diasporas à convaincre – autant qu’elles le pourraient – les représentations diplomatiques de rejoindre le mouvement de désobéissance civile. Assurément, si les ambassades abandonnaient l’armée, les protestataires en sortiraient renforcés.

Cela a-t-il une chance de se produire ? Nous n’en savons rien.

Mais c’est bien là ce qu’il faut espérer : une sorte d’effet domino, de contestations en défections et de défections en contestations, avec une communauté internationale globalement peu encline à soutenir – ou à soutenir vraiment – un régime absolument honni de sa population.

Ironie : la Tatmadaw s’est toujours vantée d’être la garante de l’unité du pays or son chef actuel Min Aung Hlaing aura réussi à unir l’ensemble de la nation dans un rejet massif de sa personne et du pouvoir de l’armée. Il y a donc en Birmanie aujourd’hui un phénomène d’unité contre un ennemi commun et la perspective d’un dépassement – ne serait-ce que partiel, n’idéalisons rien – des divisions qui marquent le pays.

Des Birmans, ou précisément des Bamar (l’ethnie dominante), semblent réaliser enfin qu’ils avaient été aveugles au moment des violences faites aux Rohingya (leur attitude étant alors un mélange de non-reconnaissance des faits et d’hostilité envers les victimes[vi]).

On voit ce regret s’afficher dans les manifestations comme sur les réseaux sociaux.

D’autres s’excusent auprès des minorités en général – premières victimes assurément, et ce depuis des décennies, de la Tatmadaw. Cependant, combien sont-ils ? Est-ce un phénomène suffisamment généralisé ? On l’espère.

Du côté des groupes armés des minorités, une dizaine de groupes importants, signataires ces dernières années d’un accord-de-cessez le feu (« l’accord de cessez-le-feu national ») avec l’Etat birman dominé par la Tatmadaw, a décidé de ne plus négocier avec les militaires. Ces groupes armés, dont la KNU (Union nationale karen), ont annoncé leur soutien au mouvement de désobéissance civile et l’on a vu, aujourd’hui même, la KNU protéger les manifestants.

Quant aux Rohingya, ils ont marqué pour beaucoup leur solidarité avec le mouvement de désobéissance civile de l’intérieur des camps de réfugiés où leur vie se poursuit désormais et, nous l’espérons, pas pour toujours.

Sans prédire l’avenir – et en se gardant de fatalisme quant à l’issue, qui serait nécessairement de l’ordre de l’échec, du mouvement[vii] – nous pouvons donc espérer des effets heureux de ce qui se passe aujourd’hui.

Tout en ayant à l’esprit, d’une part, les limites d’Aung San Suu Kyi (personne qui rassemble dans les urnes mais dont l’autoritarisme et le manque d’écoute sont patents), dont elle ne guérira sans doute pas miraculeusement en cas d’issue heureuse de la crise actuelle ; d’autre part le fait que, pour l’heure, si l’espoir est permis, le pire reste à redouter, Min Aung Hlaing et ceux qui l’entourent ayant peu de considération pour la vie humaine et tout à perdre en cas de réussite de la contestation.

Frédéric Debomy.

[i] Des morts sont cependant à signaler.

[ii] Un nombre conséquent d’arrestations a cependant bel et bien eu lieu.

[iii] On laissera ici de côté la question de savoir s’il faut parler de coup d’Etat ou de coup de force au vu des dispositions de la constitution de 2008. Le fait est que l’armée a écarté du pouvoir un gouvernement élu.

[iv] Auxquels il faudrait ajouter 51 millions versés au ministère des Finances.

[v] Singapour par exemple.

[vi] Tout cela fut facilité par le manque d’éducation, le manque de maîtrise critique de l’information (et de capacité critique vis-à-vis des messages véhiculés sur Internet, particulièrement Facebook) et d’autres facteurs comme la prégnance du bouddhisme et ce dont je dis un mot dans un précédent papier sur ce blog (« En Birmanie, un besoin de dignité »). Voir aussi la bande dessinée réalisée avec Benoît Guillaume, Aung San Suu Kyi, Rohingya et extrémistes bouddhistes (Massot éditions, 2020). On peut avoir envie de blâmer les Birmans. Reste qu’en France aussi, la désignation des musulmans comme boucs émissaires fait florès, les Français ayant eu un meilleur accès que les Birmans à l’instruction et à la pensée critique (sans rien idéaliser non plus…). Quant on voit en particulier le niveau auquel on tombe avec le débat sur « l’islamo-gauchisme » que nourrissent des membres du gouvernement français, et que l’on se rappelle à quelles extrémités ont mené les délires passés sur le « judéo-bolchevisme », on est pour le moins tenté de modérer sa critique envers une population qui a grandi sous le joug d’une dictature.

[vii] Un certain réalisme, qui a assurément sa part de nécessité, peut conduire à un tel fatalisme. Sur les pronostics foireux de diplomates, d’universitaires ou de militants quant à ce qui allait se passer à tel ou tel moment en Birmanie, voir notamment mon livre Sur le fil, ouvrage mi-essai mi-bande dessinée réalisé avec Benoît Guillaume et Sylvain Victor (Cambourakis, 2016).

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