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Billet de blog 15 déc. 2021

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Magda Malinowska licenciée par Amazon

Enquêter sur la mort d'un collègue dans l'entrepôt de Poznan, 10 000 salariés, a coûté son job à Magda Malinowska, activiste syndicale. « Contre Amazon qui pense globalement, les travailleurs doivent faire de même ». Traduit de l'interview réalisée par Marco Veruggio, journaliste à Glistatigenerali.com.

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Marta Malinowska © Copyright Gli Stati Generali

« Amazon pense globalement. Par conséquent, les travailleurs doivent faire de même s'ils veulent améliorer leurs conditions de travail ». C'est la conclusion de l'entretien que nous a accordé Magda Malinowska, représentante d'Inicjatywa Pracownicza [initiative ouvrière], la première organisation syndicale des entrepôts polonais d'Amazon et déléguée du centre de distribution POZ1 près de Poznań, dans la partie ouest de la pays, à 170 kilomètres de la frontière allemande et à 270 kilomètres de Berlin. Magda a reçu le 9 novembre une lettre de licenciement. Amazon conteste son comportement à l'occasion d'un décès au travail en septembre. Lorsque nous avons reçu la nouvelle, nous avons pris contact avec elle. Nous lui avons demandé de nous raconter l'épisode et de l'inscrire dans le cadre plus général du travail dans les entrepôts polonais et des tentatives des travailleurs d'y organiser des syndicats. Une situation intéressante s'est dégagée : Amazon gère ses usines à l'aide d'algorithmes, mais il ne manque pas de flexibilité organisationnelle et a tendance à modeler son comportement en fonction du contexte qu'il trouve dans les pays où elle opère. En ce qui concerne la sécurité au travail, par exemple, en Italie, surtout après le déclenchement de la pandémie, la firme a adopté une politique très stricte, transformant les règles de distanciation et autres mesures préventives en un moyen de resserrer davantage la discipline interne. Mais ce n'est pas le cas partout. Aux États-Unis, par exemple, le taux d'accidents est un multiple de la moyenne nationale. Chris Smalls, l'employé de l'entrepôt de Staten Island à New York qui a été licencié au début de la pandémie pour s'être plaint qu’Amazon n’avait pas pris les mesures adéquates, a récemment publié des vidéos sur Twitter montrant des travailleurs emmenés en ambulance de JFK8, commentant que « ces visites hebdomadaires sont malheureusement la norme." En Pologne, nous dit Magda Malinowska, Amazon met consciemment la santé et la vie de ses employés en danger, tout d'abord en imposant des rythmes de travail insoutenables. Et elle met en œuvre une stricte action disciplinaire à l'encontre des travailleurs et des représentants syndicaux qui dénoncent cette situation. Cela se produit au Bangladesh, au Cambodge, mais les licenciements ont également afflué à New York, Poznań et en Allemagne.

Marco Veruggio.

© Glistatigenerali.com

Marco Veruggio : Essayons d'abord de clarifier le contexte. Quand Amazon est-elle arrivée en Pologne ? Combien d'entrepôts et combien d'employés compte-t-elle ? Et combien sont syndiqués ?

Magda Malinowska : Les deux premiers entrepôts ont été ouverts fin 2014 à Poznań et Wrocław [Breslau]. La syndicalisation a commencé quelques semaines plus tard, car certains membres du personnel, par exemple les chefs d'équipe, avaient été formés à l'étranger, en Grande-Bretagne et surtout en Allemagne, et ont tout de suite compris les différences de traitement qui existaient en Pologne. Les premiers conflits éclatent car les conditions de travail y sont pires. Mais ces travailleurs sont partis aujourd'hui. Ils sont partis. L'un des principaux problèmes que nous rencontrons lorsque nous essayons de syndiquer les employés d'Amazon est le taux de rotation très élevé : la plupart des employés ont des contrats à durée déterminée et certains sont embauchés par le biais d'agences ce qui rend l'estimation difficile. Notre estimation est d’environ 17 000 salariés, dont plus de la moitié sont précaires, répartis dans 11 entrepôts disséminés sur tout le territoire polonais, dans des villes également très éloignées les unes des autres, ce qui est un problème supplémentaire pour l’action syndicale. Nous comptons 1 000 membres, pour la plupart des employés permanents, ce qui fait d'Inicjatywa Pracownicza la première organisation syndicale d'Amazon. Mais nous recevons aussi des demandes d'intervention de travailleurs intérimaires, par exemple, pour les défendre de sanctions disciplinaires. Cependant, force est de constater que ceux qui n'ont pas d'emploi stable ont peur.

Marco Veruggio : Vous travaillez à Poznan. Combien y a-t-il d'employés et quel rôle jouez-vous dans le syndicat ?

Magda Malinowska : L'entrepôt est situé dans une banlieue de la ville et compte environ 5 000 employés, mais dans des moments comme celui qui précède les vacances de Noël, il atteint les 10 000. En Pologne, l'action pratique d’un syndicat est liée au nombre de ses membres. Autrement dit, plus vous avez de membres, plus vous avez de facilités. Si vous êtes le premier syndicat, vous avez une vraie reconnaissance. Nous le sommes et donc nous n'avons pas toutes les facilités mais presque toutes. Je suis déléguée syndicale et déléguée à la sécurité.

Marco Veruggio : Vous avez été licencié le 9 novembre. Pourquoi?

Magda Malinowska : Mon licenciement est lié à un accident le 6 septembre. Un collègue est décédé au travail. Je n'entrerai pas trop dans les détails car il y a une enquête en cours. C'était un collègue qui travaillait dans le département où je prenais mon poste. Dès que j'ai appris l'accident, j'ai parlé aux seniors pour tenter de reconstituer les faits. Le collègue faisait un travail très lourd, trop lourd pour une seule personne. Ils étaient peu nombreux, il n’avait pas été remplacé et il était très fatigué. Ce lundi-là, il s'est senti malade, avait mal à la poitrine et respirait difficilement. Il l’a dit à son chef d'équipe qui, au lieu de le faire allonger et d'appeler le médecin, lui a dit d'aller voir les ambulanciers dans l'entrepôt. Gardez à l'esprit que l'entrepôt de Poznań est immense, couvrant 400 terrains de football. Il a donc dû monter et descendre et traverser l'entrepôt et quand il est finalement arrivé aux ambulanciers, il est décédé.

Marco Veruggio : Vous tenez Amazon pour responsable de cette mort...

Magda Malinowska : Nous faisons deux constats : l'un est que le travail est trop lourd, un problème que nous avions déjà signalé, et l'autre que le chef d'équipe n'était pas préparé à faire face à cette situation. Lorsqu'une personne a du mal à respirer et a des douleurs thoraciques, la première chose à faire est de lui dire de ne pas bouger. Au lieu de le faire s'allonger et d'appeler une ambulance, son patron lui a fait faire le tour de l'entrepôt. Pour cela, nous pensons qu'Amazon est responsable.

Marco Veruggio : Quel est le rapport entre votre licenciement et cet accident ?

Magda Malinowska : J'étais dans l'entrepôt ce jour-là et je suis allé au service pour recueillir des informations. Je suis membre du syndicat depuis longtemps et j'ai fait partie de nombreuses équipes d'enquête sur les accidents, j'ai donc beaucoup d'expérience dans le domaine et j'ai donc demandé à Amazon de m'autoriser à faire partie de l'équipe dite post-accident. . C'est une commission qui est constituée chaque fois qu'il y a un accident dans l'entreprise. Sa mission est de mener une enquête et d'établir un procès-verbal dans lequel il établit si l'épisode doit être considéré ou non comme un accident du travail. La commission comprend à la fois des représentants de l'entreprise et des représentants syndicaux. Dans ce cas, j'ai demandé à en faire partie, mais Amazon a refusé. Alors j’ai appelé notre avocat et pendant que j'appelais, j'ai vu qu'ils fermaient l'entrepôt avec des collègues à l'intérieur. Ils ont également fermé les portes extérieures et déployé des gardes de sécurité devant eux, afin que les voitures ne puissent pas entrer dans le parking. Je ne sais pas, franchement, pour quelle raison. Peut-être craignaient-ils l'arrivée des journalistes. Un groupe de gardes est venu vers moi et m'a entourée, alors je suis partie en direction de ma voiture, car il y avait un risque de collision physique. Je suis montée dans la voiture. À ce moment-là, ils sortaient le corps du collègue décédé de l'entrepôt pour le charger dans un fourgon de l'entreprise. Et ils ne voulaient pas que quelqu'un le voie. Je suis rentré chez moi et deux mois plus tard, j'ai reçu la lettre de licenciement, avec l'accusation absurde d'avoir pris des photos ou une vidéo du corps. Ce que je ne pouvais pas faire physiquement parce que j'étais dans la voiture et que je ne pouvais pas la voir.

Marco Veruggio : Vous contestez une violation de la loi polonaise.

Magda Malinowska : Ils ont en fait violé trois lois. D’abord la loi exige que les litiges disciplinaires soient communiqués dans un délai d'un mois. Ils pouvaient donc me licencier, mais pas par le biais d’un renvoi disciplinaire. La deuxième violation est qu'ils m'ont licencié alors que je suis délégué syndical et que mon syndicat n'était pas d'accord, car cela est également interdit par la loi. Enfin, je suis également délégué à la sécurité. Il y a donc trois violations de la loi, en plus du fait que l'accusation portée contre moi est sans fondement.

Marco Veruggio : Quelles initiatives avez-vous prises en tant que syndicat ?

Magda Malinowska : Il y a quelques jours, il y a eu une manifestation organisée par le syndicat, avec la collaboration de Greenpeace, du syndicat agricole et des représentants d'autres lieux de travail enregistrés auprès de notre syndicat. Nous avons construit un barrage devant un grand centre commercial pour montrer que même si Amazon est un géant du e-commerce, nous ne sommes pas prêts à baisser les bras. En Pologne, les entrepreneurs deviennent de plus en plus agressifs envers les travailleurs et cela affecte également la relation entre la distribution et le secteur agricole. C'est ce qui explique qu'Agrounion, qui est un très grand syndicat, a rejoint notre initiative. D'autres groupes ont organisé des diffusions de tracts en solidarité avec moi dans plusieurs villes polonaises et demain des travailleurs distribueront des tracts devant les entrepôts d'Amazon. Mais la solidarité a dépassé les frontières polonaises. Il y a eu des initiatives de soutien en Allemagne et des photos avec des panneaux de solidarité sont également arrivées d'ADL Cobas en Italie. La presse polonaise a également accordé beaucoup d'attention à mon cas. Bref, j'ai reçu une solidarité encore plus large que ce à quoi je m'attendais.

Marco Veruggio : Quelle importance accordez-vous à votre licenciement ?

Magda Malinowska : Disons que cet acte est venu après d'autres épisodes. Environ deux semaines avant le licenciement, dans une interview avec un journaliste polonais, j'ai parlé de l'incident expliquant pourquoi nous tenons Amazon pour responsable. Mais il y a aussi un autre aspect. J'ai récemment eu un clash avec l'entreprise car notre organisation considère que les délégués syndicaux ont le droit d'exercer un contrôle sur les conditions de travail. La firme nous empêche d'apporter les téléphones portables à l'entrepôt. Je peux voir que l'entreprise enfreint les règles, comme cela s'est produit, par exemple, pendant la pandémie, mais ils ne m'autorisent pas à prendre des photos. Pour nous, le lieu de travail n'est pas un lieu privé, qui appartient à ceux qui siègent au conseil d'administration. Des milliers de personnes travaillent dans l’entrepôt et y passent plus de 11 heures par jour, nous le considérons donc comme un espace public, sur lequel doit s'exercer une forme de contrôle social. Il est clair qu'ils ont plutôt l'intention d'intimider le syndicat et de nous fermer la bouche.

Marco Veruggio : Quelles sont les perspectives ?

Magda Malinowska : La situation est assez paradoxale, car je gagnerai certainement l'affaire, mais cela prendra 2, 3, peut-être 5 ans et dans cette période de temps je ne serai plus dans l’entreprise. Pour les employeurs, cette situation est très bénéfique, car même s'ils enfreignent la loi et finissent par perdre l'affaire devant les tribunaux, ils obtiennent durant cette période de démanteler le syndicat dans leur propre entreprise.

Marco Veruggio : Pensez-vous qu'Amazon redoute une croissance syndicale dans les entrepôts polonais ?

Magda Malinowska : D'un côté, il y a cet aspect, mais pour Amazon le problème c'est avant tout nos réclamations sur les conditions de travail dans les entrepôts. Grâce à nous, les inspecteurs du travail sont intervenus. Des inspecteurs viennent dans les entrepôts et vérifient combien de calories les travailleurs brûlent pendant le quart de travail, car la loi fixe un seuil à ne pas dépasser. Les inspections ont révélé que certains employés d'Amazon brûlaient trois fois plus de calories que ce que fixe la norme. C'est comme si dans une équipe vous faisiez trois jours de travail, au final vous n'arrivez pas à reprendre des forces, c'est-à-dire à reproduire votre force de travail. Les inspecteurs qui vérifient ces conditions peuvent même fermer l'entrepôt ou certains services. Mais, au lieu de cela, ils déplacent généralement les travailleurs d'un département à un autre. Et la réponse d'Amazon, au lieu de changer les conditions de travail, est de faire appel des mesures des inspecteurs. Cette attitude confirme que les managers mettent notre santé et nos vies en danger et le font consciemment. Pour cela, ils doivent être tenus pour responsables si quelqu'un tombe malade ou décède.

Marco Veruggio : Quelles sont les attitudes envers vous ?

Magda Malinowska : Demain, nous avons une réunion au Parlement avec les représentants de Lewica Razem [La Gauche Ensemble], un parti de gauche qui s'inspire de Podemos, mais n'a pas le même poids que Podemos en Espagne. Nous parlerons de notre situation. Un de nos objectifs est de changer la loi sur la représentation syndicale, car ici les syndicats, en dehors de certains secteurs de tradition établie comme les mineurs, sont très faibles. D'un autre côté, cependant, la gauche est également très faible au Parlement polonais. Nous sommes donc conscients que sans pression des travailleurs sur le Parlement, nous n'aurons pas de résultats, mais au moins il est bon que nous puissions parler publiquement avec les politiciens des changements possibles.

Marco Veruggio : Vous faites également partie de Make Amazon Pay. De quoi s'agit-il?

Magda Malinowska : La campagne Make Amazon Pay est un regroupement d'organisations qui soutiennent Amazon et les travailleurs du commerce électronique, il y a aussi des parlementaires et des militants qui publient des informations et organisent des actions pendant le Black Friday pour faire écho à nos revendications. Les conditions de travail font également partie du problème. Amazon contribue à ravager la terre, elle gaspille les ressources de la planète et ne paie pas d'impôts.

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Greenpeace (Greener Electronics 2017)

Marco Veruggio : Dans de nombreux pays européens, en Grande-Bretagne, en France, en Allemagne, voire en Italie, les médias ont rapporté qu'Amazon détruisait des milliers de nouveaux articles. Cela arrive-t-il aussi en Pologne?

Magda Malinowska : Oui et c'est un aspect qui confirme l'absurdité de ce type d'organisation. Beaucoup de nos produits arrivent du Bangladesh ou de Chine, passent par des centres de tri européens et lorsqu'ils arrivent dans nos entrepôts en Pologne, nous les expédions en Allemagne. Mais ensuite, si le client n'est pas satisfait, ils sont renvoyés en Pologne et détruits. Dernièrement, Amazon a ouvert un nombre croissant de petits entrepôts, de sorte que les chauffeurs voyagent à travers l'Europe pour trier les colis au sein de ce réseau qui croît sans cesse et dont les nœuds sont de plus en plus petits. Pour l'entreprise, c'est économiquement avantageux, mais pour l'environnement, c'est destructeur.

Marco Veruggio : Je pense qu'il est assez clair que l'amélioration des conditions de travail et la résolution des problèmes que vous avez énumérés nécessite une coordination internationale, au moins au niveau européen. Voulez-vous dire quelque chose aux travailleurs italiens d'Amazon ?

Magda Malinowska : Tout d'abord, je tiens à souligner qu'Amazon gère ses colis dans toute l'Europe. Il y a eu des occasions où ils ont déplacé des flux de l'Allemagne vers la Pologne pour contourner les grèves organisées dans les entrepôts allemands. Et maintenant, comme je l'ai dit, les grands magasins ferment pour en ouvrir de plus petits. Pour cette raison, si en tant que travailleurs nous ne nous battons pas tous ensemble, nous ne serons pas assez forts. Ils pensent globalement et étendent continuellement leur réseau en ouvrant de nouveaux entrepôts. Par conséquent, aucun entrepôt seul n'est assez solide. Deux fois par an, nous organisons des réunions auxquelles les travailleurs d'Amazon participent en tant que tels, et non en tant que membres d'un syndicat. Nous sommes présents dans toute l'Europe, mais aussi aux USA et nous avons également une petite présence en Italie. Nous sommes nombreux, alors qu'Amazon est géré par une poignée de personnes. Par conséquent, si nous unissons nos forces, nous pouvons dicter nos conditions. Nous devons toujours garder à l'esprit que nous leur sommes essentiels. Et au lieu d'être traités comme des travailleurs jetables, nous devons agir en jouant de notre poids. Depuis un an et demi, la pandémie a montré que la logistique est décisive et c'est aussi un aspect sur lequel il faut s'appuyer.

Publication originale : glistatigenerali.com

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