Autisme : anxiété des adolescents prévoyant des diagnostics psychiatriques ultérieurs

L'anxiété des adolescents permet de prévoir des diagnostics psychiatriques ultérieurs chez les autistes. Les personnes autistes sont beaucoup plus susceptibles d'être diagnostiquées avec une dépression ou un trouble bipolaire que leurs pairs neurotypiques.

spectrumnews.org Traduction de "Adolescent anxiety predicts later psychiatric diagnoses in autistic people"

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L'anxiété des adolescents permet de prévoir des diagnostics psychiatriques ultérieurs chez les personnes autistes

par Michael Marshall / 2 janvier 2020

L'anxiété chez les adolescents autistes est un puissant prédicteur d'idées suicidaires, de troubles bipolaires, de dépression et d'autres troubles psychiatriques au début de l'âge adulte, selon une nouvelle étude de grande envergure menée en Suède 1.

On sait que les personnes atteintes d'autisme sont plus susceptibles de souffrir d'autres troubles psychiatriques, comme l'anxiété et la dépression. Et une deuxième nouvelle étude a confirmé cette tendance dans un groupe de personnes autistes au Minnesota 2.

Cependant, l'étude suédoise a révélé que l'anxiété est prédictive de ces autres troubles, peu importe le diagnostic d'autisme.

" C'était inattendu ", déclare le chercheur principal Sebastian Lundström, professeur de neuropsychiatrie à l'Université de Göteborg en Suède. "J'ai toujours été convaincu que les associations les plus importantes sont dues aux troubles du développement neurologique de l'enfant."

Les résultats suggèrent que les cliniciens devraient tenir compte de toute la gamme des traits d'une personne autiste.

"Comme les personnes [autistes] peuvent être plus à risque de comorbidités psychiatriques et peuvent présenter une trajectoire différente de symptômes d'humeur et d'anxiété, un dépistage précoce et continu dans cette population est essentiel ", affirme Alexandra Kirsch, neuropsychologue pédiatrique au Northshore University HealthSystem à Chicago, en Illinois, qui a dirigé l'étude au Minnesota.

Tendance double

Dans la première étude, les chercheurs ont suivi 14 106 jumeaux, identiques et non identiques, qui font partie de l'Étude sur les jumeaux chez les enfants et les adolescents en Suède. À l'âge de 15 ans, les jumeaux ou leurs parents ont rempli un questionnaire sur la santé mentale qui comprend des questions sur l'anxiété. L'équipe a fait le suivi des diagnostics psychiatriques des participants à l'âge adulte grâce au Registre national des patients de la Suède.

"Même si vous ne vous situez qu'au milieu de l'échelle des symptômes d'anxiété, cela peut aussi mener à des résultats psychiatriques ", explique Sabrina Doering, une étudiante diplômée du laboratoire de Lundström qui a fait le travail.

Les chercheurs s'attendaient à ce qu'une combinaison d'anxiété et d'autisme chez les adolescents soit encore plus fortement associée aux futurs diagnostics psychiatriques. À leur grande surprise, cependant, ils ont découvert qu'un diagnostic d'autisme n'affecte pas la tendance.

Les résultats ont des implications pour les cliniciens qui évaluent les personnes pour des conditions neurologiques ou psychiatriques.

"Si vous évaluez seulement l'autisme, ou seulement le [trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité] ou seulement l'anxiété, vous aurez un problème ", dit Lundström.

Diagnostics multiples

De nombreuses études ont montré un lien entre l'autisme et d'autres troubles psychiatriques. Par exemple, Lundström et ses collègues ont rapporté en 2014 que 96 % des personnes autistes ont au moins un autre diagnostic, et 50 % ont quatre troubles concomitants ou plus 3.

L'étude du Minnesota confirme la force de ces associations. Kirsch et ses collègues ont étudié 1 014 personnes autistes nées au Minnesota de 1976 à 2000, ainsi que 2 028 témoins appariés selon l'âge et le sexe.

Les chercheurs ont constaté que les personnes autistes sont beaucoup plus susceptibles que les témoins de recevoir un diagnostic de trouble bipolaire, de dépression ou d'anxiété. Par exemple, 7,3 % du groupe des autistes ont reçu un diagnostic de trouble bipolaire avant l'âge de 30 ans, comparativement à 0,9 % des témoins.

" Cette recherche suggère que l'ampleur de ce risque pourrait être plus grande que prévu ", dit M. Kirsch.

Les études s'ajoutent à un vaste ensemble de preuves montrant que les troubles psychiatriques sont souvent concomitants.

"Le risque d'autres comorbidités psychiatriques est significativement plus élevé pour tous les troubles psychiatriques ", déclare Diana Schendel de l'Université d'Aarhus au Danemark, qui n'a participé à aucune des deux nouvelles études.

Les raisons de ce chevauchement ne sont pas claires, dit Schendel. Bien qu'" il y ait un chevauchement génétique ", dit-elle, les gènes n'expliquent pas tout l'effet. Les événements stressants de la vie, comme le deuil, ainsi que la difficulté à nouer et à maintenir des amitiés et à réussir dans les études et la vie professionnelle, peuvent tous rendre les personnes autistes plus vulnérables à d'autres troubles psychiatriques.

Références:

  1. Doering S. et al. BMC Psychiatry 19, 363 (2019) PubMed
  2. Kirsch A.C. et al. JAMA Pediatr. Epub ahead of print (2019) PubMed
  3. Lundström S. et al. J. Child Psychol. Psychiatry 56, 702-710 (2015) PubMed

 

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