Pandémie : la plus grande conférence sur l'autisme se déplace en ligne

INSAR mettra en ligne les exposés et les résumés après avoir annulé la réunion annuelle 2020.

spectrumnews.org Traduction de "Amidst the pandemic, autism’s largest conference moves online"

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Dans le contexte de la pandémie, la plus grande conférence sur l'autisme se déplace en ligne
par Laura Dattaro / 1 juin 2020

Avant la pandémie de coronavirus, des centaines de personnes avaient prévu de passer la première semaine de mai à Seattle, Washington, pour la conférence annuelle de l'International Society for Autism Research (INSAR). Mais pour la première fois en près de deux décennies d'existence, la réunion a été annulée.

Les organisateurs de la conférence prévoient plutôt d'organiser une série de conférences en ligne à partir du 3 juin et tout au long de l'été, ce qui pourrait changer la forme de la conférence pour les années à venir.

"C'est une mauvaise situation, mais elle peut conduire à une révolution dans la façon dont nous partageons réellement la science et les conférences dans tous les domaines", déclare Peter Mundy, président d'INSAR.

La conférence d'INSAR, qui s'est tenue pour la première fois en 2001, attire chaque année environ 2 000 participants qui viennent partager et discuter de la recherche sur l'autisme. Même avant la pandémie, M. Mundy dit qu'il explorait les moyens d'augmenter les réunions en présentiel avec des options virtuelles. Lors d'un rassemblement régional au Chili en juin dernier, par exemple, INSAR a diffusé en ligne des conférences destinées aux scientifiques qui avaient manqué la réunion par souci de leur empreinte carbone, un sentiment qui se répand dans le monde scientifique.

M. Mundy dit qu'il attendait avec impatience la conférence de 2021 à Boston, Massachusetts, pour mettre en place des discussions virtuelles lors de la rencontre plénière. Lorsque la pandémie a obligé les organisateurs à annuler la réunion de Seattle en mars, Mundy et son équipe ont accéléré leurs plans.

Ils travaillent toujours sur les moyens de rendre les offres virtuelles librement disponibles sans perdre des fonds importants, dit Mundy. La conférence coûte des centaines de milliers de dollars à organiser et rapporte un montant similaire - environ la moitié des revenus annuels de la société. INSAR compte sur des sponsors et des réserves pour compenser le déficit de la conférence annulée, dit Mundy.

"Il n'y a aucun moyen d'atténuer complètement la perte de cette année", dit-il.

Des compromis

Début avril, INSAR a invité des orateurs déjà confirmés à donner des conférences en ligne par le biais de Zoom le 3 juin. Le programme comprend quatre orateurs principaux : Sven Bölte, professeur de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent au Karolinska Institutet à Stockholm, en Suède ; Emily Simonoff, professeure de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent au King's College de Londres en Angleterre ; Lamya Shihabuddin, responsable de la recherche sur les maladies génétiques neurologiques, la neuroinflammation et la réparation chez Sanofi à Framingham, au Massachusetts ; et Joshua Gordon, directeur de l'Institut national de la santé mentale à Bethesda, dans le Maryland.

Chacun d'entre eux fera un exposé de 35 minutes, suivi d'une séance de questions et réponses de 10 minutes avec modérateur. (Les organisateurs prévoient un entraînement le 2 juin pour régler les problèmes éventuels).

Tous les chercheurs dont les résumés et les posters ont été acceptés pourront mettre en ligne ces documents à partir du 3 juin, une opportunité particulièrement importante pour les chercheurs en début de carrière, explique M. Mundy.

INSAR facilitera également les réunions via Zoom tout au long de l'été pour les groupes d'intérêt qui se rencontrent normalement en personne lors de la conférence.

Les sessions virtuelles éliminent de nombreux obstacles à la participation, notamment le coût, le temps de déplacement, la garde des enfants et le fait de passer plusieurs jours loin du bureau ou du laboratoire, estiment beaucoup. Pour Mirabel Pelton, cependant, la conférence numérique est une sorte de compromis.

Pelton, étudiante en doctorat à l'université de Coventry en Angleterre, devait participer à la réunion en tant que membre d'un groupe de prévention du suicide. Bien qu'elle soit déçue de manquer l'occasion de passer du temps avec ses collègues et de se concentrer sur ses recherches - particulièrement importantes en tant qu'étudiante à temps partiel - elle apprécie la commodité de pouvoir accéder aux documents sur son temps libre.

"Pour certaines personnes, il y a tout simplement trop d'obstacles à la participation", déclare Pelton. "Il est beaucoup plus facile d'entrer, de passer de son travail à une présentation internationale, puis de revenir. C'est une sorte de luxe".

Pelton et ses collègues prévoient d'organiser un webinaire distinct de celui d'INSAR pour discuter de la prévention du suicide chez les personnes autistes, en particulier pendant la pandémie.

Les conférences numériques étant plus faciles à suivre, elles pourraient toucher un public plus large, explique Brett Ranon Nachman, doctorant autiste à l'université du Wisconsin-Madison. Pour la réunion de Montréal, au Canada, l'année dernière, il a co-organisé un groupe d'intérêt spécial sur l'enseignement supérieur pour les adultes autistes. Cette année, le groupe fera une présentation dans le cadre d'une série de webinaires intitulée "Institut INSAR", organisée par l'INSAR.

"Vous touchez des gens du monde entier et de tant de disciplines et de professions différentes", déclare M. Nachman. "C'est vraiment très excitant".

Augmenter l'accès

Une conférence virtuelle peut être plus accessible aux participants du spectre, dont certains trouvent les grands rassemblements en personne difficiles. Certains membres de la communauté des autistes ont également trouvé les réunions INSAR passées peu accueillantes.

Le confinement oblige la communauté élargie des participants aux réunions à s'adapter de la manière que les autistes réclament depuis longtemps, explique M. Pelton.

"Je pense qu'il y a une plus grande ouverture aux différentes façons de se connecter", dit-elle. "Nous devrions nous assurer de les conserver, en allant de l'avant, même si nous sommes autorisés à nous rencontrer à nouveau en face à face".

Les sessions de posters - qui se déroulent dans des salles bondées, avec des lumières vives et des conversations bruyantes - peuvent être particulièrement accablantes pour les participants autistes. Christine Jenkins, auteure et militante pour les droits des autistes, qui a participé à la conférence de l'année dernière à Ottawa (Canada), qualifie les séances de posters d'"enfer sensoriel". Elle avait prévu de ne pas participer à la réunion de Seattle cette année en raison de la distance, mais elle peut désormais participer en ligne.

"Nous pouvons échapper à la surcharge auditive de cette salle", dit Jenkins.

Mais une conférence numérique ne peut pas tout remplacer. Sans les salles de congrès et les halls d'hôtel bondés, les participants potentiels ne peuvent pas profiter des interactions spontanées, qui sont en grande partie responsables du succès d'une conférence, disent Mundy et d'autres. Une séance de posters virtuels, par exemple, offre moins de chances d'entrer en contact avec de nouvelles personnes et informations.

"L'avantage d'avoir un poster lors d'une conférence, c'est de parler aux gens de votre recherche de manière informelle", explique M. Pelton. "La qualité de la discussion avec les gens est différente si vous vous tenez près de votre poster. Vous obtenez beaucoup de discussions informelles qui façonnent votre sentiment sur votre recherche".

Mais les chercheurs peuvent avoir besoin de trouver des lieux virtuels pour avoir ces mêmes discussions.

"Nous pensons que les réunions virtuelles pourraient être la vague du futur", déclare M. Mundy. "Nous aurons toujours une conférence à laquelle les gens assisteront, mais [elle] pourrait finir par être plus petite parce qu'il y aura ces autres lieux où la science sera partagée".

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