Justice 10 : "Ma vie a été vécue derrière un écran invisible"

Dossier autisme, police et justice : deux témoignages de policiers britanniques autistes, membres de la National Police Autisme Association.

npaa.org.uk Traduction de "My life has been lived behind an unseen screen" | National Police Autism Association

Le détective Tony Ashcroft est basé au sein du département TIC de la Tri-Force du Hertfordshire, Bedfordshire & Cambridgeshire - il y partage son expérience de la vie avec autisme et dyslexie.


Detective Constable Tony Ashcroft Detective Constable Tony Ashcroft
Ma vie a été vécue derrière un écran invisible. Cet écran est la perception que le monde a de ce qui est normal. Derrière cet écran de perception, il y a moi, la personne.

Qu'est-ce qui ne va pas chez les gens ? Ils ne comprennent pas que j'ai raison, ma façon de faire est évidemment la meilleure. Ils ne savent pas que j'ai une condition, ils ne comprennent pas pourquoi j'étais différent, mais je l'étais, je le suis et je le serai toujours. Pour moi, c'est un don, et une capacité qui fait de mes compétences quelque chose dont les autres n'ont pas la chance de disposer.

Pour vous donner une idée de moi, j'ai compilé un bref historique ci-dessous.

Les premières années

Ma mère m'a dit que je n'ai pas parlé avant l'âge de trois ans. Ensuite, j'ai prononcé une phrase : "Pourquoi grand-père devait-il mourir ?" Je suppose qu'avec le recul, la raison en était claire. J'étais le premier né, bien soigné et inutile. La mort de mon grand-père a été la première fois que j'ai eu besoin d'une réponse qui n'était pas fournie par les soins de ma mère.

Enfant, j'avais peu d'amis. La seule interaction que j'avais avec les personnes de mon âge était surtout le sport. Mon seul ami constant vivait à quelques mètres de chez moi, il avait deux ans de moins et, je suppose que dans une certaine mesure, il suivait ce que je faisais, ce qui en faisait une amitié facile pour moi.

La scolarité
J'étais souvent perturbé dans mes efforts pour comprendre les sujets. J'étais régulièrement victime d'intimidation et je n'avais pas de vrais amis. Bien que j'aie obtenu certaines qualifications pour me permettre de suivre un apprentissage, je détestais être dans le milieu scolaire.

Apprentissage
J'étais très doué pour l'aspect pratique, mais je me suis encore une fois battu pour la théorie. Je détestais l'époque de l'université et j'étais encore une fois perturbateur. Je passais beaucoup de temps sur des projets pendant ma pause déjeuner, par exemple la fabrication de pièces détachées pour voitures.

Carrière dans la police
La période de stage m'a souvent valu des ennuis pour avoir dit une mauvaise chose. Un jour, un sergent s'est montré très frustré à mon égard parce qu'il a dit que je posais trop de questions ! On m'a toujours dit que j'étais enthousiaste parce que je faisais des choses que les autres ne faisaient pas.

J'aimais patrouiller seul et je trouvais des moyens d'observer à distance chaque fois que je le pouvais, comme par exemple accéder au toit de la gare de Lime Street Liverpool. Pourquoi, me demanderez-vous, aurais-je envie de faire cela ? Pourquoi pas, c'est ma réponse.

Bien que je travaille avec une équipe, j'assumais toujours les rôles seuls lorsque cela était possible. S'il y avait un véhicule à conduire, je me portais volontaire car je me sentais toujours plus heureux seul et mes compétences de conducteur étaient reconnues par les instructeurs de divers cours dans plusieurs corps de métier.

Lorsque le rôle de motocycliste de surveillance de la Force est devenu disponible, il m'a semblé évident que je devais me lancer. Je peux maintenant mettre cette décision sur le compte de mon autodétermination grâce à l'ASC (Autism Spectrum Condition). Je laissais mes enfants derrière moi, mais jamais pour plus de deux semaines à la fois, et je déménageais à 200 miles parce que c'était le seul poste de motocycliste au sein de la BTP (British Transport Police).

Je suis devenu le premier motocycliste formé au niveau national que le BTP ait jamais eu, et j'étais très fier de moi. J'avais trouvé un autre endroit où, bien que faisant partie d'une équipe, j'étais vraiment une personne à part entière. J'ai développé des idées de navigation à moto et j'ai fabriqué une unité de contrôle pour pouvoir écouter de la musique pendant mes déplacements professionnels. J'ai toujours fait ce que personne d'autre ne faisait.

On m'a proposé un rôle dans la police de la ville de Londres à un moment idéal. Le BTP menait davantage d'enquêtes et je ne me sentais pas à l'aise avec cette option par rapport au travail de surveillance. La City avait une équipe dédiée et je savais donc que je pouvais trouver une place. Ils travaillaient souvent seuls et j'ai tout de suite retrouvé mon autonomie. J'étais heureux de me porter volontaire pour aller dans la camionnette d'observation pendant des heures car j'étais seul dans mon monde. Ce n'était pas un rêve éveillé, mais une vigilance et une observation incroyables, car j'ai excellé dans ce domaine. Reconnaître les gens et les véhicules d'un seul coup d'œil était une capacité qui, je le réalise maintenant, n'appartenait pas à tout le monde. Une fois que j'avais vu quelqu'un, je pouvais le reconnaître de très loin grâce à son allure et à sa stature.

Après un accident de moto, j'ai été transféré au Bureau de renseignement de la Force où j'ai assumé le rôle d'officier de briefing. Une fois de plus, je me suis retrouvé dans un endroit où je pouvais agir de manière indépendante et apporter des changements. J'ai changé le système de briefing de la Force, passant d'un système de boîte de texte archaïque au modèle PowerPoint que la plupart des Forces utilisaient alors. Ce changement a entraîné une circulation beaucoup plus large des images vers les Forces partenaires dans le Met et le BTP, et les résultats de la recherche d'identité se sont améliorés. Ce rôle m'a fourni une base pour exceller, et les avantages ont été notés.

Par la suite, j'ai été chargé de veiller à ce que les renseignements de la Force répondent aux normes de gestion des informations policières. Une fois de plus, j'étais autonome et mon besoin de réparer et de perfectionner les choses m'a poussé à faire d'énormes changements au sein de la police. J

Je me suis chargé de fournir aux officiers des informations sur le contenu des renseignements et de superviser une petite équipe d'officiers qui traiterait tous les renseignements de la Force selon les normes nationales. Mon travail a été nominé aux prix de la Force pour l'ingéniosité et l'innovation.

Ayant passé l'examen de sergent au début de ma carrière et ne l'ayant pas réussi, je m'étais estimé incapable. Mon supérieur hiérarchique, quelque 20 ans plus tard, m'a suggéré de repasser l'examen, car je semblais plus que capable de remplir le rôle de sergent. Un autre résultat décevant - 54 % - était très frustrant car j'avais passé beaucoup de temps à étudier. Mon supérieur hiérarchique s'est de nouveau manifesté et a laissé entendre que j'étais peut-être dyslexique. Une grande évaluation plus tard et cela a été confirmé.

Un sentiment de besoin et de devoir m'a conduit dans le Nord-Ouest en 2013. Je crois que mon désir d'être une bonne personne dans la vie est devenu un facteur primordial, car mon père avait succombé à la maladie d'Alzheimer et je devais l'aider.

Je reconnais maintenant que c'est un moment de ma vie où mon besoin de réparer et de rendre les choses parfaites a été extrêmement mis à l'épreuve. En tant que Force, j'ai trouvé que le Merseyside était très institutionnalisé. J'entendais régulièrement le commentaire "parce que c'est comme ça que nous avons toujours fait". J'étais confronté à un énorme mur que je n'arrivais pas à escalader. Bien que j'aie défié le système de toutes les manières possibles, j'ai été laissé deux ans après en colère et très frustré. Je suis sûr que la plupart des gens auraient simplement accepté la façon dont c'était et auraient fait avec, mais pour moi, c'était très perturbant et avec le recul, je reconnais les signes de stress. Une fois de plus dans ma vie, un déménagement était la seule réponse que je pouvais trouver et un transfert dans l'unité d'opérations spéciales de la région Est semblait être un défi que je pouvais relever.

Les premiers mois ont été faciles car je pouvais effectuer tout le travail de surveillance sans hésiter et j'ai trouvé d'autres moyens d'utiliser mes compétences, comme la création d'équipements sur mesure pour l'équipe. J'ai ensuite relevé le défi de l'examen des enquêteurs nationaux. Connaissant ma dyslexie, j'ai étudié d'une manière complètement différente et mes résultats m'ont étonné. J'ai obtenu un score de 87 % et je suis arrivé au 62e rang du pays. J'ai été vraiment surpris par mes propres résultats. J'ai également été attristé de réaliser que si j'avais eu ce diagnostic des années auparavant, j'aurais probablement pu atteindre mon objectif de promotion. Sans un superviseur avisé, je n'aurais peut-être jamais eu ce diagnostic.

En novembre 2017, j'avais du mal à effectuer un travail d'analyse téléphonique. Lorsque j'ai demandé de l'aide à plusieurs reprises, pour me faire dire "voici un guide, mais chacun le fait à sa façon", j'ai fini par craquer. Ne comprenant pas la raison de mon incapacité à mener à bien cette tâche, j'étais devenu stressé car la dyslexie me retenait et mon TSA (qui n'était toujours pas diagnostiqué) me rendait furieux et anxieux de ne pas pouvoir le réparer ou le faire parfaitement.

Ma femme avait travaillé pour une association caritative pour l'autisme et avait reçu une formation complète pour soutenir les personnes atteintes d'autisme, ce qui signifie qu'elle avait repéré les signes et m'avait suggéré de consulter un médecin. Après une longue évaluation, un diagnostic a été établi en 2018 : Je suis atteint d'une condition du spectre autistique, connue auparavant sous le nom de syndrome d'Asperger. Cela a fait une énorme différence dans ma vie : être capable de reconnaître les raisons pour lesquelles j'ai fait des choix et dit certaines choses à certains moments m'a permis de me sentir beaucoup plus solide. Je suis maintenant beaucoup plus concentré sur les choses que je peux bien faire et je sais quels défis seront réalistes pour moi à l'avenir.

Bien que la période qui a suivi mon retour au travail ait été difficile en raison de mon retrait de mon rôle et de mon incapacité à faire les choses pour lesquelles j'ai été formé, je ne suis pas surpris. J'ai l'impression que la police n'est pas entièrement équipée pour soutenir des gens comme moi à l'heure actuelle. Il y a une crainte due au manque de connaissances. Mon espoir pour l'avenir est que nous puissions faire en sorte que les choses qui me sont arrivées ne se reproduisent pas, et que les officiers et le personnel ayant les compétences dues au TSA soient aidés à réaliser leur potentiel et ne soient pas forcés d'accepter qu'ils doivent être comme tout le monde pour être officier de police.

Ce que je pense que la police peut faire de mieux

La police du Bedfordshire a déjà été à l'avant-garde des idées modernes en matière de police et, en tant que petite force, elle est la mieux placée pour apporter des changements. Nous devons nous éloigner des idées reçues sur les profils de rôle et la promotion. Nous devons trouver un processus qui nous permette de mieux utiliser les compétences individuelles au sein de l'organisation. Un policier n'est jamais seulement cela. Il y a tant d'aspects de la vie d'une personne qui peuvent être intégrés dans des rôles au sein de l'organisation pour le bénéfice de celle-ci, mais nous sommes trop concentrés sur le modèle de vie neurotypique qui essaie toujours de pousser des chevilles carrées dans des trous ronds.

Nous devons développer une meilleure acceptation des handicaps cachés afin que des commentaires tels que "oh, nous en avons un autre" que j'ai personnellement reçus ne soient plus faits, ou s'ils étaient faits, ils ne seraient que positifs en tant que personne identifiée comme étant particulièrement capable.

Je suggère que tous les cadres de première ligne reçoivent une formation obligatoire qui leur permette de faire face à d'éventuels handicaps cachés non identifiés. Tout le monde ne voudra pas savoir s'il a un handicap caché, mais pour ceux qui, comme moi, n'ont été identifiés que grâce à l'intuitivité des autres.

Dans une certaine mesure, je considère les personnes ayant une neurodiversité comme des super-héros ! Nous disposons d'un ensemble de compétences qui n'est disponible que pour 25 % de la population. Je pense que plutôt que de continuer à forcer ceux qui ne sont pas performants dans un domaine particulier à continuer à produire dans ce domaine, nous devrions maintenant identifier les meilleures personnes pour un rôle de manière plus efficace.

Il y a aussi la peur de l'inconnu. Comme le TSA est un trouble du spectre et que chaque personne se trouvant à un endroit du spectre est différente, il semble que les neurotypiques aient probablement une peur rationnelle de l'inconnu. Un handicap physique peut être constaté et il est plus facile d'offrir de l'aide ou d'assister à des choses qui sont évidentes. Avec leTSA et d'autres handicaps invisibles, il est plus difficile d'identifier les besoins. C'est là que nous devons nous concentrer sur l'acceptation dans notre communauté policière et dans la communauté que nous servons. Depuis mon diagnostic, je n'ai pas caché mon état et j'ai malheureusement eu le sentiment que les personnes avec lesquelles j'ai travaillé ont pris leurs distances par rapport à moi. Une fois de plus, cela ne me surprend pas - après 29 ans passés dans la police, une attitude commune prévaut toujours, où nous sommes réticents à accepter la différence ou le changement. J'espère que pour ceux qui ont quitté le service depuis de nombreuses années, cette réticence pourra être surmontée.

Comme toutes les personnes autistes, je sais que j'ai des qualités individuelles qui, selon le poste occupé, amélioreront ou affecteront ma capacité à travailler efficacement. En plus du TSA, je suis dyslexique et je trouve que cela peut entraîner des conflits en moi, où ma dyslexie m'empêche d'accomplir une tâche et où mon TSA provoque alors une anxiété due à la non-accomplissement de la tâche.

Ce récent diagnostic de dyslexie en 2013 et de TSA en mars 2018 m'a donné une nouvelle perspective sur la vie. J'ai compris que chaque jour doit comporter une performance pour moi. Une fois que j'ai quitté ma zone de confort et que je dois m'engager avec d'autres personnes que je ne connais pas bien ou que je n'ai jamais rencontrées, je commence à épuiser mes ressources. C'est difficile à expliquer, mais si je compare cela à un smartphone par exemple, la plupart des jours, je suis constamment en service et jamais en veille. Ma batterie s'épuise rapidement et à la fin d'une journée d'engagement, je suis à plat et j'ai besoin de me recharger.

Au cours de ma carrière de policier, j'ai inconsciemment pris des décisions et fait des choix qui m'ont permis de m'éloigner de ces situations. Je suis maintenant pleinement conscient que le service de police a été un endroit difficile pour moi en raison de mon absence de diagnostic. Je suis sûr que j'aurais pu atteindre d'autres objectifs si j'avais eu les informations que l'on me présente aujourd'hui. Cela mis à part, depuis le diagnostic, c'est un endroit très difficile pour moi, en partie à cause du manque de compréhension qui prévaut dans la plupart des secteurs du service. Cela signifie que même si j'étais encore capable d'assumer un rôle, cela a épuisé ma "batterie" et, de ce fait, j'aurai une bien meilleure qualité de vie et un bien être mental à la retraite lorsque je contrôlerai ma vie quotidienne plutôt que celle de l'organisation.

Je suis une personne pratique et j'ai la capacité de résoudre les problèmes. Je peux souvent voir des solutions que je croyais évidentes mais qui, lorsqu'elles ont été présentées à d'autres, n'avaient même pas été envisagées. Les choses ont le plus de sens lorsqu'elles sont logiques et que je peux voir une explication claire et pratique. J'ai toujours eu des difficultés avec la paperasserie en raison de ma dyslexie, et je trouve les questions complexes difficiles à rassembler dans le laps de temps que les autres attendent. Cela ne veut pas dire que je ne peux pas rédiger un excellent rapport, mais cela signifie que j'ai besoin de plus de temps et que lorsque la pression est appliquée pour mener les choses à bien, je deviens stressé. J'ai besoin de voir une image tangible de ce que les choses devraient être dans ma tête.

Tout ce qui est perçu comme négatif a un côté positif. Ce sont les aspects que l'organisation doit prendre en compte et développer. J'ai une excellente mémoire des visages et des lieux et je trouve que j'identifie souvent facilement les gens par leur démarche et leur stature. Je trouve que je travaille mieux isolément et généralement lorsque je réalise un projet ou une tâche avec un minimum de supervision. Je traite très lentement les informations provenant de sources écrites et j'ai du mal à les retenir. Pour apprendre quelque chose, je dois le relire plusieurs fois dans un environnement approprié afin de m'en souvenir. Les distractions minimes pour les neurotypiques me font perdre complètement le fil. Cela signifie généralement que je dois recommencer depuis le début de ce que je fais.

J'ai développé certains mécanismes d'adaptation sociale au cours de ma vie et je les reconnais maintenant plus clairement. Certains d'entre eux n'ont pas été les meilleurs, comme le fait d'arriver le premier au pub pour pouvoir boire quelques bières avant que d'autres n'arrivent. Je suis généralement plus heureux de limiter mes interactions avec les autres.

Je trouve que souvent je ne comprends pas du tout la communication non verbale et j'ai tendance à aborder des sujets qui m'intéressent et à ne pas remarquer quand les autres s'ennuient ou se désintéressent. Lorsque je reçois des informations, je suis souvent distrait et je me retrouve à penser à quelque chose de complètement différent. Cela arrive souvent en lisant, mais aussi lorsque quelqu'un me parle - je me rends soudain compte que je n'ai pas la moindre idée de ce qui a été dit ou de ce que j'ai lu. Cela peut compliquer l'enregistrement des informations.

Beaucoup de choses que je reconnais maintenant comme des besoins pour moi ont été en fait des défis que j'ai relevés et cela m'a causé du stress. J'ai besoin d'un cadre pour ma journée afin de savoir ce qui se passe et quand. Dans certains environnements dans lesquels j'ai travaillé, j'ai trouvé cela et j'ai pu bien travailler. Je sais aussi qu'il existe des environnements qui auraient pu être aménagés pour me permettre d'y travailler au mieux de mes capacités. Cela permettrait également d'utiliser les compétences que j'ai. Je trouve qu'il est difficile d'y apporter des changements à court terme et que cela a tendance à me mettre en colère car j'ai l'impression de ne pas avoir le contrôle.

Je trouve qu'il est difficile de travailler en respectant les délais et les échéances des autres car je travaille mieux lorsque je peux évaluer un problème et fixer mon propre temps de travail en fonction de ce que je vois. J'aime fixer mes objectifs et les atteindre, surtout lorsque ce faisant, je suis récompensé. Je serai souvent en mesure de trouver une solution qui est hors norme mais efficace.

Je n'aime pas les solutions de second choix pour résoudre les problèmes, et s'il y a une façon claire et évidente de faire quelque chose, alors il faut le faire de cette façon. Je visualise les choses comme elles vont l'être sous la forme d'une image en 3D dans ma tête. Par exemple, le réaménagement des meubles dans une pièce ou l'aménagement d'un jardin serait une image claire pour moi, mais je constate que les autres ne voient souvent pas cette même image tant que le changement n'est pas terminé.

Je trouve que la répétition peut être un réconfort et qu'il est bon de savoir que les choses sont les mêmes. Je trouve que les changements qui sont hors de mon contrôle sont très difficiles à gérer. Je suis particulièrement anxieux lorsque j'ai l'impression qu'il existe une meilleure solution et que je ne peux pas me faire entendre.

Je ne suis pas une personne sociable et les environnements où je dois m'intégrer et communiquer régulièrement avec les autres ne sont pas des endroits que je trouve confortables.

En écrivant ce texte, je suis tout à fait conscient que ceux qui le lisent peuvent se moquer ou rire. Vous pouvez dire que c'est tout comme moi. Vous pouvez bien dire que c'était 10 minutes que je ne récupèrerai jamais. En raison de ce que je suis, cela n'a en fait aucune importance pour moi. Je l'ai fait parce que dans le monde neurotypique, c'est une bonne chose à faire et cela peut aider les autres. J'espère que cela signifie que les gens qui me connaissent peuvent mieux me comprendre et que ceux qui ne me connaissent pas peuvent se mettre au défi d'être aussi ouverts que possible à la raison pour laquelle les gens sont différents.

Le mot que j'ai trouvé récemment et qui a le plus de sens est "Différence". Ce n'est pas pour les puristes de l'anglais d'Oxford, mais il figure dans le dictionnaire Urbain, et j'espère qu'il pourra être utilisé pour permettre à ceux qui, comme moi, sont considérés comme simplement différents et non pas réellement handicapés. ∎

Ce blog a été publié à l'origine sur l'intranet de la police du Hertfordshire - il est reproduit ici avec l'aimable autorisation de l'auteur


npaa.org.uk Traduction de "Guest Blog: Autism and working in Hampshire Constabulary"
Blog des invités : L'autisme et le travail dans la police du Hampshire

Je m'appelle Lee Barnard et je suis membre du Hampshire Constabulary au sein de l'ACRO Criminal Records Office. Je travaille au sein de la police depuis septembre 2010, et j'ai reçu un diagnostic d'autisme en novembre 2015.

Depuis lors, l'ACRO a utilisé mes particularités pour tester de nouveaux logiciels, créer et réviser des guides de procédures et être un point de contact unique pour des tâches spécifiques.

Ils ont travaillé avec moi pour apporter des aménagements raisonnables, comme la prise en compte de pauses régulières dans ma journée de travail afin que je ne sois pas débordé, ou encore la mise à disposition d'une personne formée pour l'accès au travail pour une auto-assistance et un apprentissage guidés.

En plus de ce qui précède, j'ai été autorisé à suivre un cours d'ambassadeur pour l'autisme, afin de sensibiliser les gens à mon état. Dans le cadre de ce cours, j'ai fait huit présentations, en m'appuyant sur mes propres expériences de vie pour faire mieux comprendre et accepter mon état au sein de la police.

Dans le cadre de la Semaine nationale de l'inclusion en 2019, j'ai participé à une table ronde avec un inspecteur en chef, un officier de police et un aumônier bénévole, qui ont parlé de nos expériences de vie individuelles et répondu aux questions du public. J'ai également animé une séance de sensibilisation et une présentation au personnel qui souhaitait en savoir plus. Ces activités ont été bien accueillies jusqu'à présent et ont fait l'objet de commentaires très pertinents.

L'Equality & Inclusion Team du Hampshire Constabulary souhaite remercier Lee et les autres ambassadeurs de l'autisme pour leur travail de sensibilisation à l'autisme dans le Hampshire et l'île de Wight. Nous reconnaissons qu'ils cherchent continuellement à améliorer les conditions de travail internes et les services externes au public.

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