Problèmes moteurs chez les personnes autistes : largement sous-estimés

Au moins un enfant autiste sur trois a des problèmes moteurs. Cela est très sous-estimé.Une étude australienne qui permet de mettre l'accent sur cette question.

spectrumnews.org Traduction de "Motor problems in autistic people may be grossly underestimated"
Les problèmes moteurs chez les personnes autistes peuvent être largement sous-estimés.
par Nicholette Zeliadt / 4 novembre 2019

C'est l'heure de jouer : Les difficultés de mouvement sont aussi courantes chez les enfants autistes que l'est la déficience intellectuelle. © StefaNikolic / iStock C'est l'heure de jouer : Les difficultés de mouvement sont aussi courantes chez les enfants autistes que l'est la déficience intellectuelle. © StefaNikolic / iStock

Au moins un enfant autiste sur trois a d'importantes difficultés de mouvement, selon une étude portant sur plus de 2 000 enfants 1. Pourtant, seulement environ 1 % des enfants autistes ont un trouble du mouvement diagnostiqué.

L'étude, la plus importante du genre, suggère que les difficultés de mouvement chez les personnes autistes sont systématiquement négligées.

"Ce n'est pas dû à une intention obscure, mais au fait que nous ne sommes pas tout à fait à l'affût des principales caractéristiques de l'autisme", explique Andrew Whitehouse, chercheur principal et professeur au Telethon Kids Institute à Perth, en Australie.

Les troubles moteurs ont été documentés chez les personnes autistes depuis les premières descriptions de l'autisme. Environ 50 à 80 % des personnes autistes sont considérées comme ayant un problème de mouvement, comme une maladresse ou une démarche inhabituelle, mais la prévalence exacte varie d'une étude à l'autre.

"Nous parlons depuis longtemps des difficultés motrices chez les enfants autistes, mais personne n'avait vraiment fait une étude comme celle-ci avec un échantillon de cette taille, ce qui est formidable ", dit Robin Kochel, directeur adjoint de la recherche au Texas Children's Hospital Autism Center à Houston, qui n'a pas participé à cette étude.

Les nouveaux résultats indiquent que les problèmes de mouvement sont tout aussi courants chez les enfants autistes que la déficience intellectuelle. Et tout comme la déficience intellectuelle, les experts affirment qu'ils font partie des facteurs utilisés par les cliniciens pour définir la nature exacte du diagnostic d'autisme d'une personne.

"C'est un appel à commencer à prendre ces défis du mouvement plus au sérieux ", dit Jana Iverson, professeur de psychologie à l'Université de Pittsburgh en Pennsylvanie, qui n'a pas participé à cette étude. "Les difficultés motrices et motrices sont très courantes chez les autistes et font partie du profil."

Constatations alarmantes

Whitehouse et ses collègues ont analysé les dossiers des évaluations diagnostiques de 2 084 enfants autistes âgés de 6 ans ou moins. Les dossiers proviennent du Western Australian Register for Autism Spectrum Disorders, qui comprend des renseignements sur la plupart des personnes diagnostiquées autistes en Australie occidentale depuis 1999.

Les chercheurs ont évalué les habiletés motrices des enfants à l'aide de scores obtenus à l'aide d'un questionnaire standard destiné aux parents appelé Vineland Adaptive Behavior Scales.

Ils ont constaté que 35 % des enfants ont des habiletés motrices " faibles ", ce qui signifie qu'ils obtiennent au moins deux écarts-types sous les enfants types du même âge. D'autres 44 % ont des habiletés motrices " modérément faibles ", définies comme un écart-type inférieur à la norme.

Seulement 24 des enfants avaient reçu un diagnostic de troubles moteurs, comme la paralysie cérébrale ou un faible tonus musculaire.

"Nous avons été très alarmés par cette découverte ", dit Melissa Licari, boursière postdoctorale de l'équipe de Whitehouse. "Les difficultés motrices sont négligées pendant le diagnostic standard."

Les enfants autistes qui répètent des mots ou des mouvements ont tendance à avoir des scores moteurs plus faibles que les autres enfants autistes, a constaté l'équipe. Les résultats suggèrent que les comportements répétitifs et le développement moteur sont liés d'une certaine façon.

"Il serait intéressant d'en savoir plus à ce sujet", dit Kochel.

Les chercheurs disposaient de données sur les capacités intellectuelles d'environ la moitié des enfants de l'étude. Ils ont constaté que les enfants ayant une déficience intellectuelle sont plus susceptibles d'avoir des difficultés motrices que ceux qui n'en ont pas.

Les difficultés motrices chez les enfants autistes peuvent être négligées parce que les parents n'expriment pas leurs préoccupations à ce sujet, dit M. Kochel. Les cliniciens peuvent avoir besoin de poser des questions précises aux parents sur les habiletés motrices.

Les chercheurs devraient recueillir des données détaillées et objectives sur les habiletés motrices des enfants autistes afin de déterminer quels types sont les plus répandus et posent les plus grands défis, affirme Rujuta Wilson, professeure adjointe en pédiatrie et en psychiatrie à l'Université de Californie, Los Angeles, qui n'a pas participé à cette étude.

"Nous devons commencer à réfléchir à des façons d'évaluer certains types de déficiences motrices - troubles de l'équilibre, de la démarche, de la coordination, des aplombs - et les détecter plus systématiquement," explique Wilson.

Whitehouse prévoit de recueillir des données sur les types de difficultés motrices chez les enfants autistes et d'explorer des moyens de traiter ces problèmes.

Références:

  1. Licari M.K. et al. Autism Res. Epub ahead of print (2019) PubMed

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