Justice 20 : prévalence de l'autisme dans un établissement pénitentiaire

Une étude de 2012 a évalué à 4,4 % le nombre de personnes autistes dans un établissement pénitentiaire américain, une surreprésentation qui interroge. Voir aussi des études néerlandaise ou norvégienne.

Open Access Journal of Forensic Psychology Traduction de "An estimate of the prevalence of autism-spectrum disorders in an incarcerated population" - Janvier 2012

Une estimation de la prévalence des troubles du spectre autistique dans la population d'un établissement pénitentiaire

Rachel L. Fazio, Christina A. Pietz, et Robert L. Denney The School of Professional Psychology at Forest Institute Springfield, Missouri, USA, Email : rlfazio@gmail.com

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Résumé

Dans la présente étude, nous avons utilisé le Quotient du spectre autistique (QA) chez l'adulte pour évaluer la prévalence des troubles du spectre autistique (TSA) dans une prison de sécurité maximale aux États-Unis. Les résultats ont indiqué que, en utilisant un score limite conservateur, 4,4 % des détenus pourraient répondre aux critères de diagnostic d'un TSA. Bien que ce résultat soit comparable à celui de recherches antérieures portant sur d'autres populations criminelles, il est quatre fois plus élevé que le taux de TSA dans la population générale. L'étude actuelle est la première à examiner la prévalence des TSA dans les populations criminelles avec un échantillon de la population carcérale américaine. Étant donné les implications importantes pour le système judiciaire et le traitement des délinquants, il est nécessaire de poursuivre les recherches sur la prévalence des TSA dans les populations médico-légales.

Introduction

Récemment, des chercheurs ont commencé à examiner de manière critique la prévalence des personnes atteintes de troubles du spectre autistique (TSA) au sein du système de justice pénale, ainsi que les implications du diagnostic au fur et à mesure qu'elles progressent dans les procédures judiciaires (Browning & Caulfield, 2011). Cette recherche vient s'ajouter aux nombreuses études de cas qui ont porté sur la relation entre les TSA et les comportements violents ou sexuels délinquants (Baron-Cohen, 1988 ; Chesterman & Rutter, 1993 ; Haskins & Silva, 2006 ; Mawson, Grounds, & Tantam, 1985 ; Murrie, Warren, Kristiansson, & Dietz, 2002). Pour commencer, Scragg et Shah (1994) ont examiné la prévalence du syndrome d'Asperger dans un hôpital spécialisé en Grande-Bretagne et ont déterminé que 1,5 % de la population pouvait être diagnostiquée avec le syndrome d'Asperger. En cas de présence de cas suspects, la prévalence passait à 2,3 %. Des résultats similaires ont été obtenus dans une étude ultérieure sur les hôpitaux spécialisés en Angleterre (Hare, Gould, Mills, & Wing, 1999). Dans cette étude, 2,4 % de la population de trois hôpitaux spécialisés répondaient aux critères de diagnostic des TSA, qui passaient à 5,3 % si l'on incluait les cas douteux ou incomplets. Siponmaa, Kristiansson, Jonson, Nyden, & Gillberg (2001) ont examiné la prévalence de divers troubles neuropsychiatriques chez les jeunes adultes envoyés en Suède pour une évaluation préalable à la sentence sur une période de cinq ans. Ils ont conclu qu'aucun de leurs patients ne pouvait être diagnostiqué comme autiste, mais que 4 % d'entre eux pouvaient être diagnostiqués comme ayant un SA. Si l'on inclut les cas probables, ce chiffre passe à dix pour cent. Ces résultats indiquent des taux significativement plus élevés de TSA chez les personnes qui se trouvent dans un contexte de justice pénale par rapport à la population générale. Aux États-Unis, pour les troubles du spectre autistique par exemple, la prévalence des TSA est actuellement estimée à 0,9 % (Centers for Disease Control [CDC], 2009).

Alors que les recherches susmentionnées ont indiqué une prévalence plus élevée des personnes autistes dans divers contextes médico-légaux, Mourisden, Rich, Isager et Nedergaard (2008) ont mené une étude rétrospective cas-témoins sur les personnes autistes. Ils ont constaté que, si les personnes avec autisme étaient beaucoup moins susceptibles d'être condamnées pour un délit (.9 %) que les témoins (18,9 %), 18,4 % des personnes avec un TSA ont été condamnées pour des délits criminels contre 19,6 % des témoins appariés. La même étude a révélé que les personnes ayant un SA étaient nettement plus susceptibles de commettre un incendie criminel, et que la tendance était à l'augmentation de la probabilité de commettre des délits sexuels. Aucune différence n'a toutefois été constatée en ce qui concerne les autres types d'infractions. Dans une autre étude communautaire de moindre envergure, Woodbury-Smith, Clare, Holland et Kearns (2006) ont constaté que les personnes autistes étaient moins susceptibles de commettre des infractions par rapport à un groupe de contrôle neuro-typique, mais ils étaient plus susceptibles de commettre des dommages matériels ou des actes de violence que les témoins, qui avaient une incidence plus élevée d'infractions liées à la drogue.

Une autre implication potentiellement importante de l'établissement d'un diagnostic de TSA dans le cadre d'une procédure pénale concerne spécifiquement le règlement de l'affaire. Il a été avancé que le traitement actuel des TSA au sein du système de justice pénale est incohérent et insuffisant pour gérer efficacement les personnes atteintes de TSA (Browning & Caulfield, 2011).

En raison d'un manque de connaissances de la part d'un avocat, d'un juge ou d'un jury, un délinquant diagnostiqué comme ayant un TSA peut être considéré davantage comme un récidiviste froid et sans remords, plutôt que comme une personne ayant un diagnostic de santé mentale ou un déficit neurobiologique. Et bien qu'il doive être évalué sur une base individuelle, les personnes avec un TSA sévère peuvent également avoir des déficits cognitifs qui auraient un impact sur leurs capacités liées à leurs compétences ; un diagnostic de TSA pourrait également être pris en compte lors de l'évaluation de la responsabilité pénale ou comme facteur atténuant lors de la condamnation (Browning & Caulfield, 2011).

Enfin, si le système juridique oriente les personnes avec TSA qui sont impliquées dans des procédures pénales vers un traitement de santé mentale, il reste à trouver des services appropriés et efficaces pour elles. Hare et ses collaborateurs (1999) ont constaté que les personnes autistes étaient détenues deux à trois ans de plus que celles ayant reçu d'autres diagnostics dans des établissements psychiatriques sécurisés. Dans la même veine, les études concernant le traitement des personnes autistes ou souffrant d'autres limitations cognitives n'ont pas toujours donné des résultats prometteurs. Une étude a débuté avec dix hommes présentant une déficience intellectuelle (dont six autistes) et un comportement sexuel délinquant (Murphy, Powell, Guzman et Hays, 2007). Un programme de traitement modifié a été proposé à deux reprises : deux des hommes autistes qui avaient terminé le programme d'un an la première fois l'ont répété la deuxième fois. Malgré ce traitement intensif, un homme autiste a poursuivi son comportement de délinquance sexuelle pendant toute la durée de sa participation aux deux programmes, et trois hommes avaient commis de nouveaux délits sexuels au bout de six mois de suivi, et tous étaient autistes. Si les personnes autistes sont effectivement surreprésentées dans le système de justice pénale et sont également détenues plus longtemps, il est de la plus haute importance de développer des traitements efficaces spécifiquement pour cette population afin de réduire les comportements criminels et les taux de récidive.

Troubles du spectre autistique  : L'étude actuelle

À ce jour, toutes les études existantes concernant la prévalence des TSA dans les milieux médico-légaux ont été menées à l'étranger ; par conséquent, la généralisation des taux de prévalence au système de justice pénale des États-Unis est douteuse. En outre, les études menées dans des hôpitaux psychiatriques sécurisés et avec des personnes évaluées avant le prononcé de la peine sont limitées dans leur capacité de généralisation à l'ensemble de la population criminelle. L'étude actuelle présente des données concernant la prévalence des TSA chez les personnes incarcérées dans une prison de sécurité maximale dans le Midwest des États-Unis. Nous espérons fournir des indications sur le fait que le comportement criminel peut être plus fréquent chez les personnes autistes que ce qui a été historiquement considéré (Kohn, Fahum, Ratzoni, & Apter, 1998).

Participants

Environ 1 800 détenus de sexe masculin résidant dans une seule prison d'État de sécurité maximale du Midwest ont été invités à participer à l'enquête. Sur ce nombre, 431 (24 %) ont répondu à l'enquête. L'âge des participants allait de 19 à 74 ans (âge moyen = 38 ans, écart-type = 11,8 ans).


Les participants avaient en moyenne deux condamnations en cours (ET = 2,3) et une condamnation antérieure (ET = 2). La peine moyenne actuelle était de 15,8 ans (ET = 12,2) ; la peine moyenne antérieure était de quatre ans (ET = 4,3). La plupart des participants (71,9 %) ont obtenu une note de 5 ou plus sur l'échelle d'évaluation de la violence (VRS). Une description complète de l'EVC suit.

Comme on peut le voir dans le tableau 1, ce score est toutefois largement dû au fait que les délinquants sexuels de l'échantillon étaient presque entièrement des délinquants de proximité. Les délinquants non sexuels ont fait l'objet d'une plus grande variété de condamnations, telles que des condamnations pour infraction au code de la route et vente de drogue.

La majorité des participants de cet échantillon (59,9 %) avaient des condamnations actuelles ou antérieures pour des délits sexuels. Cela est dû en partie à la méthode d'échantillonnage utilisée pour la collecte des données ; les délinquants sexuels étaient logés dans des unités de logement distinctes de celles des délinquants non sexuels et toutes les unités de logement n'ont pas été échantillonnées. Veuillez consulter le tableau 1 pour les données démographiques déclarées comme un seul groupe ainsi que par groupe d'infractions.

Matériels et méthodes

Le Quotient du spectre autistique adulte (QA ; Baron-Cohen, Wheelwright, Skinner, Martin, & Clubley, 2001) a été administré pour évaluer les traits du spectre autistique. Le QA est un instrument d'auto-évaluation en 50 points, composé de dix questions dans chacun des cinq domaines de contenu. (...)

Des recherches antérieures ont montré que la QA est efficace comme outil de dépistage des TSA dans la population générale en utilisant un score limite de 32 (Baron-Cohen et al., 2001). Toutefois, Woodbury-Smith et ses collaborateurs (2005) ont déterminé qu'un seuil de 26 était plus efficace pour le dépistage des TSA dans les populations cliniques. Dans la présente étude, les résultats sont présentés en utilisant le seuil de coupure conservateur de 32, et dans un format continu lorsque cela est possible, car le seuil de coupure optimal pour les populations criminelles n'a pas été déterminé. Comme le suggèrent les recherches existantes, les TSA peuvent également être liés à des incendies criminels et à des comportements de délinquance sexuelle ; en particulier, les résultats concernant les personnes condamnées pour des délits sexuels seront analysés séparément. Aucun participant n'a été condamné pour incendie criminel, ce qui élimine la nécessité d'une analyse de ce facteur. (...)

Résultats

La note moyenne de QA était de 20 (ET = 6,4). En utilisant le score limite de 32, 4,4 % de la (n = 19) peut répondre aux critères d'un ASD1. Malheureusement, le diagnostic n'a pas été possible en raison du manque d'accès à des informations de santé protégées et à des données de développement validées de manière indépendante. (...)

Cela suggère que la relation entre le statut de délinquant sexuel et un score QA plus élevé est le résultat de variables démographiques, car les délinquants sexuels étaient plus souvent de race blanche (χ2 (1, n = 431) = 17,02, p < 0,001), étaient significativement plus âgés (M = 41,3 et 33,3, respectivement, U = 13454,5, z = -6,99, p < 0,001), et avaient une distribution différente des niveaux d'études (χ2 (3, n = 419) = 16,31, p = 0,001).  Plus précisément, 26,4 % des délinquants non sexuels n'ont pas terminé leurs études secondaires, contre 13,1 % des délinquants sexuels. Par ailleurs, alors que 10,2 % des délinquants non sexuels ont terminé leurs études universitaires, 19,8 % des délinquants sexuels l'ont fait.

Discussion

Selon les données normalisées sur le QA [Quotient Autistique], les détenus de l'étude actuelle ont un taux plus élevé de troubles du spectre autistique que la population générale. Même en utilisant un seuil de 32, le taux estimé de TSA serait de 4,4 %, soit quatre fois plus que celui de la population générale aux États-Unis. Ces résultats sont particulièrement remarquables compte tenu de la récente augmentation du nombre de diagnostics de troubles du spectre autistique aux États-Unis. Selon l'âge des participants à cette étude, ils ne représentent pas, sur le plan démographique, une part importante du "boom de l'autisme" des années 90. Cela rend leur prévalence estimée des TSA encore plus élevée par rapport à leur cohorte d'âge.

Ce résultat est étonnamment similaire à la recherche préliminaire d'autres auteurs concernant la prévalence des TSA dans les populations criminelles. Bien que les trois autres études (Hare et al., 1999 ; Scragg & Shah, 1994 ; Siponmaa et al., 2001) concernant la prévalence des TSA dans les milieux criminels aient été réalisées dans différents pays, en utilisant différentes méthodes de diagnostic, dans différents milieux criminels et avec différents groupes d'âge, elles ont toutes trouvé une prévalence des TSA comprise entre 1,5 % et 5,3 %, voire plus, en incluant les cas équivoques. Cette estimation relativement stable peut indiquer que les personnes autistes sont en effet surreprésentées dans les milieux criminels à un taux d'environ 3 à 4 % en moyenne. Comme mentionné précédemment, l'interaction des personnes autistes avec le système judiciaire soulève des questions importantes, et pas seulement au début des procédures judiciaires, comme les questions relatives à la compétence et à la responsabilité pénale, mais indique également qu'il est nécessaire que les professionnels de la santé mentale répondent aux besoins de traitement spécifiques de cette population afin de réduire les comportements criminels et la récidive.

Plusieurs variables démographiques sont corrélées avec le QA. La corrélation du score QA avec le niveau d'éducation n'est pas inattendue. Les personnes présentant des traits plus caractéristiques de l'autisme sont généralement de plus en plus susceptibles d'avoir des déficiences intellectuelles ou des problèmes de comportement qui pourraient interférer avec leur niveau d'éducation/lecture. La légère corrélation avec l'âge est un peu plus difficile à expliquer, mais une explication pourrait être la probabilité que les personnes plus âgées soient moins préoccupées par les normes sociales et plus à l'aise dans la poursuite d'un passe-temps solitaire ou plus ancrées dans une routine par rapport à leurs homologues plus jeunes.

Par ailleurs, la durée de l'incarcération n'a pas été mesurée dans cette étude, de sorte que cette tendance à la pratique d'activités solitaires et à la routine pourrait également s'expliquer par une plus grande adaptation à un mode de vie carcéral. D'autres études (CDC, 2009) ont montré que les enfants caucasiens ont un taux de prévalence plus élevé de TSA (9,9 pour 1 000) par rapport aux enfants afro-américains (7,2 pour 1 000) et hispaniques (5,9 pour 1 000), ce qui fait que le score QA plus élevé des participants caucasiens était également attendu. Bien que le QA soit en corrélation avec ces variables, les corrélations, bien que statistiquement significatives, sont faibles et n'expliquent que 5,5 % de la
la variance du score de QA. Malgré les études de cas existantes qui suggèrent le contraire, le statut de délinquant sexuel ne représente pas une part significative de la variance du score QA au-delà de celle expliquée par les variables démographiques.

Bien que l'étude actuelle soit significative dans la mesure où elle contribue à consolider les recherches émergentes concernant la prévalence des TSA dans les populations criminelles, elle présente un certain nombre de limites. Le QA peut bénéficier d'une révision afin d'atteindre une efficacité maximale avec une population criminelle, en particulier avec les délinquants sexuels. Deux des éléments du QA portent sur la facilité avec laquelle on peut jouer à des jeux impliquant de faire semblant avec des enfants. Ces questions ont souvent été omises par les participants qui étaient des délinquants sexuels, dont la majorité a été condamnée pour abus d'enfants. De plus, comme le QA n'a pas encore été validé auprès de populations criminelles ou médico-légales, il est impossible de savoir avec certitude quel est le seuil qui donne l'estimation la plus précise des TSA dans cette population.

En outre, cette étude a eu un taux de participation relativement faible (24 %). Cela pourrait entraîner un biais dans l'échantillon. On pense que le faible taux de participation est largement dû à la méfiance des détenus à l'égard du système pénitentiaire. Lors de l'enquête menée dans certaines unités, il a été constaté que les détenus ayant un esprit juridique tenteraient de dissuader les autres de participer. Cela semblait être dû à la crainte que les informations recueillies puissent être utilisées contre eux d'une manière ou d'une autre, comme un engagement civil. L'absence d'incitation a également réduit l'intérêt des participants potentiels.

La nature autosélectionnée des participants pouvait également introduire un biais dans l'échantillon pour d'autres raisons. Par exemple, la méthode de sélection aurait pu réduire la prévalence estimée des TSA dans l'échantillon, car les personnes autistes ont tendance à ne pas apprécier les changements de routine. La participation à cette étude a certainement été un changement dans la routine normale de la prison. De même, les caractéristiques démographiques de cet échantillon particulier ne sont pas représentatives de la population carcérale générale des États-Unis. Cet échantillon tend à être plus âgé et caucasien (âge moyen de 38 ans et 78 % de Caucasiens) par rapport à celui de la population carcérale totale des États-Unis (51 % de moins de 35 ans ; 33 % de Caucasiens ; Bureau of Justice Statistics, 2010).

Cela s'explique en partie par la surreprésentation des délinquants sexuels dans cet échantillon, qui sont généralement plus âgés et comptent une forte proportion de délinquants caucasiens, bien que la démographie raciale soit également représentative de l'État dans lequel les données ont été recueillies. Les différentes caractéristiques démographiques et l'emplacement physique unique de l'échantillon pourraient indiquer que les résultats ne seraient pas généralisés à d'autres populations criminelles.

La prévalence des TSA dans une population carcérale générale n'a pas encore été entièrement établie. Bien que des recherches aient été menées concernant la prévalence de ces troubles dans les hôpitaux sécurisés, les jeunes délinquants et maintenant un échantillon provenant d'une prison de sécurité maximale, ces résultats proviennent tous de sous-ensembles très spécifiques de la population criminelle générale. En outre, chacune des études a été réalisée dans un pays différent en utilisant des méthodes d'évaluation différentes. Malgré ces disparités méthodologiques, toutes ont montré des taux de TSA élevés similaires dans les populations criminelles. Cela a un certain nombre d'implications pour le système de justice pénale, car il est concevable que les TSA puissent avoir un impact sur la capacité à passer en jugement, fournir une base pour une défense d'aliénation mentale ou être acceptés comme facteur atténuant lors de la condamnation (voir Barry-Walsh & Mullen, 2004, et Browning & Caulfield, 2011, pour une discussion de ces possibilités). Compte tenu des implications importantes pour le système judiciaire et le traitement des délinquants, il convient d'accorder une grande priorité à la poursuite des recherches sur la prévalence des TSA dans les populations médico-légales. L'augmentation rapide des taux de prévalence des TSA pourrait préfigurer un problème imminent pour les psychologues légistes et le système de justice pénale en général.

Reçu le 28 mai 2012 ; révision soumise le 1er août 2012


spectrumnews.org Traduction de "Down by law"

La loi l'interdit
par Deborah Rudacille / 27 septembre 2011

De temps en temps, un reportage sur un crime commis par une personne autiste est publié.

La plupart sont similaires à celui de l'homme de New York atteint du syndrome d'Asperger, dont l'obsession des trains lui a valu d'être arrêté 23 fois pour s'être fait passer pour un employé des transports en commun. Ou encore de la fillette autiste de 8 ans qui a été emmenée de son école avec des menottes lorsqu'elle a refusé d'enlever son pull à capuche préféré et s'est battue avec les enseignants.

Cet enfant est-il un délinquant juvénile potentiel ? Je ne pense pas, mais une nouvelle étude provocatrice, publiée le 2 septembre dans le Journal of Child Psychology and Psychiatry, suggère que les traits de l'autisme sont peut-être plus fréquents chez les soi-disant jeunes délinquants qu'on ne le pense.

Les chercheurs néerlandais ont administré le questionnaire sur le comportement social des enfants à 308 enfants arrêtés par la police pour des délits mineurs. Cet outil de dépistage en 49 points évalue les déficits de communication et les déficits sociaux, les comportements stéréotypés, la résistance au changement et d'autres caractéristiques associées au trouble.

Les enfants qui ont participé à l'étude avaient 10 ans au moment de leur arrestation pour un délit mineur. Les chercheurs les ont évalués peu après leur arrestation par la police, et deux fois plus au cours des deux années suivantes.

Ils ont constaté que les scores globaux des enfants sur le questionnaire, ainsi que les scores sur les parties du test évaluant les principaux symptômes de l'autisme, sont sensiblement plus élevés que ceux des témoins dans la population générale. Mais leurs scores sont nettement inférieurs à ceux des enfants diagnostiqués comme atteints de troubles du spectre autistique.

Il n'est peut-être pas surprenant que les enfants les plus déficients soient également plus susceptibles de déclarer un comportement délinquant continu au cours de la période de suivi. Les chercheurs suggèrent qu'ils peuvent avoir une compréhension limitée des situations sociales et des conséquences de leurs actes.

Certains des traits mesurés par le questionnaire, tels que les problèmes d'empathie et de reconnaissance des émotions, et les déficits de langage pragmatique, ne sont pas nécessairement spécifiques à l'autisme. Ils sont associés à un comportement antisocial en général, notent les chercheurs. Néanmoins, les scores élevés que les enfants ont obtenus sur les parties du test mesurant les symptômes fondamentaux de l'autisme suggèrent qu'ils pourraient répondre aux critères cliniques du phénotype général de l'autisme.

La seule partie du test dans laquelle les enfants arrêtés ne diffèrent pas des témoins est celle qui mesure la résistance et la peur du changement. Les chercheurs affirment que cela pourrait refléter une anxiété moindre chez ces enfants que chez la plupart des enfants présentant des symptômes d'autisme. Comme ils sont moins anxieux et plus audacieux, ils sont peut-être plus susceptibles d'avoir des problèmes.

Une étude publiée au début de cette année par des chercheurs norvégiens a révélé que les taux d'arrestation sont également plus élevés chez les personnes présentant un trouble envahissant du développement - non spécifié autrement [TED-NS] - que chez celles souffrant de formes plus sévères d'autisme. Cela peut s'expliquer par le fait que les personnes moins handicapées sont également moins susceptibles d'être confinées chez elles, ce qui augmente le risque de troubles publics.

Mais la nouvelle étude offre également un certain espoir qu'une intervention pourrait empêcher que des enfants comme ceux-là ne finissent dans des centres de détention pour mineurs. Comme les 14 à 30 % de prisonniers adultes aux États-Unis souffrant de troubles mentaux graves, ils ont besoin d'un traitement et non d'une incarcération.

Dossier Justice, Police et autisme

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