Les troubles liés à l'autisme sont liés à une altération de la perception visuelle

INSAR 2021. Les enfants atteints de certaines pathologies liées à l'autisme obtiennent des résultats différents lors d'un test de rivalité binoculaire.

spectrumnews.org Traduction de "Autism-related conditions linked to altered visual perception" par Angie Voyles Askham / 5 mai 2021

Une image permettant de faire l'expérience de la rivalité binoculaire lorsqu'on l'observe à l'aide de lunettes 3D bleu-rouge. © Wikipedia Une image permettant de faire l'expérience de la rivalité binoculaire lorsqu'on l'observe à l'aide de lunettes 3D bleu-rouge. © Wikipedia
Les enfants présentant des conditions génétiques liées à l'autisme ont des performances atypiques lors d'un test de rivalité binoculaire, selon une nouvelle étude inédite.

Les chercheurs ont présenté virtuellement ces travaux aujourd'hui lors de la  réunion annuelle 2021 de l'International Society for Autism Research. (...).

La rivalité binoculaire se produit lorsque les yeux d'une personne reçoivent chacun une entrée différente. La plupart des gens passent progressivement de la perception d'une image à celle de l'autre, leurs yeux se disputant la domination des circuits neuronaux concernés.

Selon une étude antérieure, les personnes autistes ont tendance à passer d'une image à l'autre plus lentement que les personnes non autistes. Et elles passent plus de temps à voir une combinaison des deux images.

Les enfants qui présentent une délétion dans la région chromosomique 16p11.2 passent également plus lentement d'une image à l'autre, selon les nouveaux travaux. Les enfants atteints du syndrome de l'X fragile, quant à eux, présentent des schémas plus similaires à ceux des enfants non autistes.

"Ce que nous montrons est, potentiellement, un certain pouvoir de sous-groupe dans cette tâche", déclare la chercheuse principale Caroline Robertson, professeure adjointe de sciences psychologiques et cérébrales au Dartmouth College à Hanover, dans le New Hampshire.

Dynamique de groupe

Robertson et ses collègues ont recruté 26 enfants présentant une délétion 16p11.2 et 12 enfants atteints du syndrome de l'X fragile pour l'étude. Ils ont testé les enfants en utilisant un casque de réalité virtuelle qui montrait la couleur verte à l'un des yeux du porteur et la couleur rouge à l'autre. Les enfants appuyaient sur l'un des trois boutons pour indiquer s'ils voyaient du vert, du rouge ou un mélange des deux.

Les enfants neurotypiques appariés selon l'âge et le QI passaient d'une couleur à l'autre en moyenne 14 fois par minute ; les enfants atteints du syndrome de l'X fragile passaient en moyenne 13,3 fois par minute. Mais les enfants présentant une délétion 16p11.2 changeaient 10,4 fois par minute.

Robertson et ses collègues prévoient de recueillir davantage de données sur les personnes atteintes de différents sous-types génétiques d'autisme afin de déterminer si les performances dans cette tâche diffèrent également entre ces groupes.

Ils cherchent également à savoir si la tâche peut servir d'indicateur de l'inhibition dans le cerveau. Si tel est le cas, elle pourrait être utilisée pour mesurer l'efficacité des médicaments qui modifient l'inhibition cérébrale, indique l'équipe, notamment les agonistes du GABA qui ont été testés comme traitements pour les autistes.

Ces résultats, ainsi que les récentes découvertes selon lesquelles de tels médicaments modifient la rivalité binoculaire chez les personnes non autistes, soutiennent l'idée que le cerveau des personnes autistes présente un déséquilibre entre l'excitation et l'inhibition, affirment les chercheurs.

Lire d'autres rapports de la réunion annuelle 2021 de l'International Society for Autism Research.

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