Autisme et suicide - Etudes britanniques

L'étude publiée en 2014 par la Dr Sarah Cassidy et autres a eu des suites, avec la participation de personnes autistes. Un commentaire par une psychiatre italienne.

Ereinté © Luna TMG Ereinté © Luna TMG

Une étude menée par la Dr Sarah Cassidy Professeur adjoint de psychologie, Université de Nottingham en Grande-Bretagne, publiée en 2014 : « Suicidal ideation and suicide plans or attempts in adults with Asperger's syndrome attending a specialist diagnostic clinic: a clinical cohort study » a connu des prolongements dans un groupe de travail pendant trois ans dans le cadre de l'INSAR (International Society for Autism Research).

Voilà ce que la Dr Cassidy explique aujourd'hui, à l'occasion de la dernière conférence INSAR :

Discussions difficiles: "Cette année, j'ai dirigé le troisième et dernier groupe d'intérêt spécial " Suicidalité dans l'autisme ". Il y a eu une croissance rapide de la quantité et de la qualité de la recherche sur la santé mentale et la suicidabilité dans l'autisme. Nous avons parcouru un long chemin depuis la présentation unique sur ce sujet lors de cette réunion en 2014. Ce qui m'a frappé dans les présentations et les discussions d'aujourd'hui, ce sont les résultats cohérents entre les groupes de recherche. Les données suggèrent maintenant que les taux élevés de problèmes de santé mentale concomitants et de chômage ne sont pas les seuls responsables du taux élevé de tendances suicidaires dans l'autisme. Cela suggère qu'il existe des marqueurs de risque de suicidabilité encore inconnus dans la communauté de l'autisme.

«Travailler avec des personnes du spectre en tant que partenaires égaux dans la définition du programme de recherche nous aide à identifier ces facteurs uniques beaucoup plus rapidement qu’en utilisant uniquement des méthodes de recherche traditionnelles. Continuer à intégrer cette philosophie dans nos recherches est essentiel pour comprendre et prévenir le suicide chez les autistes. "

Il est intéressant de noter particulièrement que ce travail de recherche et d'élaboration a été fait plus rapidement car en collaboration avec des personnes autistes. Pas vraiment la pratique française ...

Lors de la publication de l'étude en 2014,une spécialiste italienne - Michele Raja, Centro Gaetano Perusini à Rome - l'avait commentée dans The Lancet Pychiatry. Ses remarques me semblent tout à fait applicables à la situation française, aggravée par le poids de la psychanalyse dans la formation des psychiatres et des psychologues.

Traduction Asperansa

"Dans The Lancet Psychiatry, Sarah Cassidy et ses collègues1 rapportent une prévalence étonnamment élevée de l'expérience de vie des idées suicidaires et des projets de suicide ou des tentatives chez les adultes atteints du syndrome d'Asperger par rapport aux patients présentant des troubles psychotiques dans une autre étude2. Cette découverte devrait encourager les cliniciens à être vigilants dans l’évaluation du risque de suicide chez ces patients.

Jusqu'à présent, le problème du suicide a été négligé dans la littérature scientifique sur l'autisme, probablement en raison du faible taux de comportement suicidaire chez les enfants et les préadolescents3 et le sous-diagnostic des troubles du spectre autistique dans le cadre de la psychiatrie de l'adulte.4

Les spécialistes des troubles du spectre autistique traitent principalement des enfants ou des préadolescents et examinent rarement les comportements suicidaires et le suicide. D'un autre côté, les professionnels de la santé mentale voient rarement les adultes atteints de troubles du spectre de l'autisme à moins de présenter des changements d'humeur, des symptômes obsessionnels ou psychotiques ou des troubles du comportement en plus des troubles du spectre de l'autisme. Ces adultes sont généralement traités par des psychiatres peu familiers avec les troubles débutant dans l’enfance et reçoivent souvent un diagnostic erroné (p. ex. schizophrénie, trouble schizoïde ou schizotypique, trouble obsessionnel-compulsif, trouble de l’humeur ou phobie sociale), ce qui signifie que le comportement suicidaire chez les patients atteints de troubles du spectre de l'autisme n'est souvent pas lié à la dimension autistique psychopathologique non reconnue. Un avertissement de l'étude de Cassidy et de ses collègues est qu'il n'incluait les données que des patients qui n'avaient pas été diagnostiqués avec le syndrome d'Asperger avant l'âge adulte, car ils ont grandi avant que le trouble soit officiellement reconnu. Une question pour de futures recherches est de savoir si les patients correctement diagnostiqués et traités tandis qu'ils étaient enfants présentent le même risque d'idées, de projets et de tentatives de suicide à l'âge adulte. Des études prospectives sont nécessaires pour évaluer les taux d'idées, de projets et de tentatives de suicide chez les adultes atteints de troubles du spectre de l'autisme dans différents contextes, tels que les hôpitaux généraux ou psychiatriques, les services de santé mentale, les services de réadaptation et les centres spécialisés en autisme.

Une conclusion intéressante signalée par Cassidy et ses collègues est que la dimension de la dépression est distincte de la dimension du risque de suicide. Bien que les patients ayant des antécédents de dépression aient signalé des idées, des projets ou des tentatives de suicide plus fréquents que ceux n'ayant pas d'antécédents de dépression, beaucoup plus de patients ont déclaré avoir des idées suicidaires qu'un diagnostic antérieur de dépression. La suicidalité est également distincte de la dépression chez les patients présentant des troubles de l'humeur ou des troubles psychotiques, et est plus étroitement liée à des variables telles que l'impulsivité5 ou l'agressivité physique.6

L'intensité des symptômes dépressifs et le risque de suicide ne sont pas étroitement liés. Certains patients présentant des symptômes dépressifs légers ou nuls présentent un comportement suicidaire grave, alors que d'autres, présentant une dépression extrêmement grave, ne manifestent aucun comportement suicidaire.7 Fait intéressant, dans l'étude de Cassidy et ses collègues, les patients déclarant des projets ou des tentatives de suicide affichaient des scores plus élevés pour le spectre autistique (c.-à-d. qu'ils présentaient plus de traits cognitivo-comportementaux associés à l'autisme) que le reste de la cohorte, suggérant un rôle spécifique de la psychopathologie autiste pour favoriser le comportement suicidaire.

Cette étude souligne la nécessité de développer des thérapies psychologiques et psychopharmacologiques appropriées. Le style de pensée rigide et le manque d'imagination (c.-à-d. ne pas être capable de voir une autre issue) qui est typique du syndrome d'Asperger pourraient bien répondre aux interventions psychologiques. Aucune donnée systématique sur le traitement psychopharmacologique du risque de suicide dans les troubles du spectre de l'autisme n'a été rapportée. Le risque élevé de comportement suicidaire chez ces patients suggère un besoin urgent de tester des médicaments qui ont montré une efficacité dans la prévention du suicide dans d'autres troubles (par exemple, le lithium 8 ou la clozapine 9) chez ces patients. Les médecins spécialistes doivent donc être impliqués dans les services destinés aux adultes atteints de troubles du spectre de l'autisme.

Le comportement suicidaire chez les patients atteints de troubles du spectre de l'autisme peut être lié à des caractéristiques cliniques différentes de celles généralement observées chez les patients présentant des troubles des spectres de l'humeur ou de la schizophrénie, ce qui contribue probablement à la difficulté à reconnaître le risque de suicide chez ces patients. L'identification de facteurs de risque spécifiques au suicide chez les patients atteints de troubles du spectre de l'autisme serait cliniquement utile étant donné que bon nombre des caractéristiques de ces troubles - par exemple l'altération des interactions sociales et de la communication, le manque de réciprocité émotionnelle et un comportement inapproprié ou bizarre - rend difficile une évaluation psychiatrique.

Des preuves anecdotiques suggèrent que les idées délirantes et les hallucinations chez les adultes présentant des troubles du spectre autistique sont associées à un risque élevé de décès par suicide10 ; le désespoir, l'impulsivité, les traits obsessionnels envahissants et l'agressivité physique devraient également être étudiés. Une question majeure est le rôle de la suicidalité familiale, parce que le risque de comportement suicidaire (y compris les tentatives et l'achèvement) semble être transmis au sein des familles en tant que trait indépendant des diagnostics psychiatriques catégoriels 6.

Les études menées par Cassidy et ses collègues apportent une contribution importante à la pratique clinique en mettant en évidence le risque de suicide chez les adultes diagnostiqués avec le syndrome d'Asperger. Les futures études devraient évaluer les aspects psychopathologiques de l'autisme, les symptômes mentaux comorbides et les anomalies comportementales liées aux tendances suicidaires, et étudier à la fois les interventions psychologiques et pharmacologiques visant à réduire le risque de suicide dans cette population."

Références (liens dans l'article de The Lancet)

  1. Cassidy, S ; Bradley, P ; Robinson, J ; Allison, C ; McHugh, M : Baron-Cohen, S -Suicidal ideation and suicide plans or attempts in adults with Asperger's syndrome attending a specialist di nostic clinic: a clinical short study. Lancet Psychiatry. 2014
  2. Radomsky, ED ; Haas, GL ; Mann, JJ ; Sweeney, JA - Suicidal behavior in patients with schizophrenia and other psychotic disorders. Am J Psychiatry. 1999; 156: 1590-1595
  3. Dervic, K ; Brent, DA ; Oquendo, MA - Completed suicide in childhood. Psychiatr Clin North Am. 2008; 31: 271-291
  4. Engström, I ; Ekström, L ; Emilsson, B - Psychosocial functioning in a group of Swedish adults with Asperger syndrome or high-functioning autism. Autism. 2003; 7: 99-110
  5. Swann, AC ; Dougherty, DM : Pazzaglia, PJ : Pham, M ; Steinberg, JL ; Moeller, FG - Increased impulsivity associated with severity of suicide attempt history in patients with bipolar disorder. Am J Psychiatry. 2005; 162: 1680-1687
  6. Brent, DA ; Bridge, J ; Johnson, BA ; Connolly, J - Suicidal behavior runs in families. A controlled family study of adolescent suicide victims. Arch Gen Psychiatry. 1996; 53: 1145-1152
  7. Koukopoulos, A ; Koukopoulos, A - Agitated depression as a mixed state and the problem of melancholia. Psychiatr Clin North Am. 1999; 22: 547-564
  8. Carney, SM ; Goodwin, GM - Lithium—a continuing story in the treatment of bipolar disorder. Acta Psychiatr Scand. 2005; 426: 7-12
  9. Alphs, L ; Green, AI et al. - Clozapine treatment for suicidality in schizophrenia: International Suicide Prevention Trial (InterSePT). Arch Gen Psychiatry. 2003; 60: 82-91
  10. Raja, M ; Azzoni, A ; Frustaci, A - Autism spectrum disorders and suicidality. Clin Pract Epidemiol Ment Health. 2011; 7: 97-105

Extraits de « Suicidal ideation and suicide plans or attempts in adults with Asperger's syndrome attending a specialist diagnostic clinic: a clinical cohort study » (2014)

 "Nos résultats d'une expérience au cours de la vie d'idées suicidaires pour 66% et d'une tentative de suicide pour 35%  soutiennent l'affirmation que ces événements sont fréquents chez les personnes atteintes du syndrome d'Asperger. Dans notre échantillon, l'expérience de l'idéation suicidaire au cours de la vie était plus de neuf fois plus élevée que dans la population générale en Angleterre  et significativement plus élevée que les taux précédemment rapportés dans d'autres groupes cliniques avec des maladies médicales et psychotiques (panel). Les personnes Asperger étaient significativement plus susceptibles de déclarer des idées suicidaires ou des plans ou des tentatives de suicide si elles souffraient également de dépression. Les personnes qui ont planifié ou tenté de se suicider avaient aussi un niveau significativement plus élevé de traits autistiques déclarés que ceux qui n'en avaient pas. Bien que la détermination du lien de causalité pour cette augmentation du risque ne soit pas possible, le fait que plus de gens dans cet échantillon ont rapporté une expérience suicidaire (66%) que ceux était déprimés (31%) est déroutant et pourrait suggérer un processus différent pour les idées suicidaires dans le syndrome d'Asperger que pour les autres groupes cliniques. Alternativement, cette constatation pourrait résulter d'une sous-déclaration de la dépression, peut-être à cause de l'alexithymie (difficultés à décrire verbalement une expérience émotionnelle subjective). (...)

L'expérience d'idéation suicidaire rapportée dans notre échantillon clinique était plus élevée que celle observée dans un petit échantillon précédent d'adultes atteints du syndrome d'Asperger vivant dans la communauté (40%)  et dans un petit échantillon de 26 patients psychiatriques adultes diagnostiqués autistes. Cette différence pourrait s'expliquer par le fait que les membres de notre cohorte n'avaient pas été diagnostiqués avec le syndrome d'Asperger jusqu'à la fin de l'âge adulte, avec un âge moyen au diagnostic de 31 ans par rapport à l'âge moyen habituel de 11 ans. Ainsi, beaucoup de ces personnes ont eu des difficultés telles que l'exclusion sociale, le potentiel éducatif non atteint, les difficultés à obtenir ou à conserver un emploi ou à être promues et les difficultés à développer des relations étroites qui auraient pu être exacerbées. Un diagnostic tardif à l'âge adulte pourrait être un autre facteur de risque pour les idées suicidaires et les plans ou tentatives chez les personnes atteintes du syndrome d'Asperger.

Des études plus détaillées sont nécessaires sur les déclencheurs et l'expérience des idées suicidaires, les facteurs de risque et de protection pour les plans de suicide et les tentatives chez les adultes Asperger (comme l'âge au diagnostic) et les antécédents familiaux de suicide et d'agression. En plus des facteurs sociaux connus pour prédisposer à la dépression, le profil cognitif des personnes atteintes du syndrome d'Asperger pourrait encore augmenter le taux et le risque de suicidabilité. Par exemple, la flexibilité cognitive peut être altérée, et pourrait être responsable de certaines des tendances suicidaires accrues. Sur la base de nos conclusions, les services doivent être alertés du risque élevé d'idées suicidaires et de tentatives de suicide, en particulier chez les personnes recevant un diagnostic tardif de syndrome d'Asperger, compte tenu du risque important dans ce groupe."

 

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