Respecter l'orientation sexuelle, la diversité des genres dans l'autisme

Le jour de la Gay Pride, un point de vue sur la diversité des personnes autistes en matière de genre et d'orientation sexuelle.

spectrumnews.org  Traduction de "Why we need to respect sexual orientation, gender diversity in autism"
Pourquoi nous devons respecter l'orientation sexuelle, la diversité des genres dans l'autisme
par John Strang / 27 novembre 2018

Blue day © Luna TMG Blue day © Luna TMG

Notre culture souffre d'un préjugé " d'enfant éternel " - la réticence à reconnaître ou à considérer les personnes ayant des différences de développement comme mûres et capables d'autodétermination. Ce préjugé s'étend à l'autodétermination autour de l'orientation sexuelle et de l'identité de genre.

Dans les médias contemporains, les représentations des personnes autistes sont généralement stéréotypées et conventionnelles : hétérosexuelles, cisgenderistes et, le plus souvent, naïves. Les identités autistes lesbiennes, gaies, bisexuelles, transgenres, en questionnement/queer et similaires (LGBTQ+) restent malheureusement taboues.

Cependant, de nouvelles données indiquent que les personnes autistes sont plus susceptibles de s'identifier en dehors des genres et des sexualités conventionnels que la population en général. Les raisons de cette situation ne sont pas claires et doivent être étudiées.

Notre recherche suggère que les personnes autistes LGBTQ+ font face à des défis spécifiques, allant du rejet de leurs auto-évaluations aux difficultés à défendre leurs besoins en matière de genre. Les cliniciens, les parents et les enseignants doivent respecter l'orientation sexuelle et l'identité de genre des personnes autistes, qui peuvent évoluer avec le temps.

Les preuves de la diversité de l'orientation sexuelle chez de nombreuses personnes autistes sont préliminaires, mais assez constantes. Dans une étude publiée l'an dernier auprès de près de 9 000 personnes, les chercheurs ont constaté que l'attrait pour les partenaires de même sexe et de genre différent était plus fréquent chez les personnes autistes que chez les autres personnes 1.

De même, une étude internationale publiée plus tôt cette année a révélé que près de 70 % des répondants autistes s'identifient comme non hétérosexuels, soit plus du double du taux de la population en général 2. Et une vaste étude suédoise de cette année a révélé que les personnes ayant des traits autistiques autodéclarés sont plus susceptibles que leurs pairs de se décrire comme bisexuelles ou de ne pas se conformer aux étiquettes d'hétérosexuelles, d'homosexuelles ou de bisexuelles 3.

Inclinations précoces

Plusieurs études ont également fait état d'une prévalence plus élevée de la diversité des sexes chez les personnes autistes.

Par exemple, dans une étude portant sur plus de 1 400 adolescents et adultes, 6,5 % des adolescents autistes et 11,4 % des adultes autistes ont déclaré souhaiter "être de sexe opposé", comparativement à 3 % des adolescents et 5 % des adultes parmi les témoins 4.

Alors, qu'est-ce que cela signifie d'être autiste et d'être de genre-différent ? Pour le savoir, nous avons suivi 22 adolescents autistes de sexe différent pendant près de deux ans 5.

La plupart des adolescents autistes se souviennent d'avoir eu des inclinations diverses selon le sexe dans leur petite enfance. Cependant, beaucoup hésitaient à exprimer leur identité sexuelle parce qu'ils craignaient les préjugés et le harcèlement. Pourtant, la plupart d'entre eux ont jugé urgent de répondre à leurs besoins sexospécifiques.

Les répondants ont dit qu'ils avaient de la difficulté avec les complexités de l'affirmation du genre (anciennement appelée " transition du genre ") - de l'auto-défense de leurs besoins en matière de genre à remplir des formulaires et à prendre de multiples rendez-vous médicaux. Et en raison de leurs différences sociales, certains participants étaient incapables de dire comment les autres percevaient leur sexe.

Qui plus est, un tiers des participants ont dit que d'autres personnes avaient remis en question leur identité sexuelle parce qu'elles sont autistes. Par exemple, ils ont dit que les gens leur avaient dit que leur identité sexuelle était une obsession plutôt qu'une expérience " réelle ", ou que l'expérience était une caractéristique de l'autisme lui-même. Ils ont trouvé ces hypothèses pénibles.

Dans ma clinique, j'entends beaucoup de préoccupations de la part des familles au sujet de la capacité des adolescents autistes d'être conscients de leur sexualité et de leur sexe. Plusieurs caractéristiques de l'autisme, comme les difficultés de communication sociale et le fait de se concentrer sur des sujets précis, peuvent amener les parents et les membres de la famille à douter des sentiments de leur enfant quant à son orientation ou son identité sexuelle. Certains parents pensent qu'être gay est une phase. D'autres craignent que leur adolescent autiste ne copie la décision d'un ami de faire son coming out parce qu'il veut s'intégrer. J'ai entendu des parents dire qu'ils pensaient que leur enfant ne comprenait peut-être même pas ce que signifie être gay ou transgenre.

Il est vrai que certains jeunes autistes s'essayent à différents rôles, identités et sexualités, comme tous les adolescents, et certains finissent par se définir comme " hétérosexuels " ou cisgenres à la fin. Apprendre ce qui est juste et vrai peut prendre du temps. Il semble y avoir deux poids, deux mesures pour les jeunes autistes qui explorent et affirment leur sexualité et leur identité sexuelle - et il ne devrait pas y en avoir.

Double minorité

Il peut y avoir de solides raisons biologiques et psychologiques à la forte prévalence de l'orientation sexuelle et de la diversité des genres chez les personnes autistes.

L'autisme et l'identité sexuelle peuvent partager une voie biologique, peut-être une voie impliquant des hormones sexuelles dans le développement précoce 6. Ou encore, l'orientation sexuelle et la diversité des sexes peuvent s'exprimer plus souvent dans l'autisme en raison d'une adhésion moindre aux conventions sociales.

Ou peut-être qu'une plus grande franchise et honnêteté dans l'autisme permet à certaines personnes autistes de reconnaître leurs sentiments au-delà des catégories traditionnelles d'orientation sexuelle et d'identité sexuelle.

Quelle que soit la raison de ce chevauchement, la vie en tant que double minorité - autiste et LGBTQ+ - est complexe. Par conséquent, les personnes autistes LGBTQ+ peuvent être plus à risque de souffrir de problèmes de santé mentale 7. Nous savons que l'un des facteurs les plus protecteurs pour les jeunes d'une minorité sexospécifique ou d'orientation sexuelle est la compréhension et le soutien des personnes importantes dans leur vie. C'est probablement encore plus vrai pour les personnes autistes 8.

Les programmes de compétences sociales pour les personnes de tout le spectre devraient inclure de l'information sur les communautés LGBTQ+ pour aider les jeunes autistes à naviguer dans leur sexualité et leur genre. En même temps, les groupes et les communautés LGBTQ+ devraient être plus intentionnellement inclusifs envers les personnes neurodiverses et promouvoir la sensibilisation à l'autisme.

Malgré les défis que posent l'autisme et la diversité des sexes, les jeunes de notre étude se disent généralement optimistes quant à leur avenir. Pour les soutenir lorsqu'ils entrent dans l'âge adulte, nous avons besoin de plus de recherche pour mieux comprendre leurs trajectoires à long terme, y compris les facteurs de risque et de protection spécifiques.

John Strang est neuropsychologue pédiatrique et directeur du Gender and Autism Program au Center for Autism Spectrum Disorders du Children's National Health System à Washington, D.C.

Références:

  1. Dewinter J. et al. J. Autism Dev. Disord. 47, 2927-2934 (2017) PubMed
  2. George R. and M.A. Stokes Autism Res. 11, 133-141 (2018) PubMed
  3. Rudolph C.E.S. et al. J. Autism Dev. Disord. 48, 619-624 (2018) PubMed
  4. Van der Miesen A. et al. Arch. Sex. Behav. Epub ahead of print (2018) PubMed
  5. Strang J.F. et al. J. Autism Dev. Disord. 48, 4039-4055 (2018) PubMed
  6. Baron-Cohen S. et al. Mol. Psychiatry 20, 369-376 (2015) PubMed
  7. Snapp S.D. et al. Family Relations 64, 420-430 (2015) Abstract
  8. George R. and M. Stokes J. Autism Dev. Disord. 48, 2052-2063 (2018) PubMed

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