Pourquoi il est impératif d'interroger les adolescents autistes sur le harcèlement

Les adolescents autistes sont plus susceptibles que leurs pairs neurotypiques de subir des brimades. Ils sont également plus susceptibles d'avoir des pensées et un comportement suicidaires. Comment en tenir compte et agir ?

spectrumnews.org Traduction de "Why it is imperative to ask autistic adolescents about bullying" par Johnny Downs, Rachel Holden / 6 octobre 2020

  • Expert : Johnny Downs - Maître de conférences cliniques, King's College London
  • Expert : Rachel Holden - Psychologue clinique, South London and Maudsley NHS Foundation Trust

 © Spectrum News - Richard A. Chance © Spectrum News - Richard A. Chance
Les adolescents autistes sont plus susceptibles que leurs pairs neurotypiques de subir des brimades 1. Ils sont également plus susceptibles d'avoir des pensées et un comportement suicidaires 2.

Nous savons que les brimades contribuent à la suicidalité chez les adolescents au développement typique. Lorsque les nouvelles couvrent la mort tragique d'un jeune par suicide, les brimades sont souvent mentionnées. Cette preuve anecdotique est confirmée par la recherche : les jeunes qui subissent des brimades sont de 1,4 à 10 fois plus susceptibles de développer des pensées ou des comportements suicidaires que leurs camarades qui ne sont pas victimes de brimades 3.

La plupart du temps, avoir des pensées et des comportements suicidaires va de pair avec un trouble psychiatrique, ce qui est également plus fréquent chez les adolescents autistes que chez les enfants au développement normal. Mais toutes les personnes chez qui on diagnostique un trouble psychiatrique n'ont pas de pensées ou de comportements suicidaires. L'incidence plus élevée de troubles psychiatriques concomitants chez les adolescents autistes peut refléter une vulnérabilité biologique sous-jacente ou le fait qu'ils sont exposés à davantage de facteurs de stress que leurs pairs au développement normal.

Dans une nouvelle étude, nous avons contrôlé la présence de troubles psychiatriques concomitants et d'autres facteurs de confusion possibles qui pourraient influencer le suicide indépendamment des brimades. Nous avons constaté que les adolescents autistes victimes de brimades étaient toujours deux fois plus susceptibles que ceux qui n'en étaient pas atteints de développer plus tard des pensées et un comportement suicidaires 4.

Nos conclusions soulignent l'importance cruciale d'identifier et de prévenir les brimades chez les jeunes autistes. Le harcèlement doit être considéré comme une conséquence négative pour les enfants autistes et non comme un problème pour lequel il n'existe pas de solution.

Un risque réel

Nous avons examiné les dossiers cliniques de 680 adolescents autistes qui avaient été orientés vers une clinique de santé mentale dans le sud de Londres, en Angleterre. Nous nous sommes concentrés sur les adolescents qui n'étaient pas suicidaires lors de leur première visite.

Lors de cette première évaluation, 30 % des adolescents de notre échantillon ont déclaré avoir été harcelés par leurs pairs. Ils étaient près de deux fois plus susceptibles que ceux qui n'avaient pas déclaré avoir été victimes de brimades d'avoir des pensées ou des comportements suicidaires au cours des cinq années suivantes.

Nos conclusions pourraient étayer un certain nombre de théories causales sur le suicide. Nous pensons que la théorie interpersonnelle du suicide est cliniquement utile. Elle suggère qu'une combinaison de trois facteurs conduit à un comportement suicidaire : un sentiment d'appartenance contrarié, une "charge perçue" et une capacité acquise.

L'appartenance est le sentiment que nous sommes acceptés par les autres. Le fait d'être marié, d'avoir des enfants et d'avoir de nombreux amis est associé à des taux de suicide plus faibles. Il est facile de comprendre comment le fait d'être harcelé par ses pairs peut avoir un impact négatif sur le sentiment d'appartenance. Les brimades peuvent également exacerber le "fardeau perçu", c'est-à-dire la conviction que les autres ou la société seraient mieux sans vous.

Les jeunes qui subissent des brimades peuvent également s'habituer à des expériences douloureuses et, par conséquent, avoir moins peur de la mort que d'autres jeunes. Ce type de désensibilisation conduit à une capacité acquise de suicide, qui est nécessaire pour que les pensées suicidaires soient mises à exécution.

Un appel à l'action

D'après notre expérience, les cliniciens qui voient des adolescents autistes peuvent considérer le harcèlement comme tellement répandu qu'il ne vaut guère la peine de le commenter.

Nous demandons instamment aux cliniciens de lutter contre cette tendance et de faire un effort concerté pour interroger les enfants autistes sur les brimades. Et lorsqu'un jeune autiste signale des brimades aux professionnels de la santé mentale, il faut les prendre au sérieux. Nos recherches suggèrent que les brimades ne contribuent pas seulement au risque de suicide, mais qu'elles ont également un impact sur la trajectoire de soins des jeunes.

La plupart des services cliniques impliquent des évaluations programmées qui précisent les informations essentielles que les cliniciens doivent recueillir lors de leurs séances avec les jeunes. Nous suggérons d'ajouter à ces évaluations des informations sur les brimades. Certains adolescents peuvent ne pas se sentir à l'aise de partager des informations sur les brimades avec un professionnel qu'ils viennent juste de rencontrer, mais en posant des questions à ce sujet dès le début - par exemple, en demandant simplement : "Avez-vous l'impression que quelqu'un est vraiment méchant avec vous en ce moment ? - nous pouvons leur faire comprendre qu'il s'agit d'un sujet qu'il convient de discuter avec leur clinicien. Lorsqu'il est difficile de recueillir des informations sur les brimades directement auprès du jeune, les cliniciens doivent interroger les membres de la famille, les soignants ou les écoles.

Les enseignants ont un rôle clé à jouer. En milieu scolaire, les données disponibles indiquent que les interventions intensives contre les brimades, dans le cadre desquelles les enseignants rencontrent les parents, sont les plus efficaces 5.

Les écoles peuvent également bénéficier de stratégies anti-brimades spécifiques à l'autisme, notamment les "interventions de camaraderie", qui aident les enfants autistes à se lier d'amitié avec des camarades typiques. Les écoles devraient utiliser des évaluations solides pour évaluer l'efficacité de ces interventions et impliquer les jeunes autistes dans l'élaboration de leurs politiques de lutte contre les brimades. Bien que le changement d'école ne devrait être qu'un dernier recours, il est parfois nécessaire. Ces changements doivent être bien planifiés avec la participation de l'école et du clinicien concernés. Les écoles sont normalement désireuses d'apporter une aide précoce ; elles veulent généralement assurer une transition réussie pour les nouveaux élèves.

Pour les adolescents autistes qui restent dans leur école ou qui en changent, les cliniciens et les enseignants doivent s'attacher à créer des interventions qui leur permettent de développer un sentiment d'appartenance et d'identifier la valeur qu'ils apportent aux personnes qui les entourent. En fait, ces approches peuvent être appliquées à tous les élèves en tant qu'approche universelle pour prévenir les brimades. Les cliniciens doivent également aider les chefs d'établissement à maintenir leurs stratégies de lutte contre les brimades ; cette question doit toujours être traitée en direct dans les écoles de leur région. D'après notre expérience, les écoles apprécient vraiment que les cliniciens locaux conseillent leurs directeurs, notamment lorsqu'ils préconisent des campagnes de sensibilisation régulières sur les graves conséquences que les brimades peuvent avoir sur la santé mentale des jeunes, et sur la nécessité de fournir des approches ciblées pour soutenir les personnes autistes.

Outre les brimades à l'école, la cyberintimidation est une préoccupation émergente. Des recherches supplémentaires sont nécessaires, car nous pensons que les jeunes autistes ne sont pas nécessairement touchés de la même façon par toutes les formes de brimades. La majorité des efforts de prévention de la cyberintimidation se concentrent sur l'éducation des jeunes, de leurs enseignants et de leurs parents afin qu'ils reconnaissent et signalent ce phénomène.

La dernière version du plan à long terme publié par le service national de santé du Royaume-Uni [NHS] invite les professionnels de la santé mentale à regarder au-delà de leurs salles de consultation et à réfléchir aux efforts de santé mentale dans les communautés. Les initiatives de prévention des brimades sont souvent laissées aux écoles ou aux sites web. Toutefois, étant donné les graves conséquences des brimades sur la santé mentale, les professionnels de la santé mentale devraient jouer un rôle actif dans l'élaboration et l'évaluation des initiatives de lutte contre les brimades.

Johnny Downs Johnny Downs
Johnny Downs est maître de conférences cliniques dans le département de psychiatrie des enfants et des adolescents au King's College London au Royaume-Uni, et consultant honoraire au South London and Maudsley NHS Foundation Trust. Rachel Holden est psychologue clinicienne au South London and Maudsley NHS Foundation Trust.
Rachel Holden Rachel Holden

Références:

  1. Mayes S.D. et al. Res. Autism Spectr. Disord. 7, 109-119 (2013) Abstract
  2. Hedley D. and M. Uljarević Curr. Dev. Disord. Rep. 5, 65-76 (2018) Abstract
  3. Klomek A.B. et al. J. Am. Acad. Child Adolesc. Psychiatry 48, 254-261 (2009) PubMed
  4. Holden R. et al. Autism Res. 13, 988-997 (2020) PubMed
  5. Ttofi M.M. and D.P. Farrington J. Aggress. Confl. Peace Res. 1, 13-24 (2009) Abstract

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