Les personnes autistes haut niveau ont-elles des difficultés à parler au téléphone ?

Revue de diverses raisons expliquant les difficultés de personnes autistes de "haut"niveau ou Asperger à téléphoner, de l'absence de repères visuels aux problèmes sensoriels.

quora.com Traduction de "Do people with high-functioning autism/Asperger syndrome have difficulty talking on the phone?" par Martin Silvertant, visiblement autiste - Réponse le 25 juin 2017 

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Les personnes autistes de haut niveau/syndrome d'Asperger ont-elles des difficultés à parler au téléphone ?

Je ne sais pas si cette caractéristique est présente chez tous les autistes, et les recherches sur ce sujet semblent plus ou moins absentes. Mais si vous faites une recherche sur le thème des "appels téléphoniques des TSA", vous trouverez une myriade de liens [1] [2] [3] [4] [5] vers des forums, des articles de blog et des vidéos de personnes autistes parlant de problèmes de communication téléphonique.

Je n'aime généralement pas parler au téléphone moi-même, et je m'assure souvent de ne pas avoir à le faire. On pourrait penser que l'ampleur des problèmes de télécommunications est inversement proportionnelle au niveau de fonctionnement de la personne, mais d'après mon expérience, je dirais que même les autistes très performants peuvent avoir une grande aversion pour les conversations téléphoniques, et peuvent même s'abstenir de parler au téléphone presque entièrement ou complètement.

Quant aux problèmes sous-jacents à la conversation téléphonique, en voici quelques-uns:

Absence de repères visuels - Les personnes autistes ont des difficultés à comprendre intuitivement ce qu'elles doivent dire et se fient à des repères visuels pour les informer sur la bonne façon de répondre. En l'absence de repères visuels, une grande partie de la communication visuelle est absente, et il y a donc une absence d'information. Cela peut provoquer de l'anxiété et des frustrations sociales.

Dépendance visuelle - Les personnes autistes traitent une grande quantité d'informations sensorielles [6], et font donc également l'expérience de l'hypervision [7]. Ceci, combiné à un traitement intuitif réduit et à une plus grande réflexion, signifie que les personnes autistes vont se fier davantage à ce qu'elles observent afin d'internaliser les conventions appropriées qu'à ce qu'elles savent intuitivement quoi faire ou dire, et avec une plus grande capacité sensorielle, elles vont également acquérir plus d'informations sensorielles par l'observation. On pourrait donc dire qu'ils se fient davantage à l'entrée visuelle que les neurotypiques, ce qui serait donc un aspect plus important qui manquerait lors des télécommunications.

Ainsi, non seulement les personnes autistes manquent de repères visuels pendant les télécommunications, sur lesquels elles comptent pour les informer sur ce qu'elles doivent dire, mais elles se fient davantage à l'entrée visuelle au niveau cognitif et purement visuel que les neurotypiques.

Attentes - Où va la conversation ? Si vous ne faites pas confiance à votre interlocuteur, ou si vous ne parlez pas avec un grand causeur, l'incertitude quant à l'orientation de la conversation peut provoquer de l'anxiété et de la gêne, ce qui crée plus d'incertitude, et ainsi de suite dans une spirale descendante. Pour les personnes autistes, ne pas savoir à quoi elles peuvent s'attendre peut donner l'impression qu'il n'y a rien ou trop peu sur lequel elles peuvent compter pour se réconforter et avoir une interaction harmonieuse.

De plus, le fait d'être appelé par un étranger, à un moment inattendu ou au mauvais moment peut perturber une personne autiste, ce qui constitue un mauvais départ pour toute conversation. Même une simple sonnerie de téléphone peut ressembler à une agression [8].

De plus, le fait de ne pas savoir à quoi s'attendre d'une conversation peut causer suffisamment d'anxiété à une personne autiste pour qu'elle s'abstienne complètement d'appeler, ou qu'elle continue à reporter les appels téléphoniques obligatoires qu'elle doit passer. Cela peut potentiellement conduire à des problèmes plus importants, selon la personne que vous êtes censé appeler, ou qui essaie de vous joindre.

Anticipation - En l'absence de repères visuels, il peut être difficile pour les personnes autistes de savoir quand c'est leur tour de parler, ce qui peut grandement perturber la communication. Cela aussi peut provoquer de l'anxiété et des frictions sociales, ce qui va saper la communication ou la volonté de la maintenir ou de l'amorcer davantage.

Hyperfocalisation - On pourrait penser que sans la nécessité de maintenir un contact visuel, la communication au téléphone pourrait être plus facile. Mais sans l'apport visuel sur lequel s'appuyer, l'attention se porte sur ce qui est dit, et la communication peut donc devenir écrasante. C'est ce qu'écrit Bec Oakley, blogueur de Snagglebox [9] :

  • Cela me semble [...] bouleversant et me laisse [...] vulnérable. Et c'est parce qu'au téléphone, je me sens piégée - quelqu'un veut quelque chose de moi et il n'y a nulle part où se cacher. Toute leur attention est dirigée vers moi, comme si un gros projecteur brillait directement sur ma tête. Cette concentration peut être extrêmement épuisante, et je ne peux la maintenir que pendant de courtes périodes à la fois.

Surstimulation - Comme la communication au téléphone peut être une expérience intense pour une personne autiste, les problèmes de conventions sociales peuvent potentiellement nuire considérablement à la communication lorsqu'on est trop stimulé. Ainsi, le besoin de se désengager de l'appel téléphonique peut apparaître.

Conventions sociales - Un autre problème important est le respect des conventions sociales, car les personnes autistes ne les comprennent pas toutes ou ont du mal à les suivre. Pour moi au moins, les appels téléphoniques comme celui qui consiste à devoir appeler un membre de la famille pour le féliciter pour son anniversaire sont parmi les pires, car l'appel téléphonique est fait uniquement dans le cadre d'une convention sociale et n'a pas d'autre but. Voici ce que j'aimerais que la conversation soit comme ça :

  • Bonjour, c'est Bob.
  • Bonjour, Bob. Ici Martin. Félicitations pour ton anniversaire !
  • Merci, Martin. Au revoir.
  • Au revoir, Bob. Tu es le membre idéal de la famille.

Mais hélas, ce n'est pas le cas. Je dois plutôt me contenter de poser les mêmes vieilles questions, juste pour que l'appel téléphonique soit suffisamment long pour que l'indication que je me retire de l'appel ne semble pas gênante.

Contre nature - Pour certains [10], l'absence de présence visuelle de la personne à qui ils parlent, la personne autiste peut avoir l'impression de parler à une machine ou à elle-même, ce qui peut être inconfortable ou dérangeant.

Problèmes sensoriels - Enfin, certaines personnes autistes [11] éprouvent des problèmes sensoriels, tels que :

  • Douleur en tenant le téléphone près de leur oreille.
  • Difficultés à garder les mains immobiles lorsqu'elles parlent
  • Le volume, la hauteur et les fréquences du son ainsi que les volumes incohérents, les crépitements, les distorsions ou une mauvaise connexion peuvent être accablants après quelques minutes seulement.

Bien qu'il existe de nombreux problèmes potentiels lorsqu'il s'agit de parler au téléphone, beaucoup d'entre eux - mais pas tous - peuvent être améliorés avec la pratique. Les personnes autistes disent également trouver du réconfort en ne parlant qu'à quelques personnes sélectionnées au téléphone, ce qui souligne l'importance de la confiance et de savoir à quoi s'attendre en termes de communication avec une personne que vous ne pouvez pas voir.

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