Femmes autistes, deux fois plus de tentatives de suicide que les hommes autistes

Plus de risques de suicide chez les femmes autistes, des risques particulièrement élevés s'il y a TDAH également. Mais aussi : les personnes autistes ayant une déficience intellectuelle sont plus susceptibles de tenter de se suicider que les témoins, et des risques dans la fratrie.

 spectrumnews.org  Traduction de "Autistic women twice as likely as autistic men to attempt suicide"

Les femmes autistes sont deux fois plus susceptibles de tenter de se suicider que les hommes autistes
par Hannah Furfaro / 7 août 2019

 © adaptation de Spectrum News © adaptation de Spectrum News

 

Selon la plus grande étude jamais réalisée sur les comportements suicidaires chez les personnes autistes 1, les personnes de l'ensemble de ce spectre, et les filles et les femmes en particulier, sont à risque élevé de suicide.

Il s'agit de la première étude suffisamment vaste pour analyser les données sur le suicide chez les personnes autistes selon le sexe, l'intelligence et la présence d'autres conditions.

Même dans la population générale, les femmes ont tendance à tenter de se suicider plus souvent que les hommes - mais cette différence entre les sexes est plus prononcée chez les personnes autistes, selon l'étude.

Les femmes autistes qui présentent également un trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH) peuvent présenter un risque particulièrement élevé : une sur cinq tente de se suicider, comparativement à environ un sur onze chez les hommes atteints des deux affections. Chez les personnes autistes ayant une déficience intellectuelle, une femme sur 13 fait une tentative de suicide, comparativement à un homme sur 20.

"Les femmes autistes ont un risque plus élevé de comportements suicidaires dans presque tous les types de comportements suicidaires que nous avons analysés ", explique Tatja Hirvikoski, chercheuse principale et professeure agrégée de psychologie clinique au Karolinska Institutet à Stockholm, Suède.

Les frères et sœurs des personnes autistes sont également plus susceptibles de faire une tentative de suicide que les frères et sœurs des témoins. Cette tendance s'observe également, quoique dans une moindre mesure, chez les demi-frères et demi-sœurs, les demi-sœurs et les cousins et cousines.

D'autres études ont suggéré une composante génétique du suicide, mais c'est la première étude à explorer un lien génétique entre le suicide et l'autisme.

"C'est la première fois que nous réfléchissons à cette question ", dit Anne Kirby, professeure adjointe en ergothérapie et en ludothérapie à l'University of Utah à Salt Lake City, qui ne participait pas à la recherche. "C'est une bonne façon d'y penser, mais il faudrait probablement beaucoup plus de travail pour comprendre le risque familial."

Selon certaines études, les personnes autistes courent jusqu'à 10 fois plus de risques de se suicider que la population générale 2. Toutefois, étant donné l'augmentation du suicide dans la population générale, les chercheurs ne sont pas certains si ces chiffres reflètent une augmentation réelle du risque, affirme Paul Lipkin, professeur agrégé de pédiatrie au Kennedy Krieger Institute à Baltimore, Maryland.

La nouvelle étude, qui a porté sur plus de 2 millions de personnes, répond à cette question.

"Il est clair que oui, il y a un plus grand risque [de suicide] pour les personnes autistes que dans la population générale", dit Lipkin, qui n'a pas participé à la recherche.

Conditions de composition

Les chercheurs ont utilisé les registres nationaux de patients en Suède pour identifier 54 168 personnes ayant reçu un diagnostic d'autisme entre 1987 et 2013, et 347 155 de leurs frères et sœurs, demi-frères et demi-sœurs, cousins et cousines types. Ils ont jumelé les participants à plus de 2 millions de contrôles.

Par rapport aux témoins, les personnes autistes seules ont quatre fois plus de chances de faire une tentative de suicide, plus de six fois plus de chances de faire une tentative de suicide qui entraîne une hospitalisation et huit fois plus de chances de mourir par suicide. Ces probabilités ont diminué lorsque les chercheurs se sont ajustés pour tenir compte de conditions comme la dépression, l'anxiété et les troubles liés à la consommation d'alcool et d'autres drogues, mais elles étaient encore beaucoup plus élevées que chez les témoins. Les résultats ont été publiés en juin dans "Psychological Medicine".

Les personnes autistes qui ont également un TDAH présentent un risque encore plus élevé par rapport aux témoins : 7 fois la probabilité de tentative de suicide et 13 fois la probabilité de mourir par suicide.

Ce n'est pas surprenant, étant donné que le TDAH à lui seul est également associé au suicide, dit Hirvikoski.

Les personnes autistes dotées d'une intelligence normale ont plus de risques d'avoir des comportements suicidaires que les témoins. Cependant, contrairement aux hypothèses courantes, les personnes autistes ayant une déficience intellectuelle sont aussi plus susceptibles de tenter de se suicider que les témoins, note Lipkin.

"L'autisme en soi, indépendant de l'intellect, semble contribuer de façon importante aux pensées suicidaires - ce qui nous amène à nous demander s'il existe une relation neurobiologique entre le cerveau d'une personne autiste et celui d'une personne qui a des problèmes d'humeur et des idées suicidaires, " dit-il.

Dans l'ensemble, la nouvelle étude identifie les groupes les plus à risque de suicide. Le fait d'avoir cette information peut aider les cliniciens à les aider, dit Mme Hirvikoski : "[Les cliniciens] pourraient être plus attentifs s'ils rencontrent des gens appartenant à certains groupes à risque ".

Références:

  1. Hirvikoski T. et al. Psychol. Med. Epub ahead of print (2019) PubMed
  2. Hirvikoski T. et al. Br. J. Psychiatry 208, 232-238 (2016) PubMed

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