L'autisme n'a pas d'impact sur la taille des familles en Suède

Une large étude suédoise établit que les familles ayant un enfant autiste continuent à avoir d'autres enfants, comme les familles classiques.

spectrumnews.org Traduction de "Autism has no impact on family size in Sweden"

Shadow People II © Luna TMG Shadow People II © Luna TMG

par Marcus A. Banks / 7 février 2020

De nouvelles données en provenance de Suède remettent en question l'idée selon laquelle les parents d'enfants autistes s'abstiennent d'avoir d'autres enfants, une pratique connue sous le nom d'"arrêt de la reproduction 1".

"Il n'y a aucune raison de faire des déclarations alarmistes et d'ajouter à la stigmatisation inutile qui est parfois associée au fait d'avoir des enfants souffrant de troubles psychiatriques", a écrit dans un courriel le responsable principal Ralf Kuja-Halkola, statisticien au Karolinska Instituet à Stockholm.

Des études précédentes ont examiné si un diagnostic d'autisme affecte la taille de la famille. Par exemple, une étude réalisée en Californie en 2014 a indiqué que les parents ayant au moins un enfant dans le spectre autistique ont plus de chances que les parents d'enfants typiques de ne plus avoir d'enfants 2. Une étude réalisée en 2015 au Danemark a montré que les parents dont le premier enfant est autiste ont moins de chances d'avoir un deuxième enfant 3.

Kuja-Halkola et ses collègues ont passé en revue 2,5 millions de naissances suédoises entre 1987 et 2013. Ils ont suivi jusqu'à cinq naissances vivantes par mère, en commençant par son premier enfant, jusqu'à ce qu'elle ait 55 ans. Environ 1 % de ces enfants sont autistes.

Ils ont constaté qu'environ 80 % des familles suédoises finissent par comprendre plusieurs enfants, que le premier né soit ou non autiste.

Plus de familles ont finalement eu au moins un enfant de plus que les familles dont les deux premiers enfants étaient typiques.

Selon les chercheurs, après avoir pris en compte tous les ordres de naissance, il n'y a pas d'impact cumulatif d'un diagnostic d'autisme sur la taille des familles en Suède. "Les familles avec des enfants autistes ne sont pas si différentes de celles qui n'en ont pas", déclare Kuja-Halkola.

Ces résultats ne sont cependant pas forcément transférables à d'autres pays. Le coût d'avoir un enfant autiste est moins élevé en Suède qu'aux États-Unis, notent les chercheurs, grâce au système national de santé et aux services de soutien suédois.

Références:

  1. Kuja-Halkola R. et. al. Mol. Autism 10, 45 (2019) PubMed
  2. Hoffman T.J. et. al. JAMA Psychiatry 71, 943-951 (2014) PubMed
  3. Grønborg T.K. et. al. J. Autism Dev. Disord. 45, 3509-3519 (2015) PubMed

Reproductive stoppage in autism spectrum disorder in a population of 2.5 million individuals

Arrêt de la reproduction dans les troubles du spectre autistique dans une population de 2,5 millions d'individus

    Ralf Kuja-Halkola, Henrik Larsson, Sebastian Lundström, Sven Sandin, Azadeh Chizarifard, Sven Bölte, Paul Lichtenstein & Emma Frans

Molecular Autism volume 10, Numéro d'article : 45 (2019) (version intégrale - anglais)

Résumé

Contexte

Il a été suggéré que les parents d'enfants atteints d'un trouble du spectre autistique (TSA) restreignent leur reproduction, un phénomène connu sous le nom d'arrêt de la reproduction. Pour étudier la présence d'un arrêt de la reproduction, nous avons suivi la reproduction chez les mères d'enfants avec ou sans diagnostic de TSA à l'aide de registres suédois basés sur la population.

Méthodes

Nous avons suivi toutes les familles dont le premier enfant est né en 1987 ou après. Au total, 2 521 103 enfants, nichés chez 1 270 017 mères, ont été inclus. L'exposition était la présence d'un diagnostic de TSA chez les frères et sœurs nés plus tôt, et le résultat a été considéré comme (1) l'intervalle entre les grossesses et (2) le nombre d'enfants subséquents.

Résultats

Les analyses des intervalles entre les grossesses ont montré que l'association différait selon l'ordre de naissance, avec un taux plus faible de deuxièmes enfants lorsque le premier enfant avait reçu un diagnostic de TSA, mais un taux plus élevé de troisièmes enfants et d'ordres de naissance plus élevés dans les familles où un enfant précédent avait reçu un diagnostic de TSA. Lorsque toutes les ordonnances de naissance étaient prises en compte simultanément, les familles ayant un enfant diagnostiqué comme étant atteint d'un TSA étaient moins susceptibles d'avoir un autre enfant (rapport de risque (RR), 0,79 ; intervalle de confiance à 95 % [IC à 95 %], 0,78-0,80). Toutefois, après correction en fonction de l'ordre de naissance, l'association était presque nulle (HR, 0,97 ; IC à 95 %, 0,96-0,99), et après d'autres corrections (âge de la mère, période de naissance, sexe, âge du père et niveau de scolarité de la mère), l'association disparaissait (HR, 1,00 ; IC à 95 %, 0,99-1,02). Dans les analyses des enfants subséquents, après ajustement pour les covariables, les familles ayant reçu un diagnostic de TSA avaient 4 % plus d'enfants subséquents (ratio des taux, 1,04 ; IC à 95 %, 1,03-1,05).

Limites

L'étude a été entreprise dans un pays où les soins de santé sont largement financés par l'impôt ; les résultats peuvent ne pas être généralisés à d'autres sociétés. Suivant le concept de cadre dominant actuel de la TSA, nous n'avons pas fait de différence entre les sous-diagnostics de TSA ; il est possible que les modèles de reproduction puissent dépendre des sous-types de TSA et de la gravité et de la composition des phénotypes et des comorbidités de TSA.

Conclusions

Cette étude n'appuie pas l'idée d'un effet universel d'arrêt de la reproduction dans les familles atteintes de TSA, lorsque l'ordre de naissance et d'autres facteurs sont pris en compte. Par conséquent, une attention appropriée à l'ordre de naissance et à d'autres facteurs peut atténuer le biais potentiel dans les études d'agrégation familiale des TSA.

 

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