Justice 35 : poursuites contre Matthew Rushin, noir et autiste, suite à un accident

Les associations de la communauté autiste ont mené campagne pour la libération de Matthew Rushin, jeune noir autiste, condamné à plusieurs dizaines d'années de prison suite à un accident de circulation.

Libérez Mattrew Rushin Libérez Mattrew Rushin
Ci-dessous une demande de grâce adressée au gouverneur de Virginie (USA) et l'annonce de la grâce, qui conduit à la libération de Matthew ce début 2021.

Je reviendrai sur ce sujet, en publiant quelques extraits décrivant les circonstances de cette affaire, qui est significative du fonctionnement du système pénal envers les personnes autistes.

Demande d'aide pour Matthew Rushin

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 © ASAN © ASAN
9 juillet 2020

Cher gouverneur Northam et secrétaire Thomasson

L'Autistic Self Advocacy Network et l'Autistic Women & Nonbinary Network vous écrivent pour vous faire part de leur préoccupation concernant le cas de Matthew Rushin, un homme noir autiste incarcéré à la suite d'un grave accident de la route en 2019. En tant que principales organisations nationales luttant pour les droits civils des personnes autistes et autres personnes handicapées, nous ne connaissons que trop bien le racisme et le capacitisme auxquels sont confrontées les personnes handicapées de couleur dans le système judiciaire pénal. Nous pensons que, comme de nombreuses personnes autistes de couleur qui ont eu affaire au système judiciaire pénal, M. Rushin n'a peut-être pas reçu le soutien dont il avait besoin au cours de la procédure pour s'assurer qu'il comprenait bien l'impact de son plaidoyer. Nous sommes également préoccupés par la sécurité de M. Rushin et sa capacité à accéder aux soins médicaux nécessaires pendant son séjour en prison - un problème auquel sont confrontées de nombreuses personnes autistes en prison. Bien que nous reconnaissions que la collision a causé des blessures très graves à d'autres personnes, nous pensons que l'accès à des soutiens appropriés et à tout traitement médical nécessaire est essentiel pour toute personne qui interagit avec le système judiciaire pénal, y compris les personnes dont les actions ont causé un préjudice. Nous pensons qu'un processus de justice transformateur pourrait garantir la justice pour les personnes lésées ainsi que pour M. Rushin. Nous demandons instamment au gouverneur Northam et aux autres élus d'examiner de près la situation de M. Rushin, ainsi que de poursuivre de vastes réformes du droit pénal afin de garantir aux personnes handicapées de Virginie un accès égal à la justice.

En 2019, Matthew Rushin conduisait par une nuit pluvieuse. Il est entré en collision avec une autre voiture, puis s'est éloigné, avant de tenter de faire demi-tour et de revenir sur le lieu de la collision initiale. À ce moment-là il a fait demi-tour et s'est retrouvé dans la circulation en sens inverse, où il est entré en collision avec trois autres voitures. Après l'accident, M. Rushin a déclaré qu'il souhaitait être mort. Alors que les policiers qui sont intervenus sur les lieux ont affirmé que M. Rushin avait déclaré qu'il tentait de se suicider, M. Rushin nie ce fait et affirme que la collision n'était pas intentionnelle.

Néanmoins, le procureur de blessure malveillante aggravée - une accusation qui requiert l'intention de nuire à autrui - et a proposé une transaction qui réduit l'accusation à une simple blessure malveillante, qui requiert toujours une telle intention. Après avoir accepté l'accord, M. Rushin a continué à affirmer que la collision n'était pas intentionnelle. Lors de l'audience de détermination de la peine, même l'avocat de M. Rushin a continué à contester l'affirmation de l'accusation selon laquelle la collision était intentionnelle. M. Rushin a été condamné à cinquante ans, soit une peine supérieure à celle prévue dans les directives de détermination de la peine pour les accusations auxquelles il a plaidé, dont quarante ans avec sursis. Le résultat est qu'il passera jusqu'à dix ans en prison, suivi d'une surveillance quasi permanente par le système judiciaire pénal. Bien que nous n'ayons pas eu accès aux preuves que l'accusation avait l'intention de présenter, nous savons que les préjugés structurels du système juridique pénal entraînent des disparités importantes tant dans l'inculpation que dans la condamnation des personnes autistes de couleur et nous pensons que le racisme et le capacitisme ont influencé à la fois la gravité des accusations portées contre M. Rushin et la sévérité de sa peine.

En outre, les accusés autistes dans les affaires pénales, y compris les accusés qui ont été jugés aptes à passer en jugement, ont encore souvent besoin d'un soutien supplémentaire pour comprendre et participer au procès - y compris un soutien pour comprendre l'impact d'un plaidoyer de culpabilité. Les accusés autistes peuvent également avoir besoin d'un soutien supplémentaire pour aider leur avocat à identifier les preuves à décharge pertinentes. Il peut s'agir d'informations sur les troubles de la communication courants dans l'autisme, ce qui pourrait aider un jury à comprendre les contradictions apparentes entre la déclaration d'un prévenu à la police et ses déclarations ultérieures. Sur la base de notre évaluation des dossiers que nous avons vus, nous sommes préoccupés par le fait que M. Rushin n'a pas eu accès à des aides adéquates. En l'absence de ces soutiens, la validité de sa condamnation est douteuse.

De plus, l'expérience de notre communauté en matière d'incarcération prolongée et de supervision extrajudiciaire a révélé des disparités importantes. Les prisons sont mal équipées pour répondre aux besoins des personnes autistes en matière de santé mentale et de soins médicaux concomitants, et font courir aux personnes autistes un risque élevé de violence. Nous savons que M. Rushin a eu du mal à accéder aux soins médicaux nécessaires en prison et a vu ses besoins en matière de santé mentale s'exacerber de manière dramatique. 

Nous avons également vu de nombreux cas dans lesquels des personnes autistes en probation ou en liberté conditionnelle ont été réincarcérées non pas parce qu'elles représentaient un danger pour les autres, mais plutôt en raison de leur incapacité, liée à leur handicap, à comprendre ou à suivre les attentes des fonctionnaires. Nous reconnaissons que les prisons causent du tort aux personnes handicapées et non handicapées, en particulier aux personnes handicapées de couleur, qui sont surreprésentées dans les prisons. Bien que nous reconnaissions que ces problèmes sont systémiques, nous pensons que le gouverneur a la possibilité d'examiner ce cas spécifique et de parvenir à un résultat plus juste.

Nous reconnaissons également que plusieurs personnes ont été gravement blessées dans l'accident de la route de 2019, et en particulier qu'un homme, George Cusick, a subi un traumatisme crânien et d'autres handicaps et qu'il souffre maintenant d'importants troubles cognitifs et nécessite des soins 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Il a été confiné dans une maison de soins. M. Cusick est maintenant aussi une personne souffrant d'un handicap important et nous considérons l'enfermement dans une maison de soins comme une autre forme d'incarcération, effectuée par un système de services aux personnes handicapées qui privilégie les soins en institution par rapport aux soins de proximité. Nous ne voyons cependant pas de conflit entre nos préoccupations concernant l'équité du système judiciaire pénal à l'égard des accusés noirs autistes dans les affaires pénales et notre reconnaissance du préjudice que M. Rushin a causé. Matthew Rushin et George Cusick méritent tous deux d'être chez eux avec leur famille au sein de la communauté, de recevoir des services et des soutiens qui reconnaissent leur autonomie, soutiennent leur droit à l'autodétermination et affirment leur dignité humaine.

Par conséquent, sur la base des informations que nous avons examinées, nous demandons instamment au gouverneur d'examiner le cas de M. Rushin d'un œil critique et de rechercher des options permettant d'apporter une résolution fondée sur une justice transformatrice plutôt que sur l'incarcération. En outre, de nombreux problèmes dans cette affaire sont systémiques. Nous demandons instamment au gouverneur Northam et aux autres élus de Virginie d'inclure les questions de handicap dans toutes les discussions politiques concernant la police, la prison et le système juridique pénal, notamment : en garantissant des ressources et une formation adéquates aux défenseurs publics assignés à la représentation des personnes handicapées, une meilleure formation des juges et des procureurs sur les options de déjudiciarisation pour les personnes handicapées, l'investissement dans et l'exploration d'alternatives à l'emprisonnement, et la fin de l'incarcération massive en Virginie, avec une attention particulière à l'impact de l'incarcération sur les personnes de couleur handicapées. Nous demandons instamment aux décideurs politiques de travailler avec les communautés touchées pour s'assurer que les options de déjudiciarisation et les alternatives à l'incarcération sont conformes à la justice transformatrice et ne se contentent pas de reproduire les modèles carcéraux et institutionnels. (...)

Source : ASAN & AWN Call for Relief for Matthew Rushin / Lettre


autisticadvocacy.org Traduction de "ASAN Applauds the Pardon of Matthew Rushin" Autistic Self Advocacy Network - 10 novembre 2020

L'ASAN se félicite de la grâce de Matthew Rushin

L'Autistic Self Advocacy Network se félicite de la décision du gouverneur Northam de gracier sous condition M. Matthew Rushin, un Noir autiste qui risquait une peine de plusieurs dizaines d'années après un accident de voiture. L'ASAN avait exprimé son inquiétude quant aux préjugés raciaux et liés au handicap dans la poursuite et la condamnation de M. Rushin. La grâce conditionnelle permettra à M. Rushin de réintégrer la communauté au début de 2021.  

Matthew Rushin a été incarcéré en 2019 à la suite d'un grave accident de voiture. Bien que M. Rushin ait déclaré que l'accident n'était pas intentionnel, on lui a conseillé de plaider coupable de blessures malveillantes, ce qui requiert l'intention de causer un préjudice. L'ASAN estime que M. Rushin n'a peut-être pas reçu le soutien dont il avait besoin pour comprendre la signification de ce plaidoyer. Il a reçu une peine de 50 ans avec 40 ans "avec sursis".  Cela signifie qu'il passerait jusqu'à dix ans en prison, suivis de quarante autres années de surveillance par le système judiciaire pénal. Cette peine était bien plus sévère que ce que les directives de l'État recommandaient. L'ASAN et l'Autistic Women & Non autiste Network (AWNN) ont exprimé leur préoccupation dans une lettre de juillet 2020, selon laquelle le racisme et le capacitisme ont influencé le plaidoyer et la sentence dans le cas de M. Rushin. En outre, M. Rushin a rencontré de graves difficultés pour accéder aux soins médicaux et de santé mentale nécessaires pendant son incarcération.

Nous sommes heureux que le gouverneur Northam ait accordé à M. Rushin une grâce conditionnelle. La grâce de M. Rushin réduira sa peine et lui permettra d'être libéré au début de l'année 2021. M. Rushin sera en liberté conditionnelle surveillée pendant cinq ans et sera soumis à plusieurs restrictions, telles que l'impossibilité de posséder une arme à feu ou de conduire une voiture, et l'obligation de consulter un psychologue. Après dix ans, il pourra demander à un juge de lui permettre de conduire. 

L'ASAN reconnaît que l'accident de voiture de M. Rushin a fait beaucoup de mal à d'autres personnes, et l'un de ces individus, George Cusick, a été placé dans une institution de soins - une prison sous un autre nom. Mais ni M. Rushin ni M. Cusick ne sont aidés par un placement dans un cadre restrictif où ils n'ont que peu de contrôle sur leur propre vie. 

L'ASAN estime que, plutôt que de s'appuyer sur un système d'incarcération de masse et d'institutionnalisation généralisée, l'État de Virginie - et notre nation dans son ensemble - devrait investir dans des approches de justice transformatrice et dans de solides services de vie en communauté.  Le racisme et le capacitisme ont un impact sur tous les aspects du système juridique pénal et interagissent pour nuire à la vie de jeunes noirs handicapés comme M. Rushin. L'ASAN continuera à plaider pour un monde dans lequel tous les gens sont traités équitablement par le système juridique pénal, au lieu d'un monde dans lequel la vie des personnes handicapées de couleur est traitée comme un objet superflu. (...)


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