Asthme fréquent chez les enfants autistes ou avec des troubles du développement

Double diagnostic : par rapport à leurs pairs typiques, les enfants présentant au moins un trouble du développement sont plus susceptibles d'avoir également de l'asthme.

spectrumnews.org Traduction de "Asthma common among children with autism, developmental disabilities" par Angie Voyles Askham / 7 août 2020

"Asthma" by havens.michael34 is licensed under CC BY 2.0 "Asthma" by havens.michael34 is licensed under CC BY 2.0
Aux États-Unis, selon une nouvelle étude 1, les enfants atteints d'autisme ou d'autres troubles du développement ont au moins deux fois plus de chances d'être asthmatiques que leurs camarades au développement normal. Et, tous handicaps confondus, l'asthme est plus fréquent chez les enfants non blancs que chez les enfants blancs.

Les résultats soulignent la nécessité pour les familles, les éducateurs et les soignants de pouvoir reconnaître les signes potentiels d'asthme chez les enfants souffrant de troubles du développement, en particulier ceux qui ont des difficultés à communiquer, déclare la chercheuse principale Sarah Messiah, professeur d'épidémiologie à l'école de santé publique de l'université du Texas à Dallas.

"Il est important de penser à leur santé globale et pas seulement à leur handicap", dit Messiah.

Des études antérieures sur l'asthme et l'autisme chez les jeunes enfants ont donné des résultats mitigés. Certaines ont constaté une augmentation de la cooccurrence des deux affections, comme le fait la nouvelle analyse, mais d'autres ne montrent aucune corrélation entre elles 2,3,4.

Cette divergence peut s'expliquer en partie par le fait que "ces deux affections sont plus difficiles à évaluer pendant cette période de la petite enfance, de 0 à 5 ans", explique Olivia Lindly, professeure adjointe de santé publique à l'université du nord de l'Arizona à Flagstaff, qui n'a pas participé à l'étude.

Des probabilités accrues

Messiah et ses collègues ont analysé les données de l'enquête nationale sur la santé des enfants de 2016 et 2017, qui recueille des informations démographiques sur les familles américaines, notamment le niveau d'éducation des parents, le revenu, la race et l'origine ethnique.

Ils se sont concentrés sur 71 811 familles ayant des enfants âgés de 17 ans ou moins qui ont indiqué si leur enfant avait été diagnostiqué avec un handicap de développement, tel que l'autisme, un trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention, des convulsions, une perte d'audition ou un trouble d'apprentissage, et si leur enfant a ou a déjà eu de l'asthme.

Les chercheurs ont pondéré les réponses de l'enquête pour qu'elles soient représentatives de la population américaine et ont ajusté les résultats pour s'assurer que certaines mesures, comme le poids à la naissance ou le revenu familial, ne contribuaient pas aux différences de prévalence de l'asthme.

Sur l'ensemble des troubles du développement évalués, les enfants ayant au moins un handicap étaient plus susceptibles d'avoir de l'asthme que les enfants sans handicap. Par rapport à leurs pairs typiques, les enfants malentendants avaient trois fois plus de chances d'être asthmatiques, par exemple, et les enfants autistes avaient près de deux fois plus de chances d'être atteints de cette maladie.

"C'est assez cohérent", quel que soit le handicap de développement, déclare Lisa Croen, chercheuse principale à la division de recherche Kaiser Permanente à Oakland, en Californie, qui n'a pas participé à l'étude.

L'équipe a également constaté des différences raciales et ethniques. Près d'un enfant sur cinq issu d'une minorité ethnique et présentant au moins un trouble du développement a également reçu un diagnostic d'asthme à un moment donné de sa vie, contre un enfant blanc non hispanique sur huit présentant au moins un trouble du développement.

Les résultats ont été publiés en juin dans "JAMA Network Open".

Associations avec l'autisme

L'étude n'a pas examiné comment les disparités raciales se répartissent pour les enfants d'origines ethniques différentes. Mais la conclusion selon laquelle les enfants de couleur sont plus susceptibles d'être atteints d'asthme que les enfants blancs est conforme à des recherches antérieures 5.

"Il existe d'énormes disparités économiques" entre les enfants blancs et non blancs dans ce comté, explique Mme Croen. "Et ces disparités économiques entre les groupes raciaux et ethniques peuvent conduire à d'énormes disparités en matière de santé, l'asthme étant l'une d'entre elles."

Dans leur article, Messiah et ses collègues n'ont pas non plus comparé la prévalence de l'asthme dans les différents groupes d'âge, mais les données non publiées qu'ils ont recueillies suggèrent que le lien entre l'asthme et l'autisme est le plus faible chez les enfants de moins de 5 ans. Pour les enfants autistes, il semble que "les risques d'avoir un asthme actuel augmentent avec l'âge", a déclaré Messiah à "Spectrum" dans un courriel.

Une autre limite de l'étude est que, parce qu'elle est transversale, ses conclusions ne sont que des corrélations.

"L'asthme entraîne-t-il des taux plus élevés de déficience développementale ou la déficience développementale entraîne-t-elle d'une manière ou d'une autre des taux plus élevés d'asthme ? Ce genre d'étude ne nous permet pas d'avoir une idée précise", déclare Lindly.

Les chercheurs étudient les liens de cause à effet potentiels entre ces affections en vue de leurs prochaines étapes.

Une théorie est que l'asthme et les troubles du développement ont un fondement génétique commun, explique Mme Croen. L'examen des similitudes génétiques entre ces conditions pourrait fournir des indices sur la façon dont elles sont liées.

Il se peut aussi que l'asthme et les troubles du développement soient influencés par le système immunitaire de la mère. Certaines études ont montré que les mères souffrant d'asthme ou de troubles immunitaires sont plus susceptibles d'avoir un enfant autiste, par exemple.

Pour l'instant, l'un des enseignements les plus importants est que les parents d'enfants atteints de troubles du développement restent les meilleurs protecteurs de leur enfant, dit le Messie.

"Tout symptôme de respiration sifflante, de difficulté à respirer, alors il est temps de consulter le pédiatre et de faire un dépistage".

Références:

  1. Xie L. et al. JAMA Netw. Open 3, e207728 (2020) PubMed
  2. Kotey S. et al. J. Autism Dev. Disord. 44, 3083-3088 (2014) PubMed
  3. Zerbo O. et al. Brain Behav. Immun. 46, 232-236 (2015) PubMed
  4. Croen L.A. Autism Res. 12, 123-135 (2019) PubMed
  5. Thakur N. et al. Am. J. Respir. Crit. Care Med. 188, 1202-1209 (2013) PubMed

 

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.