Les jeunes autistes méritent un respect et une attention sérieux

Les tentatives de Donald Trump pour discréditer Greta Thunberg sont la dernière tentative pour montrer que les personnes autistes ne peuvent pas parler pour elles-mêmes.

Washington Post  Traduction de "Autistic young people deserve serious respect and attention — not dismissal as the pawns of others".

Les jeunes autistes méritent un respect et une attention sérieux - et non d'être rejetés comme les pions des autres
Par Lydia X. Z. Brown - 14 décembre 2019

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Lorsque Donald Trump a qualifié Greta Thunberg de " tellement ridicule " et lui a dit qu'elle devait " travailler sur son problème de gestion de la colère " et " se détendre ", cela ne lui était que trop familier. Comme Thunberg, je suis aussi une militante autiste habituée à ce que les gens qui ont plus de pouvoir me rejettent comme étant en colère, ingérable et improbable. Ces attaques s'accompagnent d'insinuations selon lesquelles je n'ai jamais ma place dans la société et ne mérite pas les récompenses que j'ai gagnées.

Même lorsque les personnes autistes sont honorées, comme l'a été Thunberg lorsqu'elle a été nommée "Personne de l'année" par le Time, nous sommes immédiatement discrédités en tant qu'enfants, ce qui renforce l'idée que les enfants et les personnes autistes n'ont pas droit de regard et que notre travail est illégitime. Pour moi, cela s'est produit à chaque étape de mon travail de défenseur, depuis que j'ai rédigé la législation sur la formation de la police dans le Massachusetts alors que j'étais encore au lycée jusqu'à ce que je conçoive des plans de cours sur la justice pour les personnes handicapées utilisés dans des milliers de classes de collège et de lycée grâce au projet d'éducation artistique We The Future d'Amplifier.

Quand les gens disent qu'ils ne peuvent pas croire que je suis autiste, ils le prennent comme un compliment. Mais ce commentaire est en réalité une insulte à l'envers, ancrée dans le fait que la société définit les personnes handicapées comme incompétentes, inférieures et définitivement infantiles.

Cette attitude est ancrée dans l'idée que les enfants (handicapés ou non) et les personnes handicapées de tous âges sont tous deux incapables de parler en leur nom, de prendre leurs propres décisions ou d'avoir des idées qui devraient être prises au sérieux. C'est ce que Donald Trump Jr, le fils du président, a voulu dire lorsqu'il a tweeté que Thunberg est "utilisé comme un gadget de marketing". Ses paroles font écho aux professionnels de mon domaine qui me rejettent comme étant nécessairement illégitime, soit parce qu'ils supposent qu'une personne "vraiment" handicapée ne peut pas être un juriste ou un activiste capable, soit parce qu'ils peuvent rejeter mon travail comme étant sans intérêt et sans signification, précisément parce que je suis handicapé.

En tant que juriste et militant de longue date, j'ai entendu d'innombrables adultes handicapés de tous âges et dans tous les domaines de travail me dire qu'ils avaient quitté ou avaient été forcés de quitter leur école ou leur emploi en raison d'une hostilité extrême fondée sur le handicap, mais que personne ne les avait jamais crus auparavant.

À l'inverse, malgré tous les examens minutieux auxquels je suis soumise et les questions de savoir si je suis "vraiment" handicapée, les détracteurs de l'idée que toutes les personnes handicapées sont pleinement humaines se demandent régulièrement si les personnes qu'ils considèrent comme "vraiment" handicapées et qui ont besoin d'un soutien plus intensif ont leur propre voix ou peuvent réellement soutenir la neurodiversité ou les droits des personnes handicapées. Ils affirment que parce que des défenseurs comme Mel Baggs, Amy Sequenzia, David James Savarese ou Benjamin McGann saisissent ou utilisent le soutien pour communiquer, ils doivent nécessairement être victimes d'exploitation par des personnes non handicapées.

Le président russe Vladimir Poutine a répété le même refrain lorsqu'il a déclaré que les adultes utilisaient Thunberg, en déployant la capacité d'action pour la dénigrer en raison de son handicap et pour délégitimer ce qu'elle a à dire. Le déni des objectifs visés par les personnes autistes vise non seulement à nous réduire au silence, mais aussi à nous punir et à nous obliger à nous conformer à des traitements coercitifs et invasifs, à nous placer sous une tutelle onéreuse lorsque les tribunaux supposent que nous n'avons même pas la capacité de décision la plus élémentaire, et à nous empêcher de chercher et de recevoir un soutien et des soins qui ne sont pas subordonnés au maintien de notre capacité d'appétence [?].

Dans mon propre travail, j'ai été témoin du déni de la légitimité des jeunes transgenres autistes par des détracteurs malhonnêtes qui insistent sur le fait qu'ils ne peuvent pas être à la fois transgenres et autistes parce que nous avons été victimes d'adultes transgenres aux programmes malveillants qui exploitent notre susceptibilité présumée à la manipulation.

Les attaques contre Thunberg, qui reposent sur l'affirmation qu'elle est à plaindre et à sauver des adultes, peuvent sembler motivées par des préoccupations bienveillantes. Mais elles ne font que renforcer l'idée capacitaire et âgiste selon laquelle les enfants et les autistes manquent d'autonomie et ne peuvent exercer leur propre autonomie, ce qui est faux.

Les attaques contre Thunberg sont également clairement genrées, car les femmes puissantes ont été accusées tout au long de l'histoire de n'exister que comme des pions pour les hommes qui les contrôlent, et sont constamment confrontées au licenciement et à la délégitimation en raison de leur colère vertueuse.

Je sais par l'histoire et par ma propre expérience de militante qui s'est exprimée aux Nations unies et à la Maison blanche, et qui a rencontré des centaines d'autres militants remarquables, que Thunberg est une leader puissante et visionnaire, non pas malgré sa jeunesse, son sexe, son handicap ou sa colère - mais en grande partie parce qu'elle est une jeune femme autiste légitimement en colère contre les échecs et les refus répétés de ceux qui ont le pouvoir de renverser notre catastrophe climatique à venir pour le faire. Et pour cette persistance et cette passion, Thunberg et ses nombreux pairs comme Xiuhtezcatl Martinez et Isra Hirsi qui montrent la voie, méritent notre respect et notre admiration - nous allons tous subir un préjudice irréparable si nous permettons aux dirigeants politiques de continuer à nier l'action et le pouvoir des jeunes qui nous font avancer.

Lydia X. Z. Brown codirige le projet sur les droits des personnes handicapées et l'équité algorithmique à l'Institute for Tech Law and Policy de Georgetown Law, enseigne dans le cadre du programme d'études sur le handicap de Georgetown et dirige le Autistic Women and Nonbinary Network's Autistic People of Color Fund.

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