INSAR - Les cerveaux des enfants autistes peu verbaux réagissent lentement aux sons.

Plusieurs des réactions du cerveau aux sons sont léthargiques chez les enfants autistes qui ne parlent que peu ou pas de mots. Ces retards pourraient faire dérailler le développement du langage ; ils pourraient aussi servir de biomarqueur pour aider les cliniciens à identifier les enfants qui ont besoin d'orthophonie.

spectrumnews.org Traduction de "Brains of minimally verbal autistic children respond slowly to sound"

Duck you © Luna TMG Duck you © Luna TMG
par Nicholette Zeliadt / 4 mai 2019

Plusieurs des réactions du cerveau aux sons sont léthargiques chez les enfants autistes qui ne parlent que peu ou pas de mots.

Ces retards pourraient faire dérailler le développement du langage ; ils pourraient aussi servir de biomarqueur pour aider les cliniciens à identifier les enfants qui ont besoin d'orthophonie, affirme le chercheur principal Tim Roberts, professeur de radiologie à l'Hôpital pour enfants de Philadelphie.

Roberts a présenté les résultats inédits sous forme de trois posters aujourd'hui à la réunion de l'International Society for Autism Research de 2019, à Montréal.

Roberts et ses collègues ont d'abord signalé qu'il y a plus d'une décennie, les personnes autistes présentaient des retards dans le traitement du son. L'équipe a fait cette découverte en utilisant une technique appelée magnétoencéphalographie (MEG), qui détecte les champs magnétiques générés par l'activité électrique du cerveau.

Les réponses cérébrales appelées M50 et M100 se produisent environ 50 et 100 millisecondes, respectivement, après qu'une personne ait entendu un son. Dans une série d'études, l'équipe de Roberts a montré que le M50 et le M100 sont retardés d'environ 10 à 20 millisecondes chez les enfants autistes.

Une autre réponse du cerveau, appelée latence du champ d'inadéquation (MMF) - qui atteint son maximum en réponse à des sons vocaux inattendus (comme un " ou " après une série de plusieurs " ah ") - est également retardée, d'environ 50 millisecondes, chez les enfants autistes.

Le nouveau travail est le premier à vérifier ces retards chez les enfants autistes qui sont peu verbaux. Beaucoup de ces enfants ont également des troubles cognitifs et peuvent être difficiles à étudier.

Mesure magnétique

Roberts et ses collègues ont réussi à convaincre les enfants autistes de parler le moins possible dans le scanner grâce à des semaines d'entraînement et de pratique. Ils ont scanné 17 enfants autistes peu verbaux, 59 enfants autistes verbaux et 34 témoins. Ils ont également scanné six enfants ayant une déficience intellectuelle. Les enfants avaient tous environ 10 ans au moment des scanners.

Les chercheurs ont constaté que la réponse M50 du groupe peu verbal accuse un retard d'environ 13 millisecondes par rapport à celle du groupe témoin, et leur réponse M100 d'environ 40 millisecondes. Des retards similaires existent chez les enfants ayant une déficience intellectuelle.

Ce résultat suggère que le retard est dû à des problèmes cognitifs.

"Cela pourrait être le reflet d'une incapacité de traitement de l'information ", dit M. Roberts. "Ça se voit dans la capacité linguistique, mais c'est en fait juste un dysfonctionnement global."

Les chercheurs se sont ensuite penchés sur les réponses aux syllabes inattendues. Ils ont scanné 9 enfants autistes peu verbaux, 27 enfants autistes verbaux, 21 enfants autistes verbaux mais ayant des troubles du langage, et 27 enfants témoins.

Les chercheurs ont constaté que la réponse à la MMF accusait un retard d'environ 50 millisecondes par rapport aux témoins dans le groupe de l'autisme verbal, d'environ 75 millisecondes dans le groupe des troubles du langage et de près de 100 millisecondes dans le groupe du langage peu verbal.

"Si vous ne pouvez pas traiter les sons rapidement, si vous ne pouvez pas suivre le fait que les syllabes ont changé - cela va vous rendre nul en conversation," dit Roberts.

Le retard de langage

Roberts et ses collègues ont également mesuré une réaction cérébrale appelée désynchronisation liée à un événement, qui est un pic dans les ondes cérébrales qui survient lorsqu'une personne entend un mot. Une étude inédite a déjà suggéré que les réponses les plus fortes se traduisent par de meilleures notes à un test de compétences linguistiques.

L'équipe a examiné 16 enfants autistes et 9 enfants ayant une déficience intellectuelle. Ils ont constaté que les enfants ayant une déficience peu verbale ont des réponses beaucoup plus petites que les enfants ayant une déficience intellectuelle.

"Nous sommes assez confiants que cette enquête est vraiment spécifique à la capacité linguistique ", dit M. Roberts.

La prochaine étape consiste à tester ces mêmes réponses cérébrales chez les nourrissons et les tout-petits qui présentent des mutations génétiques qui les exposent à un risque accru d'autisme ou de déficience intellectuelle, selon Roberts. Il dit que les réponses pourraient donner aux médecins une indication de la façon dont le langage et la cognition de l'enfant pourraient se développer.

Voir posters Delayed M50 / M100 Latency Arising from Superior Temporal Gyrus in Minimally Verbal / Nonverbal Children

142.187, 174.234, 201.035, 246.305, 246.306, 246.323, 246.333

Dossier INSAR 2019 Spectrum News

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