Des traits d'autisme infantile liés à l'hypomanie à l'adolescence

Les enfants présentant des traits d'autisme ont tendance à montrer de l'agitation, de l'excitabilité, une diminution du sommeil et d'autres signes d'hypomanie à l'adolescence, selon une nouvelle étude de jumeaux. L'association est plus forte chez les vrais jumeaux que chez les faux jumeaux, ont également constaté les chercheurs, ce qui suggère que la génétique joue un rôle.

spectrumnews.org Traduction de "Childhood autism traits linked to hypomania in adolescence" par Laura Dattaro / 10 mai 2021

Léon et son reflet © Luna TMG Instagram Léon et son reflet © Luna TMG Instagram
Les enfants présentant des traits d'autisme ont tendance à montrer de l'agitation, de l'excitabilité, une diminution du sommeil et d'autres signes d'hypomanie à l'adolescence, selon une nouvelle étude de jumeaux. L'association est plus forte chez les vrais jumeaux que chez les faux jumeaux, ont également constaté les chercheurs, ce qui suggère que la génétique joue un rôle.

L'hypomanie à l'adolescence peut être le signe d'une vulnérabilité générale aux problèmes de santé mentale ou d'un signe précoce de trouble bipolaire - une maladie généralement diagnostiquée chez les adultes et caractérisée par des états dépressifs "bas" et des états maniaques "élevés".

Les personnes autistes sont plus susceptibles que les autres de souffrir de troubles psychiatriques, et jusqu'à 11 % d'entre elles sont atteintes de troubles bipolaires. Mais peu de recherches ont été menées sur l'hypomanie chez les autistes.

Selon Mark Taylor, chercheur en épidémiologie psychiatrique au Karolinska Institutet de Stockholm (Suède) et auteur de l'étude, les personnes autistes et leurs soignants devraient être attentifs à l'hypomanie, surtout si d'autres recherches confirment qu'elle préfigure d'autres problèmes de santé mentale.

"Nous savons que les autistes sont vraiment vulnérables au développement de problèmes de santé mentale", explique Taylor. "Si vous parlez à de nombreuses personnes autistes, elles vous diront que c'est l'une des choses qui rend leur vie la plus difficile, donc tout ce que nous pouvons faire pour intervenir plus tôt pourrait être utile."

Les résultats confirment également le chevauchement entre l'autisme et le trouble bipolaire observé en clinique et dans les études génétiques, déclare Natasha Marrus, professeure adjointe de psychiatrie à l'université Washington de Saint-Louis (Missouri), qui n'a pas participé aux travaux.  Dans sa propre pratique, de nombreux individus autistes présentent des traits alignés sur l'hypomanie, des antécédents familiaux de troubles bipolaires ou les deux.

"Lorsque je parle aux patients, je vois souvent des traits ou des comportements qui me rappellent les syndromes maniaques", dit-elle. "Il est donc intéressant de voir qu'au niveau de l'étude des jumeaux, on peut trouver des preuves à ce sujet."

Associations de jumeaux

Les chercheurs ont analysé les données recueillies auprès de 13 533 paires de jumeaux nés après 1991 en Suède. Les parents ont évalué les niveaux de traits autistiques des jumeaux à l'âge de 9 ou 12 ans et les symptômes d'hypomanie à l'âge de 15 et 18 ans (les jumeaux n'ayant pas tous atteint l'adolescence, l'étude actuelle ne comprend que 3 852 paires de 15 ans et 3 013 paires de 18 ans).

Les enfants atteints d'autisme ou présentant des traits d'autisme marqués à l'âge de 9 ou 12 ans présentaient des niveaux élevés de symptômes d'hypomanie à l'adolescence ; ceux qui présentaient davantage de traits d'autisme présentaient plus de signes d'hypomanie, et ceux qui avaient des difficultés sociales étaient les plus susceptibles de développer une hypomanie.

La corrélation entre les traits d'autisme de l'enfance et l'hypomanie de l'adolescent était plus forte chez les vrais jumeaux, qui partagent pratiquement tout leur ADN, que chez les faux jumeaux, qui partagent environ la moitié de leur ADN.

Ces résultats suggèrent qu'il existe un lien génétique entre l'autisme et l'hypomanie. Mais les niveaux d'hypomanie varient également indépendamment des traits de l'autisme ; les facteurs génétiques ne représentent que 6 à 9 % de la variance.

Ces résultats ont été publiés dans "Psychological Medicine" en avril.

La prudence est de mise

Il est possible que l'autisme et l'hypomanie partagent certaines caractéristiques génétiques, mais il est également possible que l'autisme exerce une influence sur une prédisposition génétique à l'hypomanie au fil du temps, déclare John Constantino, professeur de psychiatrie et de pédiatrie à l'Université Washington de Saint-Louis, qui n'a pas participé aux travaux.

"Les traits autistiques peuvent en fait aggraver d'autres types de psychopathologie", explique John Constantino. "C'est une observation clinique courante, et on s'attendrait à ce que ce phénomène présente une sorte de chevauchement génétique".

L'équipe aurait besoin de données sur l'autisme et l'hypomanie à tous les moments pour établir ce genre de causalité, dit Taylor.

Ces travaux sont "impressionnants", déclare Mohammad Ghaziuddin, professeur de psychiatrie à l'Université du Michigan à Ann Arbor, qui n'a pas participé à ces travaux. Mais comme l'hypomanie est difficile à évaluer avec précision à l'adolescence et que son lien avec le trouble bipolaire n'est pas clair, les cliniciens et les familles doivent faire preuve de prudence dans l'interprétation des résultats, dit-il.

De nombreux traits de l'hypomanie - troubles du sommeil, impulsivité, prise de risque - sont courants chez les adolescents, et peuvent l'être encore plus chez les personnes autistes, en particulier si elles présentent également une déficience intellectuelle, explique Ghaziuddin. Et le fait de surdiagnostiquer l'hypomanie pourrait conduire à des prescriptions inutiles de médicaments tels que les antipsychotiques, ajoute-t-il.

Parmi les adolescents autistes, "il y a peut-être un sous-groupe qui risque de développer une hypomanie", dit-il, mais "c'est tout ce que nous pouvons dire".


Les conditions qui accompagnent l'autisme : explications

2 févr. 2020 -  Plus de la moitié des personnes sur le spectre ont quatre autres conditions ou plus. Les types d'affections concomitantes et leur mode de manifestation varient. Ces affections peuvent exacerber les caractéristiques de l'autisme ou influer sur le moment où le diagnostic d'autisme est posé. Il est donc important de comprendre comment elles interagissent avec l'autisme.

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.