Les anticorps maternels liés à l'autisme se lient aux neurones émergents des rats

INSAR 2021. Effets de l'exposition : Les ratons qui sont exposés à certains anticorps dans l'utérus présentent un comportement social atypique.

spectrumnews.org Traduction de "Maternal antibodies tied to autism bind to budding rat neurons" par Angie Voyles Askham / 6 mai 2021

Watson © Luna TMG Watson © Luna TMG
Selon de nouveaux travaux non publiés, certains anticorps présents chez les rates enceintes peuvent se fixer sur des protéines à l'intérieur des neurones en développement de leurs fœtus. Ces résultats laissent entrevoir comment l'exposition à certains anticorps maternels dans l'utérus peut augmenter les risques d'autisme chez l'enfant.

Les chercheurs ont présenté virtuellement ces résultats hier lors de la réunion annuelle 2021 de l'International Society for Autism Research. (...)

Les anticorps produits par une femme enceinte peuvent traverser le placenta, ce qui est souvent bénéfique : les anticorps peuvent protéger le fœtus des agents pathogènes pendant la grossesse et pendant un certain temps après la naissance. Mais dans certains cas, les anticorps attaquent les propres cellules de l'organisme. L'exposition à ces "auto-anticorps" dans l'utérus peut altérer le développement du cerveau et contribuer à l'autisme.

Des travaux antérieurs ont montré que les femmes qui ont un enfant autiste sont plus susceptibles de présenter un certain mélange d'auto-anticorps. Les rats exposés avant la naissance à ces auto-anticorps sont moins intéressés par la socialisation que les rats témoins. Dans leurs nouveaux travaux, les chercheurs ont détecté des auto-anticorps à l'intérieur des neurones en développement dans le cerveau de rats exposés âgés de deux jours, ce qui suggère un mécanisme possible par lequel ils peuvent affecter le comportement.

Les chercheurs s'attendaient à trouver des auto-anticorps dans le cerveau des ratons exposés, explique la chercheuse principale Judy Van de Water, professeur de médecine interne à l'Université de Californie, à Davis. Mais ils ne s'attendaient pas à les voir à l'intérieur de leurs neurones, dit-elle.

"Il y a quelque chose dans la permissivité de ces cellules qui permet à l'anticorps d'entrer", dit-elle.

De nouveaux neurones

Van de Water et son équipe ont injecté à des rates enceintes une combinaison de peptides qui induisent la production d'auto-anticorps liés à l'autisme. Auparavant, les chercheurs avaient constaté que les rats, les souris et les singes exposés en période prénatale à ces anticorps présentaient des traits similaires à ceux de l'autisme, tels que des comportements répétitifs et une socialisation atypique.

Les rats mâles exposés vocalisent également moins en présence de femelles que les mâles témoins, ont constaté les chercheurs dans leurs nouveaux travaux. Et lorsque l'équipe a examiné le tissu cérébral post-mortem de rats exposés âgés de deux jours, elle a trouvé des anticorps liés à des protéines à l'intérieur de nouveaux neurones et de neurones en division. Ils n'ont pas vu ces anticorps dans les neurones de rats non exposés.

"Il faut déterminer ce que les anticorps reconnaissent dans le cerveau ou comment ils pénètrent dans la cellule", explique Lior Brimberg, professeur adjoint de neuroimmunologie au Feinstein Institute for Medical Research de Manhasset (New York), qui n'a pas participé à cette recherche.

Les anticorps doivent reconnaître une protéine à la surface d'une cellule pour pouvoir y pénétrer, explique Lior Brimberg. Mais les anticorps utilisés dans l'étude sont connus pour ne se lier qu'aux protéines situées à l'intérieur des cellules.

"Il est possible que ces anticorps reconnaissent également d'autres protéines à la surface des cellules", ajoute Brimberg.

Van de Water et ses collègues prévoient d'explorer cette possibilité dans des travaux futurs. Ils prévoient également d'étudier si la génétique peut déterminer la tolérance d'une personne à ces anticorps. Selon Mme Van de Water, les anticorps peuvent être plus dommageables chez certaines personnes que chez d'autres.

"Nous voulons savoir quels sont les fondements génétiques de la production des auto-anticorps, mais aussi comment ils peuvent interagir avec la génétique de l'enfant", ajoute-t-elle.

Lisez d'autres comptes rendus de la réunion annuelle de la Société internationale pour la recherche sur l'autisme de 2021.

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