Pourquoi nous avons besoin d'outils pour la dépression chez les personnes autistes

Malgré son importance chez les personnes autistes, la dépression est mal diagnostiquée avec les outils classiques.

La quête © Luna TMG La quête © Luna TMG
Traduction de : Why we need screens for depression in people with autism

par Sam Brice , Jacqui Rodgers / 26 juin 2018

La dépression est plus fréquente chez les autistes que dans la population en général, d'après à la fois l'expérience clinique et les résultats de la recherche. Certains chercheurs affirment que c'est en fait la condition de santé mentale la plus courante chez les personnes autistes.

Pourtant, on ne sait pas à quel point c'est commun : les taux rapportés de dépression dans l'autisme varient considérablement. Et il y a de plus en plus de preuves que la dépression est significativement sous-diagnostiquée dans ce groupe. Par exemple, dans une étude, 43 % des 70 garçons autistes âgés de 8 à 18 ans répondaient aux critères du trouble dépressif majeur, mais aucun d'entre eux n'avait auparavant été diagnostiqué 1 .

Détecter la dépression est critique. Le trouble de l'humeur peut avoir des conséquences dévastatrices sur la qualité de vie et augmente le risque de pensées et de comportements suicidaires chez les adultes autistes 2 , 3 .

Pourquoi la dépression dans l'autisme est-elle négligée? Parce que les outils que les chercheurs utilisent pour le diagnostiquer ne peuvent pas capter sa présentation exceptionnelle dans ce groupe. Il existe un besoin critique d'outils pour diagnostiquer la dépression qui ont été validés pour une utilisation chez les personnes autistes.

Lors du dépistage de la dépression, les cliniciens utilisent généralement des entretiens cliniques ou des questionnaires validés dans la population générale. Les outils reflètent les critères décrits dans les manuels tels que le «Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux» (DSM-5) ou la «Classification internationale des maladies» (CIM-10).

Cependant, des preuves de plus en plus nombreuses indiquent que les difficultés de santé mentale comme l'anxiété et la dépression peuvent prendre une forme différente chez les personnes autistes que chez les autres. En effet, un certain nombre de chercheurs ont remis en question la pratique de l'évaluation des enfants autistes en utilisant des évaluations standard de santé mentale 4 , 5 .

Une approche mesurée 

Les scientifiques établissent rarement si les outils de dépression fonctionnent chez les personnes autistes avant de les utiliser. L'année dernière, notre équipe a examiné les taux de dépression chez les enfants et les adultes sur le spectre rapportés dans 19 articles de recherche. Les estimations de ces études varient considérablement, allant de 1 à 47 % 6 .

Toutes les études ont utilisé des instruments généraux de santé mentale comportant une sous-échelle de la dépression plutôt que des outils complets spécifiques à la dépression. Seulement trois des études comprenaient des informations sur la pertinence de leur mesure pour les personnes autistes.

Plus tôt cette année, nous avons examiné les outils utilisés dans 12 études pour évaluer la dépression chez les adultes autistes 7 . Aucun des outils n'a été développé pour cette population. Dans une seule étude, les chercheurs ont examiné la fiabilité et la validité d'un outil pour ce groupe; ils ont trouvé des preuves faibles pour soutenir l'utilisation du Beck Depression Inventory-II dans un échantillon d'autisme.

Ce manque de connaissances est inquiétant. Les traits associés à l'autisme peuvent se chevaucher avec certains symptômes de la dépression, ce qui rend les vrais signes de dépression difficiles à détecter dans ce groupe. Par exemple, le retrait social, les difficultés de sommeil, un affect plat et le manque de contact visuel sont associés à la dépression et à l'autisme.

Une étude publiée cette année a montré que les jeunes adultes autistes présentaient des niveaux de base plus élevés de presque toutes les caractéristiques de la dépression énumérées dans le DSM-5 8 . Cette constatation a deux conséquences possibles. Si les médecins prennent à tort les caractéristiques autistiques pour de la dépression, ils peuvent surdéterminer la dépression dans cette population, ce qui entraîne l'utilisation inutile de médicaments contre la dépression. Mais si les médecins prennent à tort les caractéristiques de la dépression pour de l'autisme, il en résultera un sous-diagnostic de la dépression et les personnes ne recevront pas le traitement dont elles ont besoin.

De plus, la dépression peut avoir des signes spécifiques à l'autisme. Les adultes autistes ont signalé que leurs humeurs sont souvent accompagnées de réponses accrues ou diminuées aux sons et autres stimuli sensoriels, ou d'un changement dans les comportements répétitifs . Les mesures traditionnelles de la dépression ne reprendraient pas ces signes. En conséquence, la dépression peut être mal reconnue au niveau individuel et sous-estimée au niveau du groupe.

Effort collectif

Nous proposons que les chercheurs travaillent à établir une image claire de la façon dont la dépression se présente chez les personnes autistes. Cela pourrait impliquer l'utilisation de méthodes statistiques et de consultations directes pour explorer dans quelle mesure les éléments des mesures de dépression existantes fonctionnent chez les personnes autistes.

Nous et nos collaborateurs - y compris les personnes sur le spectre - développons des questionnaires de dépistage de la dépression sur mesure pour les personnes autistes tout au long de la vie. Il est important d'inclure les expériences de toutes les personnes autistes dans ce processus, y compris celles qui sont peu verbales.

Nous espérons que ces questionnaires sensibiliseront les professionnels de la santé à l'importance du dépistage de la dépression, mais de nombreuses questions scientifiques demeurent. Nous ne savons pas pourquoi les personnes autistes sont particulièrement vulnérables à la dépression. Nous ne savons pas exactement comment la dépression se manifeste dans ce groupe, ni comment ces caractéristiques pourraient affecter son identification et son traitement.

Sam Brice est associé de recherche clinique à l'Institute of Neuroscience de l'Université de Newcastle au Royaume-Uni. Jacqui Rodgers est maître de conférences en psychologie clinique à l' Institut.

Références :

  1. Bitsika V. and C.F. Sharpley Intl J. Disabil. Dev. Educ. 62, 158-167 (2015) Abstract
  2. Cassidy S. et al. Lancet Psychiatry 1, 142-147 (2014) PubMed
  3. Hirvikoski T. et al. Br. J. Psychiatry 208, 232-238 (2016) PubMed
  4. Kerns C.M. et al. J. Autism Dev. Disord. 44, 2851-2861 (2014) PubMed
  5. Magiati I. et al. Autism Res. 10, 1629-1652 (2017) PubMed
  6. Wigham S. et al. J. Ment. Health Res. Intellect. Disabil. 10, 267-287 (2017) Abstract
  7. Cassidy S.A. et al. Autism Res. 11, 738-754 (2018) PubMed
  8. Crane L. et al. Autism Epub ahead of print (2018) PubMed

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