L'absence d'un gène de l'autisme peut affecter la perception du temps chez la souris

Le temps passe vite : Les intervalles de temps peuvent passer plus rapidement pour les souris dépourvues du gène NRXN1 lié à l'autisme.

spectrumnews.org Traduction de "Missing autism gene may affect time perception in mice" par Laura Dattaro / 11 janvier 2021

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Les souris auxquelles il manque une copie du gène lié à l'autisme NRXN1 semblent percevoir certains intervalles de temps comme étant plus courts que les souris témoins, selon une nouvelle étude. Ce travail est le premier à examiner ce type de perception dans un modèle génétique de l'autisme chez la souris.

Les chercheurs ont présenté les résultats pratiquement aujourd'hui à l'occasion du congrès mondial de la Society for Neuroscience de 2021. (Les liens vers les résumés ne peuvent fonctionner que pour les participants inscrits à la conférence).

Les résultats suggèrent que le gène affecte la formation de la mémoire des souris, selon Kyle Roddick, un étudiant diplômé du laboratoire de Richard Brown à l'université Dalhousie de Halifax, en Nouvelle-Écosse (Canada), qui a présenté les travaux.

"Je pense que [les résultats] commencent à jeter les bases de résultats de chronométrage pour les modèles animaux que nous pouvons commencer à aligner sur les résultats obtenus chez l'homme", déclare Jonathan Cannon, chercheur postdoctoral dans le laboratoire de Pawan Sinha au Massachusetts Institute of Technology, qui n'a pas participé aux travaux.

Avance rapide

Le NRXN1 code pour une protéine appelée neurexine qui soutient le développement des synapses - des connexions entre les neurones qui facilitent la signalisation dans le cerveau. Les mutations du gène sont liées à l'autisme.

Les recherches sur la perception du temps chez les personnes autistes ont toutefois donné des résultats mitigés.

Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont donné à des souris auxquelles il manquait une copie du NRXN1 et à des souris témoins une récompense en eau sucrée lorsqu'elles faisaient un trou avec leur nez 15 secondes après avoir vu une lumière. Les chercheurs ont ensuite allumé la lumière et mesuré combien de temps les souris ont continué à toucher le trou sans recevoir la récompense.

Les souris auxquelles le gène manquait ont abandonné 1,5 à 3 secondes avant les souris témoins, ce qui indique qu'elles ont senti que l'intervalle de 15 secondes s'était écoulé plus tôt que les souris témoins.

Roddick et ses collègues ont observé une réaction précoce similaire chez un modèle murin de la maladie d'Alzheimer, dit-il, et d'autres ont noté les mêmes mouvements rapides chez des animaux ayant subi des blessures à l'hippocampe - le centre de la mémoire du cerveau.

"Nous considérons cela comme un indicateur possible d'un dysfonctionnement de l'hippocampe de ces animaux", déclare Roddick.

Il est possible, dit-il, que le cerveau n'encode pas les 15 secondes complètes du stimulus en raison de changements dans la fonction synaptique.

Lire plus de rapports de la Société des neurosciences 2021 Global Connectome.

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