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Billet de blog 13 août 2022

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Autisme : des facteurs autres que les traits autistiques orientent les thérapies

La plupart des enfants autistes aux Pays-Bas - près de 90 % - ont eu recours à un traitement quelconque, comme une thérapie comportementale ou des médicaments. Mais des facteurs non liés à leurs traits d'autisme - notamment le QI et l'éducation de leurs parents - permettent de mieux prédire le nombre, le type et le moment de ces interventions, montre également l'étude.

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spectrumnews.org Traduction de "Factors other than autism traits guide therapies for autistic children"

Des facteurs autres que les traits autistiques orientent les thérapies pour les enfants autistes


par Emily Harris / 28 juillet 2022

Heatwave © Luna TMG https://www.instagram.com/lunatmg/

Selon une nouvelle étude, la plupart des enfants autistes aux Pays-Bas - près de 90 % - ont eu recours à un traitement quelconque, comme une thérapie comportementale ou des médicaments. Mais des facteurs non liés à leurs traits d'autisme - notamment le QI et l'éducation de leurs parents - permettent de mieux prédire le nombre, le type et le moment de ces interventions, montre également l'étude.

"Les interventions pour l'autisme, comme les traitements pour de nombreux problèmes de santé, dépendent de facteurs culturels ainsi que du problème de santé lui-même", explique Daniel Coury, professeur de pédiatrie et de psychiatrie à l'université d'État de l'Ohio, qui est basé au Nationwide Children's Hospital de Columbus, dans l'Ohio. Coury n'a pas participé à ces travaux.

L'étude révèle que les enfants autistes souffrant de troubles concomitants ont tendance à utiliser davantage de thérapies que les autres enfants autistes. Ce résultat souligne l'importance des traitements transdiagnostiques, c'est-à-dire ceux qui s'attaquent à plusieurs problèmes, afin d'éviter la fragmentation des soins dispensés par plusieurs prestataires de soins, explique Elisa Back, professeure agrégée de psychologie à l'université Kingston de Londres (Royaume-Uni), qui a participé à l'étude. "L'utilisation d'une approche plus transdiagnostique ou holistique pourrait être plus efficace en termes de temps et peut-être aussi en termes de ressources."

Les conclusions de l'étude pourraient ne pas être généralisables parce qu'elles reposent sur les données d'une base de données néerlandaise sur l'autisme, précise Coury. Le système de soins de santé néerlandais offre une couverture universelle, alors que dans le système américain, près de 10 % de la population n'est pas assurée. Néanmoins, "dans l'ensemble, l'étude fournit des résultats qui sont conformes à la plupart des études similaires", dit Coury.

Mme Back et ses collègues ont analysé les données de 1 464 enfants autistes inscrits au registre néerlandais de l'autisme, un répertoire en ligne des résultats de tests normalisés et des réponses des enfants ou des parents à des questionnaires qui évaluent les aptitudes sociales des enfants, le recours à des interventions, les problèmes sensoriels et d'autres caractéristiques.

La plupart des enfants - 88 % - ont eu recours à un certain type d'intervention, que Back et ses collègues ont classé en trois catégories : les interventions "de référence", telles que la psychoéducation et les interventions intensives précoces spécifiques à l'autisme ; les interventions "classiques", telles que les médicaments et les thérapies comportementales visant les problèmes concomitants, notamment l'anxiété et le trouble déficitaire de l'attention/hyperactivité ; et les thérapies alternatives, telles que les régimes alimentaires non éprouvés. Près de la moitié des enfants prennent des médicaments, seuls ou en combinaison avec d'autres interventions.

Plus l'enfant est âgé et plus son QI est élevé, plus il est probable que lui ou ses parents déclarent avoir recours à des interventions classiques ou de référence. Cette tendance a été observée tant chez les filles que chez les garçons. En outre, les enfants qui présentent des troubles concomitants ou qui suivent un enseignement spécialisé ont tendance à utiliser davantage d'interventions, en particulier les interventions classiques, que les enfants autistes qui ne remplissent aucune de ces conditions. L'étude a été publiée en juin dans la revue Autism.

Selon Back et son équipe, plus les parents sont instruits, moins leur enfant a tendance à utiliser les médicaments classiques. À l'inverse, un niveau d'éducation moins élevé est lié à une plus grande utilisation des médicaments classiques. Il est surprenant qu'un niveau d'éducation plus élevé des parents ne soit pas également lié à une utilisation accrue des thérapies alternatives, dit Coury, car des études antérieures ont suggéré que de nombreux parents - en particulier ceux qui ont un niveau d'éducation élevé - essaient des traitements alternatifs.

Étonnamment, presque aucun des facteurs spécifiques à l'autisme que l'équipe a évalués - comme les difficultés sociales ou les comportements répétitifs - ne permettait de prédire le recours aux interventions. Seules les différences sensorielles - sensibilité aux sons, aux odeurs ou aux mouvements, par exemple - présentaient un lien : plus un enfant autiste présente de différences sensorielles, plus il est susceptible d'avoir pris des médicaments alternatifs, tels que des suppléments et des médicaments homéopathiques.

Selon Back, ces résultats impliquent que certains groupes d'enfants sont moins susceptibles de déclarer avoir utilisé les interventions prévues par les lignes directrices, qui sont spécifiques à l'autisme. "Les interventions des lignes directrices devraient être disponibles et accessibles pour les enfants de tous âges, de tous sexes et de tous niveaux d'intelligence."

Les enfants autistes ayant un QI inférieur ont tendance à utiliser moins d'interventions en général, et moins d'interventions spécifiques à l'autisme, que les autres enfants autistes - un résultat que Back et son équipe considèrent comme particulièrement important.

Plus précisément, "il semble que si [les enfants autistes] ont un fonctionnement cognitif plus faible, ils n'ont peut-être pas accès aux interventions sociales", explique Mme Back.

De nombreuses interventions spécifiques à l'autisme ne sont peut-être pas conçues pour aider les enfants ayant un faible QI, écrivent Back et ses collègues, citant une revue illustrant que la plupart des groupes d'habiletés sociales sont adaptés aux enfants ayant un QI supérieur à 70. Si un groupe d'habiletés sociales exige la capacité de suivre des histoires, par exemple, il pourrait être difficile pour un enfant à faible QI d'y participer pleinement.

"Nous n'en savons pas autant sur ce qui est efficace avec les enfants qui ont une déficience intellectuelle ou qui sont peu verbaux, parce que la plupart des gens les excluent des études de recherche", explique Connie Kasari, professeure de développement humain et de psychologie à l'Université de Californie, Los Angeles, qui n'a pas participé à l'étude. "Ils bénéficient peut-être de moins d'interventions efficaces parce qu'il y en a moins".

Selon Mme Kasari, plutôt que d'inventer de nouvelles interventions, les recherches devraient se concentrer sur la question de savoir qui bénéficie des interventions et à quel moment. "Ce que nous devons faire, c'est réfléchir à qui une intervention serait la plus efficace, à quelle étape de sa vie, et pourquoi cette intervention serait importante. Ce sont les questions auxquelles nous devons nous attaquer. "

Citer cet article : https://doi.org/10.53053/JMHO9650

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