Différences entre les sexes dans l'autisme : inexistantes chez les épileptiques

Les filles épileptiques sont plus susceptibles que les filles de la population générale d'avoir un trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité ou d'être autiste. Il y a à peu près autant de garçons autistes épileptiques que de filles, selon une nouvelle méta-analyse.

 spectrumnews.org Traduction de "Sex bias in autism virtually absent among those with epilepsy"

Les différences entre les sexes dans l'autisme sont pratiquement inexistantes chez les personnes atteintes d'épilepsie
par Jessica Wright / 9 mai 2019

Tangled Bleue © Luna TMG Tangled Bleue © Luna TMG

Il y a à peu près autant de garçons autistes épileptiques que de filles, selon une nouvelle méta-analyse 1.

Le ratio global des garçons par rapport aux filles parmi les enfants diagnostiqués autistes est de 3 pour 1. Les scientifiques ont suggéré de nombreuses théories pour ce déséquilibre sexuel : que les filles sont partiellement protégées contre les mutations qui causent la condition, par exemple.

Les nouveaux travaux suggèrent que les troubles épileptiques l'emportent sur cette protection.

"Cela pourrait s'expliquer par le fait que la protection habituelle des femmes contre les troubles neurodéveloppementaux est surmontée lorsqu'il y a une pathologie cérébrale chronique", explique Eric Taylor, chercheur en chef adjoint et professeur honoraire de psychiatrie pour enfants et adolescents au King's College London.

Une autre possibilité est que parce que les filles épileptiques consultent souvent un médecin, elles sont plus susceptibles de recevoir un diagnostic d'autisme que les autres filles autistes 2.

"Si vous êtes quelqu'un qui souffre d'épilepsie, vous êtes davantage dans le radar des pédiatres et peut-être même des orthophonistes - d'autres personnes dont le travail est de diagnostiquer l'autisme," dit William Mandy, professeur principal en psychologie clinique à University College London, qui ne était pas impliqué dans cette étude.

Les chercheurs ont recensé 39 études portant sur des enfants atteints d'épilepsie et d'autres affections ; 13 comprennent des renseignements sur le diagnostic de l'autisme.

L'analyse a révélé que chez les enfants atteints des deux troubles, le ratio garçons/filles est de 1,67 pour 1.

Une étude indépendante menée auprès de plus de 12 000 enfants en Louisiane a révélé un ratio similaire : 1,62 pour 1, selon des résultats non publiés présentés à la réunion 2019 de l'International Society for Autism Research à Montréal.

Estimations stables

Les méta-analyses comprennent souvent un nombre qui indique dans quelle mesure les conclusions des études individuelles varient. Dans la nouvelle analyse, ce nombre est presque nul.

"Il semble qu'il s'agisse d'estimations assez stables qui sont constamment présentées dans toutes sortes d'études différentes, même si elles sont effectuées à des moments différents et vraisemblablement avec des méthodes différentes ", dit Mandy.

Un examen diagnostique plus poussé ne permet pas d'expliquer entièrement les résultats, dit Mandy, car même parmi les enfants à haut risque qui font l'objet d'un suivi de l'autisme dès la naissance, le ratio est toujours de trois garçons pour une fille 3.

L'épilepsie peut augmenter le risque d'autisme chez les filles, selon Mandy. Ou bien les deux troubles pourraient provenir d'une origine biologique commune qui égalise leur incidence chez les garçons et les filles.

Selon la nouvelle analyse, les filles épileptiques sont plus susceptibles que leurs pairs d'être diagnostiquées d'autisme ou d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) ; elles ne sont pas plus susceptibles de souffrir de dépression ou d'anxiété. Les travaux sont parus en mars dans Epilepsy & Behavior.

Les liens entre l'épilepsie et ces diverses troubles sont " intéressants ", affirme Kevin Pelphrey, professeur de neurologie Harrison-Wood à l'Université de Virginie, à Charlottesville, qui n'a pas participé à cette étude. "Est-ce que le [TDAH et l'autisme] sont d'une certaine façon plus directement liés aux mécanismes du cerveau qui causent aussi l'épilepsie ? Si oui, comment ? dit-il.

Pour répondre à cette question, les chercheurs devraient suivre les enfants à risque d'autisme et de convulsions dès la naissance afin de déterminer si les convulsions sont antérieures aux traits autistiques ou si les deux états présentent un trait cérébral particulier.

Références:

  1. Lax-Pericall M.T. et al. Epilepsy Behav. 94, 144-150 (2019) PubMed
  2. Aaberg K.M. Pediatrics 139, e20163908 (2017) PubMed
  3. Messinger D.S. et al. Mol. Autism 6, 32 (2015) PubMed

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