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Billet de blog 15 août 2022

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Autisme, difficultés : Accès aux Universités - Massachusetts (USA)

Une nouvelle loi de l’État du Massachusetts vise à permettre aux élèves autistes ou ayant des difficultés intellectuelles d'accéder aux études supérieures : modification des voies d'accès, soutien humain. L’État finance les Universités pour cela.

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bostonglobe.com Traduction "First-of-its-kind law improves college access for students with autism, intellectual disabilities"par  Jenna Russell Globe Staff,Août 7, 202

Une loi inédite améliore l'accès à l'université des étudiants autistes ou présentant une incapacité intellectuelle

Brian Heffernan, 31 ans, atteint du syndrome de Down, a fréquenté le Mass Bay Community College dans le cadre d'un programme qui permet aux étudiants présentant une déficience intellectuelle d'accéder à l'université. © Matthew J. Lee/Globe Staff

Les étudiants du Massachusetts autistes ou présentant des déficiences intellectuelles importantes bénéficieront d'un accès sans précédent à l'enseignement supérieur dans les facultés et universités de l'État, en vertu d'une loi signée à la fin du mois dernier par le gouverneur Charlie Baker, saluée par les défenseurs des droits des personnes handicapées comme la première de ce type dans le pays.

Après plus d'une décennie de travail, cette loi révolutionnaire exigera que tous les campus universitaires publics de l'État offrent des aménagements aux jeunes dont les handicaps graves les empêchent d'obtenir un diplôme d'études secondaires standard, leur permettant ainsi de suivre des cours en tant qu'étudiants ne cherchant pas à obtenir de diplôme et de participer à des activités extrascolaires aux côtés de leurs pairs - des expériences qui peuvent transformer leur vie pour le mieux, selon les experts.

"C'est vraiment une étape réjouissante et historique, pour l'État et pour le pays, parce que cela permettra vraiment aux personnes handicapées de récolter les mêmes avantages de l'enseignement supérieur", a déclaré Julia Landau, directrice de l'initiative Disability Education Justice à Massachusetts Advocates for Children. "Elles ont montré qu'elles peuvent dépasser les attentes de la société lorsqu'on leur donne les mêmes possibilités d'apprendre."

La loi créera des voies d'accès pour les élèves qui, en raison de leurs difficultés intellectuelles, sont souvent restés bloqués au lycée alors que leurs camarades de classe obtenaient leur diplôme et avançaient sans eux. Incapables de passer l'examen MCAS de l'État ou d'être admis à l'université - et peu susceptibles de s'y épanouir sans soutien - de nombreux élèves atteints de trisomie 21, d'autisme et d'autres pathologies se sont plutôt morfondus dans des classes séparées, confrontés à de faibles perspectives d'emploi et à des options sociales limitées en attendant de quitter le lycée à 22 ans.

Grâce à l'élargissement de l'accès aux campus de l'État, certains d'entre eux pourront désormais passer à l'étape suivante de leur apprentissage, aidés par des options plus souples pour satisfaire aux conditions d'admission et par une assistance accrue sur le campus s'ils sont admis. Les établissements détermineront leurs propres critères d'acceptation et leur capacité d'accueil, et les écoles ne devraient pas avoir à supporter de coûts supplémentaires, a déclaré Landau. La législation prévoit 4 millions de dollars pour permettre aux collèges d'embaucher du personnel de soutien et autorise le financement existant de l'éducation spéciale pour les étudiants à besoins particuliers par les districts scolaires ou les agences d'État à les suivre dans leurs nouvelles écoles.

Certains voient dans cette législation les germes d'une transformation de la société.

"C'est comme ça que ça commence", a déclaré Andrea Callahan, une assistante sociale de longue date dont le fils Max est autiste. "C'est une génération d'étudiants universitaires neurotypiques, assis à côté d'étudiants comme Max en classe et voyant ce qu'ils proposent ... qui va changer leur point de vue."

Alors que la population totale de jeunes adultes en âge de fréquenter l'université présentant de graves déficiences intellectuelles et de l'autisme a été estimée dans le passé entre 3 500 et 4 000, un nombre plus faible est susceptible de chercher à accéder à l'université en vertu de la nouvelle loi, ont déclaré les défenseurs. Les personnes admises amélioreront leurs chances d'emploi : selon une étude nationale portant sur des adultes présentant un handicap intellectuel, ceux qui ont fréquenté l'université avaient deux fois plus de chances de trouver un emploi rémunéré que ceux qui ne l'ont pas fait.

Les lois fédérales et d'État existantes exigent déjà un accès équitable à l'université pour les étudiants handicapés qui peuvent satisfaire aux conditions d'obtention du diplôme d'études secondaires et d'entrée à l'université. Mais comme l'université n'est pas un droit légal, contrairement à l'enseignement primaire et secondaire, ceux dont les handicaps les empêchent de satisfaire aux exigences pouvaient auparavant être exclus.

L'approche plus inclusive a déjà fait ses preuves dans l'État. Depuis 2007, un programme facultatif met en relation des étudiants présentant des handicaps intellectuels et leurs districts scolaires avec des campus de l'État disposés à les inscrire ; 220 jeunes adultes en ont bénéficié l'année dernière, selon Massachusetts Advocates for Children. Connu sous le nom de Massachusetts Inclusive Concurrent Enrollment Initiative, cet effort fournit des subventions aux universités pour les aider à soutenir les étudiants. Près de la moitié des campus publics de l'État y ont participé.

À l'université du Massachusetts Amherst, le programme a eu des effets profonds sur les étudiants présentant des difficultés intellectuelles, ainsi que sur leurs professeurs et leurs camarades non handicapés, selon les participants et les observateurs.

Pour Max Callahan, un étudiant autiste qui s'est inscrit à l'UMass Amherst en 2019, même les expériences routinières étaient palpitantes, comme s'asseoir à la cafétéria au déjeuner et participer aux discussions dans ses cours de cinéma et de littérature.

"J'avais été dans des groupes d'éducation spécialisée où nous étions ségrégués, et il était difficile de faire ses propres choix", a déclaré le jeune homme de 22 ans, qui travaille maintenant en tant que relais des anciens élèves à UMass. "C'était une expérience éducative beaucoup plus naturelle, et cela m'a donné plus de confiance".

Une autre étudiante de l'UMass, Hannah Gold, a aidé Callahan en tant que mentor et a décrit l'expérience comme étant transformatrice. Gold, étudiante en psychologie et en santé publique, qui était autrefois accaparée par la quête démesurée d'être une étudiante "parfaite", a trouvé en Callahan un modèle inattendu, dont l'exemple l'a aidée à trouver une perspective et une acceptation de soi.

"Avant, j'avais honte de mes lacunes, mais maintenant je me rends compte que je peux suivre une voie différente et être une personne à part entière... et c'est tout aussi valable", a déclaré Mme Gold, qui prévoit de travailler à plein temps à l'initiative d'inclusion de l'université après l'obtention de son diplôme.

Les professeurs, eux aussi, acquièrent une nouvelle vision grâce à la présence d'apprenants plus diversifiés dans leurs salles de classe, a déclaré Lyndsey Nunes, directrice depuis 2012 de l'initiative Inclusive Concurrent Enrollment à la Westfield State University, qui a accueilli plus de 100 étudiants.

"Ils disent souvent qu'ils sont devenus de meilleurs professeurs, parce qu'ils pensent davantage aux différentes façons d'apprendre", a-t-elle dit.

Pour Tom Sannicandro, avocat spécialisé dans les questions de handicap et ancien législateur d'État, qui a été parmi les premiers à se battre pour la nouvelle loi, son adoption est la prochaine étape naturelle d'une lente expansion de l'accès à l'enseignement supérieur - autrefois un privilège des hommes blancs aisés - pour inclure d'autres groupes tels que les femmes et les personnes de couleur. Il a fallu du temps, a-t-il dit, pour expliquer pourquoi elle profite aux personnes ayant des difficultés intellectuelles importantes, dont les objectifs et les réussites "peuvent ne pas ressembler aux réussites de tout le monde."

Brian Heffernan, 31 ans, doit sa réussite à son expérience universitaire. En tant qu'élève de terminale à la Newton North High School, il a vu ses amis s'inscrire dans des universités et a voulu faire de même. M. Heffernan, qui est atteint du syndrome de Down, a profité du programme de subventions de l'État pour s'inscrire au MassBay Community College, où il a étudié le théâtre et la communication, a été membre du conseil des étudiants et a créé un club de musique.

Un stage universitaire lui a appris à défendre les droits des personnes handicapées et l'a conduit à la State House, où il a travaillé dans les bureaux de plusieurs législateurs.

"Je voulais aller à l'université pour avoir plus d'indépendance et pour être avec mes amis", a-t-il déclaré. "Je pense que cela a amélioré ma vie pour un tas de raisons. ... D'autres étudiants devraient être en mesure d'obtenir les mêmes choses que moi."

Jenna Russell peut être contactée à l'adresse jenna.russell@globe.com. Suivez-la sur Twitter @jrussglobe.

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